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Cambios en el sistema reproductor masculino por el envejecimiento

Los cambios en el aparato reproductor masculino por el envejecimiento pueden abarcar cambios en el tejido testicular, producción de espermatozoides y función eréctil. Estos cambios usualmente ocurren de manera gradual.

Información

A diferencia de las mujeres, los hombres no experimentan un cambio mayor y rápido (durante varios meses) en su fertilidad a medida que envejecen (como la menopausia). En lugar de esto, los cambios se presentan en forma gradual durante un proceso que algunas personas denominan andropausia.

Los cambios por el envejecimiento en el sistema reproductor masculino se presentan principalmente en los testículos. La masa tisular (cantidad de tejido) disminuye. El nivel de la hormona sexual masculina, la testosterona, permanece igual o se reduce gradualmente. Puede haber problemas para conseguir una erección. Esta es una desaceleración general, en lugar de ser una falta total de funcionalidad.

Fertilidad:

Los conductos que trasportan el semen pueden volverse menos elásticos (un proceso llamado esclerosis). Los testículos continúan produciendo semen, aunque la tasa de producción de espermatozoides disminuye. El epidídimo, las vesículas seminales y la próstata pierden algo de sus células superficiales. Sin embargo, continúan produciendo el líquido que ayuda a transportar el semen.

Función urinaria:

La próstata se agranda con la edad ya que parte de su tejido es reemplazado por tejido fibrótico similar a una cicatriz. Esta afección, que se denomina hipertrofia prostática benigna (HPB), afecta a cerca del 50% de los hombres. La HPB puede causar problemas de micción lenta y de eyaculación.

Tanto en los hombres como en las mujeres, los cambios del sistema reproductor están estrechamente relacionados con los cambios del sistema urinario.

EFECTOS DE LOS CAMBIOS

La fertilidad varía de un hombre a otro. La edad no predice la fertilidad masculina. La función de la próstata no afecta la fertilidad. Un hombre puede engendrar incluso si la próstata ha sido extirpada. Algunos hombres bastante mayores pueden engendrar hijos (y lo hacen).

Por lo general, el volumen de líquido eyaculado permanece igual, pero hay menos espermatozoides vivos.

Algunos hombres pueden presentar un menor deseo sexual (libido). Las respuestas sexuales se pueden volver más lentas y menos intensas. Esto puede deberse a la disminución en el nivel de testosterona. También puede ser el resultado de cambios sociales o psicológicos debidos al envejecimiento (como la falta de una compañera deseosa), enfermedades, problemas de salud crónicos y medicamentos.

El envejecimiento por sí solo no le impide a un hombre ser capaz de disfrutar las relaciones sexuales.

PROBLEMAS COMUNES

La disfunción eréctil (DE) puede ser una preocupación para los hombres que envejecen. Es normal que las erecciones se presenten menos seguido que cuando el hombre era joven. Con frecuencia, los hombres de edad son menos capaces de experimentar eyaculaciones repetitivas.

La disfunción eréctil es, con frecuencia, el resultado de un problema de salud y no el simple hecho de envejecer. Se cree que el 90% de los casos de disfunción eréctil tiene un origen físico más que psicológico.

Los medicamentos (especialmente los utilizados para tratar la hipertensión y algunas otras enfermedades) pueden evitar que un hombre tenga o mantenga una erección suficiente para una relación sexual. Enfermedades como la diabetes también pueden causar disfunción eréctil.

La disfunción eréctil que es causada por medicinas o enfermedad a menudo se trata con resultados exitosos. Hable con su proveedor de atención médica primaria o con un urólogo si está preocupado por esta afección.

La HPB con el tiempo puede interferir con la micción. La próstata agrandada bloquea parcialmente el conducto que drena la vejiga (uretra). Los cambios en la próstata hacen que los hombres mayores sean más propensos a tener infecciones urinarias.

La orina se puede acumular en los riñones (reflujo vesicoureteral) si la vejiga no se drena por completo. Si esto no recibe tratamiento, puede llevar finalmente a insuficiencia renal.

De igual forma se pueden presentar infecciones o inflamaciones de la próstata (prostatitis).

A medida que el hombre envejece, hay más probabilidades de cáncer de próstata. Esta es una de las causas más frecuentes de muerte por cáncer en hombres. El cáncer de vejiga también se presenta con frecuencia en hombres de edad avanzada. De igual manera, los cánceres testiculares son posibles, aunque son más comunes en hombres jóvenes.

PREVENCIÓN

Muchos de los cambios físicos relacionados con la edad, como el agrandamiento de la próstata o la atrofia testicular, no se pueden prevenir. El hecho de ser tratado por problemas de salud, como hipertensión y diabetes, puede prevenir problemas tanto con la función urinaria como la sexual.

Los cambios en la respuesta sexual están relacionados con mayor frecuencia con otros factores distintos al simple hecho de envejecer. Los hombres mayores tienen más probabilidades de tener buenas relaciones sexuales si siguen siendo sexualmente activos durante la edad madura.

TEMAS RELACIONADOS

Nombres alternativos

Andropausia; Cambios reproductivos en el hombre

Referencias

Bhasin S, Cunningham GR, Hayes FJ, et al. Testosterone therapy in adult men with androgen deficiency syndromes: An endocrine society clinical practice guideline.Journal Clin Endocrinol Metab

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 9/15/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.