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Polisomnografía

Es un estudio del sueño. Este examen registra ciertas funciones corporales a medida que uno duerme o trata de dormir. Se utiliza para diagnosticar trastornos del sueño.

Forma en que se realiza el examen

Hay dos estados de sueño:

  • Sueño con movimientos oculares rápidos (MOR) o sueño sincronizado. La mayor parte de la actividad de soñar ocurre durante el sueño MOR. Bajo circunstancias normales, los músculos, exceptuando los músculos de los ojos y de la respiración, no se mueven durante esta etapa del sueño.
  • El sueño sin movimientos oculares rápidos (NMOR) o sueño desincronizado tiene tres etapas que se pueden detectar por medio de las ondas cerebrales (EEG).

El sueño con movimientos oculares rápidos alterna con el sueño sin movimientos oculares rápidos cada 90 minutos aproximadamente. Una persona con sueño normal tiene usualmente de 4 a 5 ciclos de sueño con y sin movimientos oculares rápidos durante una noche.

Un estudio del sueño mide los ciclos y etapas del sueño al registrar:

  • El flujo de aire que entra y sale de los pulmones durante la respiración
  • Los niveles de oxígeno en la sangre
  • La posición del cuerpo
  • Las ondas cerebrales (EEG)
  • El esfuerzo y la frecuencia respiratoria
  • La actividad eléctrica de los músculos
  • Los movimientos oculares
  • La frecuencia cardíaca

EN UN CENTRO DEL SUEÑO

Los estudios del sueño completo generalmente se llevan a cabo en un centro especial para estudiar el sueño.

  • A usted se le solicita que llegue aproximadamente dos horas antes de la hora de ir a dormir.
  • Dormirá en una cama en este centro. Muchos centros para el estudio del sueño tienen cuartos similares a los de un hotel.
  • El examen a menudo se hace durante la noche, de tal manera que se puedan estudiar los patrones de sueño normales. Si usted trabaja turnos nocturnos, muchos centros pueden realizarle el examen durante sus horas normales de sueño.
  • El médico colocará electrodos en el mentón, el cuero cabelludo y en el borde externo de los párpados. Usted tendrá monitores para registrar su frecuencia cardíaca y su respiración pegados a su pecho, que permanecerán en su lugar mientras usted duerme.
  • Los electrodos registran señales mientras usted está despierto (con los ojos cerrados) y durante el sueño. En el examen, se mide la cantidad de tiempo que usted tarda en quedarse dormido, al igual que el tiempo que tarda para entrar en el sueño con movimientos oculares rápidos.
  • Un médico especialmente entrenado lo observará mientras duerme y anotará cualquier cambio en la frecuencia cardíaca o respiratoria.
  • El examen registrará la cantidad de veces que usted no respire o que casi deje de respirar.
  • También hay monitores que registran sus movimientos durante el sueño. Algunas veces, una videocámara graba sus movimientos durante el sueño.

EN EL HOGAR

Usted puede usar un polisomnógrafo en casa en lugar de en un centro especializado en el sueño para ayudar a diagnosticar la apnea del sueño. Usted va a un centro del sueño para recoger el dispositivo o un terapeuta especializado viene a su casa para preparar dicho dispositivo.

Los exámenes en el hogar se pueden usar cuando:

  • Usted está bajo el cuidado de un especialista en el sueño.
  • Su médico especialista en el sueño piensa que usted tiene apnea obstructiva del sueño.
  • Usted no tiene otros trastornos del sueño.
  • Usted no tiene otros problemas serios, como cardiopatía o neumopatía.

Preparación para el examen

Ya sea que el examen se realice en un centro del sueño o en el hogar, usted se prepara de la misma forma. A menos que el médico le dé instrucciones para hacerlo, no tome ningún medicamento para dormir, ni alcohol ni bebidas con cafeína antes del examen, ya que pueden interferir con el sueño.

Razones por las que se realiza el examen

El examen ayuda a diagnosticar posibles trastornos del sueño, incluso apnea obstructiva del sueño (AOS). El médico puede pensar que usted padece AOS debido a que tiene estos síntomas:

  • Somnolencia diurna (quedarse dormido durante el día)
  • Ronquidos fuertes
  • Períodos de contención de la respiración mientras duerme, seguidos por jadeos o resoplidos
  • Sueño intranquilo

La polisomnografía también puede diagnosticar otros trastornos del sueño:

  • Narcolepsia.
  • Trastorno del movimiento periódico de las extremidades (movimientos frecuentes de las piernas durante el sueño).
  • Trastorno de comportamiento con movimientos oculares rápidos ("actuar" físicamente sus sueños mientras duerme).

Valores normales

Una polisomnografía registra:

  • Con qué frecuencia usted deja de respirar durante al menos 10 segundos (denominado apnea).
  • Con qué frecuencia su respiración se bloquea parcialmente durante 10 segundos (llamado hipopnea).
  • Sus ondas cerebrales y movimientos musculares durante el sueño.

La mayoría de las personas tienen períodos cortos durante el sueño cuando su respiración se detiene o se bloquea parcialmente. El índice de apnea-hipopnea (IAH) es el número de apnea o hipopnea medido durante un estudio del sueño. Los resultados de este índice se utilizan para diagnosticar la apnea obstructiva del sueño.

El resultado normal del examen muestra:

  • Pocos o ningún episodios de suspensión de la respiración. Un IAH de menos de 5 se considera normal.
  • Patrones normales de las ondas cerebrales y de los movimientos musculares durante el sueño. 

Significado de los resultados anormales

Los resultados del examen por encima de 5 pueden significar que usted tiene apnea del sueño:

  • 5 - 15 es apnea del sueño leve
  • 15 - 30 es apnea del sueño moderada
  • Más de 30 es apnea del sueño grave

Para hacer el diagnóstico y decidir sobre el tratamiento, el especialista del sueño también debe examinar:

  • Otros resultados de la polisomnografía
  • La historia clínica y las quejas referentes al sueño
  • El examen físico

Nombres alternativos

Estudios del sueño; Polisomnograma; Estudios de los movimientos oculares rápidos; Polisomnografía de parte de la noche; PSG

Referencias

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Tice JA. Portable devices used for home testing in obstructive sleep apnea. California Technology Assessment Forum. March 11, 2009

Actualizado: 3/18/2014

Versión en inglés revisada por: Allen J. Blaivas, DO, Clinical Assistant Professor of Medicine UMDNJ-NJMS, Attending Physician in the Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, Department of Veteran Affairs, VA New Jersey Health Care System, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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