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Gripe aviar

Es una infección por gripe en las aves. El virus que causa la enfermedad en las aves puede mutar (cambiar), de manera que se puede propagar a los humanos.

Causas

La primera gripe aviar en los humanos se reportó en Hong Kong en 1997 y se denominó influenza aviaria A (H5N1). El brote estuvo ligado a los pollos.

Desde entonces, ha habido casos de gripe aviar A en humanos (H5N1) en Asia, África, Europa, Indonesia, el Pacífico, Vietnam y el Medio Oriente. Cientos de personas han resultado infectadas con el virus. Hasta la mitad de las personas que contrajeron este virus murieron a causa de la enfermedad.

La probabilidad de un brote mundial en humanos aumenta cuanto más se disemina el virus de la gripe aviar.

El riesgo de contraer el virus de la gripe aviar es más alto si:

  • Usted trabaja con aves de corral (como los granjeros).
  • Viaja a países donde el virus está presente.
  • Toca un ave infectada.
  • Consume sangre, huevos o carne crudos o a medio cocer de aves infectadas.

Los trabajadores de la salud y las personas que viven en la misma casa que la persona con gripe aviar también pueden estar en mayor riesgo de infección.

El virus de la gripe aviar (H5N1) vive en el medioambiente durante períodos de tiempo prolongados. La infección se puede propagar simplemente tocando las superficies que contengan el virus. Las aves que estuvieron infectadas con la gripe aviar pueden esparcir el virus en sus heces y saliva hasta por un período de 10 días.

Síntomas

Los síntomas de la infección por gripe aviar en los humanos dependen de la cepa del virus.

La infección con el virus H5N1 en humanos causa síntomas seudogripales clásicos, como:

Pruebas y exámenes

Si usted sospecha que ha estado expuesto a la influenza aviaria, llame al médico antes de la consulta, ya que esto le dará la oportunidad al personal de tomar las precauciones apropiadas que los protegerán a ellos y a otros pacientes durante su visita.

Existen exámenes para identificar la gripe aviar pero no están ampliamente disponibles. Un tipo de examen puede arrojar resultados en aproximadamente 4 horas.

El médico también podría llevar a cabo los siguientes exámenes:

  • Auscultación (para detectar ruidos respiratorios anormales)
  • Radiografía de tórax
  • Detección del virus nasofaríngeo por medio de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR, por sus siglas en inglés)
  • Cultivo nasofaríngeo
  • Detección del virus en la garganta por medio de RT-PCR
  • Fórmula leucocitaria

Se pueden realizar otros exámenes para ver qué tan bien está funcionando el corazón, los riñones y el hígado.

Tratamiento

El tratamiento varía con base en los síntomas.

En general, el tratamiento con el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) puede disminuir la gravedad de la enfermedad. Usted necesita comenzar a tomarlo dentro de las 48 horas siguientes después del inicio de los síntomas para que haga efecto.

El oseltamivir también se le puede recetar a las personas que viven en la misma casa de las personas con gripe aviar.

El virus que causa la gripe aviar en humanos es resistente a los antivirales amantadina y rimantadina. Estos medicamentos no se deben utilizar en el caso de un brote de H5N1.

Es posible que las personas con infección grave necesiten que se les coloque un respirador. Las personas infectadas con el virus deben igualmente mantenerse separadas de las personas que no están infectadas.

Los médicos recomiendan que las personas se hagan aplicar una vacuna contra la influenza (gripe). Esto puede reducir la probabilidad de que un virus de la gripe aviar se mezcle con un virus de la gripe humana, lo cual crearía un nuevo virus que se puede propagar fácilmente.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) ha aprobado una vacuna para proteger a los humanos de la gripe aviar. La vacuna se podría utilizar si el virus H5N1 actual comienza a propagarse entre las personas. El Gobierno Federal de los Estados Unidos tiene una reserva de la vacuna contra el H5N1.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la gravedad de la infección y del tipo de virus de la gripe aviar. La enfermedad puede ser mortal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas seudogripales dentro de un período de 10 días después de manipular aves infectadas o estar en un área donde haya un brote conocido de gripe aviar.

Prevención

En este momento, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos no tienen recomendaciones en contra de viajar a los países afectados por el H5N1.

Si viaja a un área que tenga un brote de H5N1:

  • Evite las visitas a mercados donde se comercialicen aves vivas.
  • Use ropa protectora y máscaras especiales para respirar si trabaja con aves.
  • Evitar el consumo de carnes crudas o a medio cocer reduce el riesgo de exposición a la gripe aviar y a otras enfermedades transmitidas por medio de los alimentos.

La información actualizada con respecto a la gripe aviar está disponible en la página: www.cdc.gov/flu/avianflu/avian-in-humans.htm.

Nombres alternativos

Gripe o influenza aviaria; H5N1

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Immunization and Respiratory Diseases (NCIRD). Avian influenza A virus infection in humans. Last reviewed: June 21, 2012. Accessed: February 4, 2014.

Levin S. Zoonoses. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 336.

Hayden FG. Influenza. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 372.

Actualizado: 2/4/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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