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Cambios faciales con la edad

La apariencia de la cara y el cuello normalmente cambia con la edad. La pérdida del tono muscular y el adelgazamiento de la piel le dan a la cara una apariencia flácida o caída. En algunas personas, las papadas caídas pueden crear la apariencia de un "doble mentón".

La piel también se seca y pierde la capa subyacente de grasa, de manera que el rostro ya no tiene una superficie lisa y regordeta. Hasta cierto punto, las arrugas no se pueden evitar; sin embargo, la exposición al sol y el tabaquismo probablemente las hacen desarrollar más rápidamente. El número y el tamaño de las manchas y puntos oscuros en la cara aumentan también. Estos cambios en la pigmentación se deben en gran parte a la exposición al sol.

Los dientes faltantes y las encías retraídas cambian la apariencia de la boca, así que sus labios pueden lucir arrugados. La pérdida de masa ósea en la mandíbula reduce el tamaño de la parte inferior del rostro y hace que la frente, la nariz y la boca sean más pronunciadas. La nariz también se puede alargar un poco.

Las orejas pueden alargarse en algunas personas (probablemente causado por crecimiento de cartílago). Los hombres pueden desarrollar pelo en las orejas que se hace más largo, más grueso y más notorio a medida que envejecen. El cerumen del oído se vuelve más seco porque hay menos glándulas serosas en los oídos y producen menos aceite. El cerumen endurecido puede bloquear el conducto auditivo externo y afectar la capacidad auditiva.

Las cejas y las pestañas se vuelven grises. Al igual que en otras partes de la cara, la piel alrededor de los ojos se arruga, creando las pategallinas, al lado de los ojos.

La grasa de los párpados se deposita en las cuencas de los ojos y puede hacer que éstos se vean hundidos. Los párpados inferiores pueden aflojarse y se pueden desarrollar bolsas bajo los ojos. El debilitamiento del músculo que soporta el párpado superior puede hacer que los párpados se descuelguen, lo cual puede limitar la visión.

La superficie externa del ojo (córnea) puede desarrollar un anillo grisáceo-blanco. La parte coloreada del ojo (iris) pierde su pigmentación, lo que hace que la mayoría de la gente de edad muy avanzada parezca tener ojos grises o azules claros.

Referencias

Brodie SE. Aging and Disorders of the Eye. In: Fillit HM, Rockwood K. eds. Brocklehurst’s Textbook of Geriatric Medicine and Gerontology. 7th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier. 2010;chap 96.

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Rohrer TE, Cook JL, Migden MR et. al. The Aging Face. In: Flaps and Grafts in Dermatologic Surgery. 1st ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier. 2007;chap 1.

Actualizado: 11/30/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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