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Vacuna contra la hepatitis A

Esta vacuna protege contra la infección por hepatitis A, una enfermedad seria que puede causar daño al hígado. 

Información

La infección por hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A.

La vacuna contra la hepatitis A se llama HepA en forma abreviada. Se hace a partir de fragmentos más pequeños de todo el virus de la hepatitis A. Después de recibir la vacuna, el cuerpo aprende a atacar al virus de la hepatitis A si la persona está expuesta a éste. En consecuencia, es poco probable que la persona se enferme de infección por hepatitis A.

La vacuna contra la hepatitis A no protege contra otros tipos de hepatitis. Actualmente existe otra vacuna contra la hepatitis, la hepatitis B (HepB). Entonces una persona necesita recibir HepB para estar protegido contra la infección por hepatitis B. 

QUIÉN DEBE RECIBIR ESTA VACUNA

Si usted ha tenido una infección por hepatitis en el pasado, no necesita la vacuna. Una vez que se recupera de la infección, queda inmunizado de por vida.  

Niños

La vacuna contra la hepatitis A es una de las vacunas infantiles recomendadas. Se administra a niños de 1 año o más en una serie de dos dosis (inyecciones). La segunda dosis se administra de 6 a 18 meses después de la primera dosis.

Los niños de 2 a 18 años de edad deben recibir dos dosis de la vacuna contra la hepatitis A si viven en un área donde muchas personas tienen la enfermedad.

Adultos

Los adultos de 19 años en adelante deben recibir las dos dosis de la vacuna contra la hepatitis A si: 

  • Trabajan o viajan a áreas donde la hepatitis A es común. Estas áreas abarcan: África, Asia (excepto Japón), el Mediterráneo, Europa del Este, Oriente Medio, América Central y América del Sur, México y partes del Caribe. 
  • Se inyectan drogas psicoactivas. 
  • Trabajan con el virus de la hepatitis A en un laboratorio o con animales de investigación que están infectados con el virus. 
  • Tienen una enfermedad hepática crónica (en curso). 
  • Adoptan niños de un país donde muchas personas tienen hepatitis A. 
  • Son hombres homosexuales.   

La vacuna contra la hepatitis A se puede recibir como una vacuna sola o como una vacuna combinada que protege contra la hepatitis A y B. El médico le puede decir cuál vacuna es apropiada para usted o para su hijo. 

QUIÉN NO DEBE RECIBIR ESTA VACUNA  

  • Los niños menores de 1 año de edad. 
  • Las personas que recibieron una dosis de la vacuna y desarrollaron una alergia a causa de ésta.  
  • Las mujeres embarazadas deben preguntarle a su médico si la vacuna es segura para ellas.  
  • A las personas que estén enfermas con algo más grave que un resfriado o que tengan fiebre se les debe reprogramar su vacuna para después de que se hayan recuperado.  
EFECTOS SECUNDARIOS Y RIESGOS 

La mayoría de las personas que reciben esta vacuna no tienen efectos secundarios. Otras pueden presentar problemas menores como dolor y enrojecimiento en el sitio de la inyección o fiebre leve. Los problemas graves son poco frecuentes y se deben principalmente a reacciones alérgicas a una parte de la vacuna.

Ninguna vacuna funciona todo el tiempo. Aún es posible, aunque poco probable, contraer una infección por hepatitis A, incluso después de haber recibido todas las dosis (inyecciones) de la vacuna contra este tipo de hepatitis.

LLAME AL MÉDICO SI:  

  • No está seguro de si una persona debe recibir la vacuna contra la hepatitis A.
  • Aparecen síntomas graves después de recibir la vacuna.
  • Tiene preguntas o inquietudes sobre la vacuna. 

Nombres alternativos

Vacuna contra la hepatitis A; Vacuna HepA; Vacunación contra la hepatitis A

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 Through 18 Years and Adults Aged 19 Years and Older - United States, 2013. MMWR. 2013;62(Suppl1):1-19.

Centers for Disease Control and Prevention. Vaccine safety and adverse events. Available at http://www.cdc.gov/vaccines/vac-gen/safety/default.htm. Accessed April 19, 2013.

Orenstein WA, Atkinson WL. Immunization. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 17.

Actualizado: 2/21/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Blackman, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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