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Cáncer pulmonar de células no pequeñas

El cáncer pulmonar de células no pequeñas (CPCNP) es el tipo más común de cáncer pulmonar. Generalmente crece y se disemina más lentamente que el cáncer pulmonar de células pequeñas.

Existen tres formas comunes de este tipo de cáncer:

  • Adenocarcinomas que a menudo se encuentran en un área exterior del pulmón.
  • Carcinomas escamocelulares que generalmente se encuentran en el centro del pulmón al lado de un conducto de aire (bronquio).
  • Carcinomas de células grandes que pueden ocurrir en cualquier parte del pulmón y que tienden a crecer y diseminarse más rápidamente que los otros dos tipos.

Causas

El tabaquismo causa la mayoría de los casos de cáncer pulmonar. El riesgo depende del número de cigarrillos que fuma cada día y de cuánto tiempo haya fumado. El hecho de estar alrededor del humo proveniente de otros (tabaquismo pasivo o indirecto) también aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad. Sin embargo, algunas personas que no fuman y que nunca han fumado enferman de cáncer pulmonar.

Las investigaciones muestran que el consumo de marihuana puede ayudar a que las células cancerosas se multipliquen, pero no existe un vínculo directo entre la droga y el desarrollo de cáncer pulmonar.

La exposición constante a altos niveles de contaminación del aire y beber agua que contenga altos niveles de arsénico pueden incrementar el riesgo de cáncer pulmonar. Un antecedente de radioterapia a los pulmones también puede incrementar el riesgo.

Trabajar con o cerca de los siguientes químicos o materiales cancerígenos también puede incrementar el riesgo:

  • Asbestos.
  • Químicos como el uranio, el berilio, el cloruro de vinilo, los cromatos de níquel, los productos del carbón, el gas mostaza, los éteres clorometílicos, la gasolina y los productos de la combustión del diesel.
  • Ciertas aleaciones, pinturas, pigmentos y conservantes.
  • Productos que utilizan cloruro y formaldehído.

Síntomas

Es posible que el cáncer pulmonar incipiente no cause ningún síntoma. Los síntomas que usted debe vigilar son:

Otros síntomas que pueden deberse a CPCNP, a menudo en los estadios tardíos, son:

Estos síntomas pueden deberse a otras afecciones menos serias. Es importante consultar con el médico.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen y le hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntará si fuma y, de ser así, qué cantidad y por cuánto tiempo lo ha hecho. También le preguntarán sobre otras cosas que pueden haberlo puesto en riesgo de sufrir cáncer de pulmón, como la exposición a ciertos productos químicos.

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico algunas veces puede oír un líquido alrededor de los pulmones, que podría sugerir la presencia de cáncer.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar el cáncer pulmonar o ver si se ha diseminado abarcan:

En algunos casos, es posible que el médico necesite extraer un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio, lo cual se denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:

Si la biopsia revela que hay cáncer, se harán más estudios imagenológicos para determinar el estadio del mismo. Estadio o etapa significa qué tan grande está el tumor y cuán lejos se ha diseminado. El cáncer pulmonar de células no pequeñas se divide en cinco estadios:

  • Estadio 0: el cáncer no se ha diseminado más allá del revestimiento interior del pulmón.
  • Estadio I: el cáncer es pequeño y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio II: el cáncer se ha diseminado a algunos ganglios linfáticos cerca del tumor original.
  • Estadio III: el cáncer se ha diseminado a tejidos cercanos o se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes.
  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo como el otro pulmón, el cerebro o el hígado.

Tratamiento

Existen muchos tipos diferentes de tratamiento para el cáncer pulmonar de células no pequeñas. El tratamiento depende del estadio o etapa del cáncer.

La cirugía es el tratamiento común para el cáncer pulmonar de células no pequeñas que no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos. El cirujano puede extirpar:

  • Uno de los lóbulos del pulmón (lobectomía)
  • Sólo una pequeña parte del pulmón (resección en cuña o del segmento)
  • El pulmón entero (neumonectomía)

Algunos pacientes necesitan quimioterapia, que emplea fármacos para destruir células cancerosas e impedir el crecimiento de nuevas células. El tratamiento se puede hacer de las siguientes maneras:

  • La quimioterapia sola con frecuencia se utiliza cuando el cáncer se ha propagado por fuera del pulmón (estadio IV).
  • También se puede administrar antes de cirugía o radiación para hacer esos tratamientos más eficaces. Esto se denomina terapia neoadyuvante.
  • Puede administrarse después de la cirugía para destruir cualquier remanente de cáncer. Esto se denomina terapia adyuvante.

El control de los síntomas y la prevención de las complicaciones durante y después de la quimioterapia es una parte importante del cuidado.

La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la cirugía no es posible. La radioterapia emplea rayos X potentes u otras formas de radiación para destruir células cancerosas. La radiación se puede usar para:

  • Tratar el cáncer, junto con quimioterapia, si la cirugía no es posible.
  • Ayudar a aliviar los síntomas causados por el cáncer como problemas respiratorios e hinchazón.
  • Ayudar a aliviar el dolor del cáncer cuando la enfermedad se ha diseminado a los huesos.

El control de los síntomas durante y después de la radiación al tórax es una parte importante del cuidado.

Los siguientes tratamientos se emplean principalmente para aliviar síntomas causados por el CPCNP:

  • Terapia con láser: un pequeño haz de luz cauteriza y destruye las células cancerosas.
  • Terapia fotodinámica: utiliza una luz para activar un fármaco en el cuerpo, el cual destruye las células cancerosas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle no sentirse solo. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía. Con mucha frecuencia, el CPCNP crece lentamente. En algunos casos, puede ser sumamente agresivo y causar la muerte rápida. El cáncer puede propagarse a otras partes del cuerpo, como el hueso, el hígado, el intestino delgado y el cerebro.

Se ha demostrado que la quimioterapia prolonga la existencia y mejora la calidad de vida en algunos pacientes con CPCNP en estadio IV.

Las tasas de curación están relacionadas con el estadio de la enfermedad y si usted puede someterse a la cirugía.

  • Los cánceres en estadio I y II tienen las tasas más altas de curación y de supervivencia.
  • Los tumores en estadio III se pueden curar en algunos casos.
  • Los pacientes con la enfermedad en estadio IV o cáncer que ha reaparecido casi nunca se curan y los objetivos de la terapia son prolongar y mejorar su calidad de vida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de cáncer pulmonar, particularmente si usted fuma.

Prevención

Si usted fuma, ahora es el momento de dejar ese hábito. Además, trate de evitar el tabaquismo indirecto.

Nombres alternativos

Carcinoma pulmonar de células no pequeñas; CPCNP; Adenocarcinoma pulmonar; Cáncer de pulmón de células no pequeñas; Carcinoma pulmonar escamocelular

Referencias

Johnson DH, Blot WJ, Carbone DP, et al. Cancer of the lung: non-small cell lung cancer and small cell lung cancer. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, et al., eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 76.

National Cancer Institute: PDQ Non-Small Cell Lung Cancer Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 08/08/2013. Available at:http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/non-small-cell-lung/Patient. Accessed September 24, 2013.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Non-small cell lung cancer. Version 2.2013. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nscl.pdf. Accessed September 24, 2013.

Actualizado: 9/20/2013

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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