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Mascotas y la persona inmunocomprometida

A las personas con sistemas inmunitarios debilitados a menudo se les puede aconsejar que prescindan de sus mascotas para evitar contraer diversas enfermedades a causa de estos animales. Las personas en esta categoría abarcan aquellas que toman altas dosis de esteroides y otros que:

  • Sufren alcoholismo
  • Tienen cáncer, como linfoma y leucemia (sobre todo durante el tratamiento)
  • Padecen cirrosis del hígado
  • Han recibido un trasplante de órgano
  • Les han extirpado el bazo
  • Tienen VIH o SIDA

Si decide conservar su mascota, usted y su familia deben ser conscientes del riesgo de contraer enfermedades que se pueden transmitir de los animales a los humanos. A continuación algunos consejos:

  • Solicítele información al veterinario sobre las infecciones que usted podría contraer de sus mascotas.
  • Haga examinar a todas las mascotas por el veterinario.
  • Lávese bien las manos después de manipular su mascota, limpiarle la caja de arena o eliminarle las heces. Lávese siempre antes de comer, preparar alimentos, tomar medicamentos o fumar.
  • Mantenga a la mascota limpia y saludable. Verifique que todas las vacunas estén al día.
  • Si está pensando en adoptar una mascota, debe conseguir una que ya tenga más de un año de edad. Es más probable que los gatitos y los cachorros rasguñen o muerdan y también son más propensos a contraer infecciones.
  • Procure hacer castrar o esterilizar quirúrgicamente a todas las mascotas, ya que los animales esterilizados probablemente vagarán menos y por ello será menos probable que contraigan enfermedades.
  • Lleve a la mascota al veterinario si el animal presenta diarrea, está tosiendo o estornudando, tiene inapetencia o ha bajado de peso.

Consejos por si tiene un gato o un perro:

  • Si usted posee un gato, hágalo examinar para detectar los virus de la leucemia felina y la inmunodeficiencia felina. A pesar de que estos virus no se transmiten a los seres humanos, sí afectan el sistema inmunitario del gato, poniendo a este animal y a usted en riesgo de otras infecciones que pueden ser transmitidas a los humanos.
  • Alimente a la mascota solamente con tratamientos o comidas preparadas comercialmente. Los animales pueden enfermarse por carnes y huevos crudos o mal cocidos. Los gatos pueden contraer infecciones, como la toxoplasmosis, por comer animales salvajes.
  • No permita que la mascota beba agua del inodoro, ya que algunas infecciones se pueden propagar de esta manera.
  • Lávese las manos después de tocar a la mascota o el lecho de arena higiénica, especialmente antes de comer, preparar alimentos, tomar medicamentos o fumar.
  • Mantenga cortas las uñas de la mascota o quítele las uñas para reducir el riesgo de una infección por arañazo. Los gatos pueden transmitir el Bartonella henselae, el microorganismo responsable de la enfermedad por arañazo de gato.
  • Tome medidas para evitar las infestaciones de pulgas y garrapatas, ya que éstas transmiten algunas infecciones bacterianas y virales. Los perros y los gatos deben usar collares para pulgas. El lecho tratado con permetrina puede disminuir el riesgo de infestaciones por estos insectos.
  • En raros casos, los perros pueden transmitir la tos de las perreras a personas con sistemas inmunitarios debilitados. En lo posible, no lleve al perro a una residencia canina ni a otro ambiente de alto riesgo.

Si tiene un lecho de arena higiénica para gatos:

  • Manténgalo lejos de la zona de alimentación y emplee forros desechables, de forma que éste pueda quedar limpio por completo cada vez que se cambie.
  • De ser posible, procure que otra persona cambie el lecho de arena. Si no es posible, utilice guantes de goma y una máscara desechable para la cara.
  • Los excrementos deben limpiarse diariamente para prevenir el riesgo de la infección de toxoplasmosis. Se deben tomar precauciones similares al limpiar una jaula para pájaros.

Otros consejos importantes:

  • No adopte animales salvajes ni exóticos. Es más probable que muerdan y a menudo portan enfermedades poco comunes pero graves.
  • Los reptiles son portadores de un tipo de bacteria llamada salmonela. En caso de tener un reptil, emplee guantes de goma al manejar el animal o sus heces, ya que la salmonela se pasa muy fácilmente del animal a los humanos.
  • Use guantes de goma al manipular o limpiar las peceras.

Para mayor información sobre las infecciones relacionadas con las mascotas, contacte al veterinario local o a la Sociedad Protectora de Animales (Humane Society) de su área de residencia.

Nombres alternativos

Pacientes con SIDA y mascotas; Pacientes de trasplante de médula ósea y mascotas; Pacientes de quimioterapia y mascotas

Referencias

Goldstein EJ. Bites. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 319.

Kotton CN, Weinberg AN. Zoonoses. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 328.

Souza MJ. Bacterial and parasitic zoonoses of exotic pets. Vet Clin North Am Exot Anim Pract. 2009;12:401-415.

Actualizado: 11/20/2013

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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