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Hiperhidrosis

La sudoración excesiva es una afección por la cual una persona suda mucho más de lo necesario. El término médico de esta afección es hiperhidrosis.

Causas

La sudoración ayuda al cuerpo a permanecer fresco. La mayoría de las personas suda más cuando:

  • La temperatura es cálida
  • Se ejercitan
  • Sienten nervios, enojo, vergüenza o miedo
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La sudoración excesiva o extrema puede ocurrir sin desencadenantes u otra causa. Esto se conoce como hiperhidrosis primaria.

  • La causa parece ser hiperactividad de las glándulas sudoríparas.
  • Parece ser hereditaria y a menudo comienza en la infancia o adolescencia.
  • En la mayoría de los casos compromete las manos, los pies, las axilas y la cara.

El aumento en la sudoración también puede ocurrir como resultado de otra afección. Las afecciones comunes incluyen:

  • Ansiedad
  • Trastornos cerebrales y nerviosos, como ataque cerebral, lesión en la médula espinal, lesión en los nervios, traumatismo cerebral y mal de Parkinson
  • Ciertos tipos de cáncer
  • Abuso crónico del alcohol (la sudoración se presenta principalmente en las palmas de las manos y los pies)
  • Diabetes
  • Cardiopatía
  • Hipertiroidismo
  • Medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer, depresión y dolor
  • Menopausia
  • Obesidad

Los problemas de personalidad y las fobias no parecen ser causa de sudoración excesiva.

Síntomas

La mayoría de las personas con hiperhidrosis primaria solamente sudan de una o dos zonas del cuerpo:

  • Las palmas de las manos, los pies, las axilas o la cabeza son las zonas más comunes. La sudoración se presentará en ambos lados del cuerpo al mismo tiempo.
  • El resto del cuerpo permanece seco.
  • La sudoración no está presente mientras se está dormido. Sucede al menos una vez a la semana o más a menudo.
  • Con menor frecuencia, la sudoración excesiva puede estar presente en muchas zonas del cuerpo.
  • La sudoración sucede incluso cuando no se está esforzando.

El principal síntoma de la hiperhidrosis es la humedad. La sudoración puede ser tan abundante que:

  • Es difícil usar un teclado o girar la perilla de la puerta.
  • La sudoración puede empapar la ropa.
  • La sudoración excesiva también puede provocar problemas de la piel. Estos incluyen infecciones y lesiones en la piel.

Muchas personas con esta afección sienten vergüenza, estrés y preocupación, lo cual afecta su vida social y laboral.

La sudoración causada por otras afecciones:

  • Tiende a comprometer todo el cuerpo
  • A menudo sucede mientras se duerme al igual que en otras ocasiones

Pruebas y exámenes

Los signos visibles de sudoración se pueden notar durante una visita al médico. También se pueden utilizar pruebas para diagnosticar la sudoración excesiva, entre ellas:

  • Prueba de sudor. Se aplica una solución de yodo a la zona que presenta sudoración. Después de secarse, se esparce almidón sobre dicha zona. La combinación de yodo y almidón hace que cualquier parte que presente exceso de sudor se torne de color azul oscuro.
  • Prueba del papel. Se coloca un papel especial en la zona afectada para absorber el sudor. Después se pesa. Cuanto más peso tenga, mayor cantidad de sudor se habrá absorbido.

Tratamiento

CUIDADOS PERSONALES

Puede ser útil evitar ciertos desencadenantes como:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Calor
  • Salsas o especias picantes, como el curry o el comino

Antitranspirantes: la sudoración excesiva se puede controlar con antitranspirantes fuertes, los cuales taponan los conductos sudoríparos.

  • Los antitranspirantes no son lo mismo que los desodorantes. Los desodorantes no previenen la sudoración, pero ayudan a reducir el olor corporal.
  • Los productos que contienen del 10 al 20% de hexahidrato de cloruro de aluminio se usan primero. A algunos pacientes se les puede recetar un producto que contenga dosis más altas de cloruro de aluminio.
  • Seque bien la zona antes de usarlos.
  • Su proveedor de atención médica puede indicarle que los use antes de dormir por cinco días consecutivos y luego una o dos veces por semana.
  • Estos productos pueden causar irritación de la piel. Las grandes dosis pueden estropear la ropa.

Cuando sea posible, use sandalias. Cuando use zapatos:

  • Elija zapatos que permitan que el aire circule, como los hechos de piel u otros materiales naturales.
  • Cuando sea posible, quítese los zapatos.
  • Permita que sus zapatos se sequen antes de usarlos nuevamente. Intente no usar el mismo par de zapatos en días consecutivos.

Elija calcetas que retiren (o absorban) la humedad de la piel. Las calcetas de algodón no lo hacen. A menudo el empaque indicará si las calcetas absorben la humedad de la piel. Lave y seque sus calcetas antes de usarlas de nuevo.

Los antitranspirantes también se pueden usar en los pies. Aplíquelos antes de irse a dormir y enjuáguelos en la mañana. Luego de hacerlo por tres o cuatro noches consecutivas, úselos en sus pies una vez a la semana. Los aerosoles funcionan mejor en los pies.

TRATAMIENTOS

Medicamentos: ciertos medicamentos pueden prevenir la sudoración excesiva:

  • Estos se recetan para ciertos tipos de hiperhidrosis, como la sudoración excesiva de la cara.
  • Los medicamentos tienen efectos secundarios y no son apropiados para todas las personas.

Iontoforesis: este es un procedimiento simple que utiliza electricidad para cerrar temporalmente la glándula sudorípara. Es más efectivo para la sudoración de las manos y de los pies.

  • Las manos o los pies se meten en agua y luego se pasa una corriente eléctrica suave a través de ésta. La electricidad se incrementa gradualmente hasta que el paciente sienta una ligera sensación de hormigueo.
  • La terapia dura aproximadamente de 10 a 20 minutos. Usted tendrá 2 a 3 tratamientos por semana por un tiempo y luego de cada semana a cada mes.
  • Si este tratamiento funciona, usted puede comprar un dispositivo y usarlo en casa.
  • Los efectos secundarios incluyen ampollas y agrietamiento de la piel, si bien esto es poco común.

Botox: la toxina botulínica tipo A (Botox) se usa para el tratamiento de la sudoración intensa en las axilas.

  • Se utilizan inyecciones para las axilas, los pies, las manos o la cara y la cabeza. Estas bloquean temporalmente los nervios que estimulan la sudoración.
  • Los efectos secundarios incluyen dolor en el lugar de la inyección y síntomas pseudogripales.
  • El Botox utilizado para el sudor en las palmas de las manos puede causar debilidad leve pero temporal y dolor intenso.

Simpatectomía torácica endoscópica (STE): este es un procedimiento que se recomienda para casos graves, cuando otros tratamientos no funcionan:

  • Durante el procedimiento se corta un nervio, lo que apaga la señal que le indica al cuerpo que sude en exceso.
  • Por lo general, este procedimiento se realiza en pacientes cuyas palmas sudan demasiado. También se puede utilizar para tratar la sudoración extrema de la cara.
  • La STE no funciona igual de bien para aquellas personas con sudoración excesiva en las axilas. 

Cirugía de axila: se trata de una cirugía para extirpar las glándulas sudoríparas en las axilas. Los métodos empleados incluyen láser, curetaje (raspado), escisión (corte) o liposucción. Estos procedimientos se realizan utilizando anestesia local.

Grupos de apoyo

Internacional Hyperhidrosis Society: www.sweathelp.org

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, la hiperhidrosis se puede manejar. El médico puede analizar las opciones de tratamiento con usted.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención médica si presenta:

  • Sudoración prolongada, excesiva e inexplicable.
  • Sudoración acompañada o seguida de dolor o presión en el tórax.
  • Sudoración con pérdida de peso.
  • Sudoración que se presenta con más frecuencia durante el sueño.
  • Sudoración acompañada de fiebre, pérdida de peso, dolor torácico, dificultad para respirar o latidos cardíacos rápidos y fuertes. Estos síntomas pueden ser un signo de una enfermedad subyacente (de base), como hipertiroidismo.

Nombres alternativos

Sudoración excesiva; Transpiración excesiva; Diaforesis; Hiperhidrosis

Referencias

Hamm H. Impact of hyperhidrosis on quality of life and its assessment.Dermatol Clin.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25152339

Miller JL. Diseases of the eccrine and apocrine sweat glands. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds.Dermatology.

Reisfeld R, Berliner KI. Evidence-based review of the nonsurgical management of hyperhidrosis.Thorac Surg Clin.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18557589

Actualizado 5/21/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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