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Neumotórax en bebés

Neumotórax es la acumulación de aire o gas en el espacio interno del tórax alrededor de los pulmones, lo cual lleva a que se presente una atelectasia pulmonar.

Este artículo aborda el neumotórax en los bebés.

Causas

Un neumotórax ocurre cuando se revientan algunos de los diminutos sacos de aire (alvéolos) en el pulmón de un bebé se inflan demasiado y se estallan. Esto provoca que se escape aire dentro del espacio entre el pulmón y la pared torácica (espacio pleural).

La causa más común de neumotórax es el síndrome de dificultad respiratoria, una afección que ocurre en bebés que nacen demasiado pronto (prematuros).

  • Los pulmones del bebé carecen de una sustancia lubricante (tensioactiva) que los ayuda a permanecer abiertos; por lo tanto, los diminutos alvéolos no pueden expandirse tan fácilmente.
  • Si se coloca al bebé con un respirador (ventilador mecánico), hay una presión extra sobre los pulmones, lo cual algunas veces puede reventar los alvéolos.

El síndrome de aspiración de meconio es otra causa de neumotórax en recién nacidos. Durante el parto, es posible que el bebé  inhale la primera deposición, llamada meconio. Esto puede causar problemas respiratorios y la necesidad de un respirador.

Otras causas abarcan neumonía (infección de los pulmones) o hipoplasia pulmonar (tejido pulmonar subdesarrollado).

Con menos frecuencia, un bebé por lo demás saludable puede presentar una filtración de aire cuando toma las primeras respiraciones después del nacimiento. Esto ocurre debido a la presión que se necesita para expandir los pulmones por primera vez.

Síntomas

Muchos bebés con neumotórax son asintomáticos. Cuando los síntomas realmente se presentan, pueden abarcar:

  • Color de piel azulado (cianosis)
  • Respiración rápida
  • Aleteo nasal
  • Gruñidos al respirar
  • Irritabilidad
  • Inquietud
  • Uso de otros músculos pectorales y abdominales para ayudar con la respiración (tiraje)

Pruebas y exámenes

El personal de enfermería y los médicos pueden tener dificultad para oír los ruidos respiratorios al auscultar los pulmones del bebé con un estetoscopio. Los ruidos del corazón o del pulmón pueden parecer como si vinieran de una parte diferente del pecho a la normal.

Los exámenes para el neumotórax abarcan:

  • Radiografía del tórax.
  • Sonda suave que se coloca contra el pecho del bebé, también conocida como "transiluminación" (las cavidades de aire aparecerán como áreas más claras).

Tratamiento

Es posible que los bebés asintomáticos no necesiten tratamiento. El equipo médico vigilará la respiración, la frecuencia cardíaca, el nivel de oxígeno y el color de la piel del bebé. De ser necesario, se administra oxígeno suplementario.

Si el bebé está teniendo síntomas, el médico colocará una aguja o un tubo delgado, llamado catéter, dentro del pecho del bebé para extraer el aire que se ha escapado hacia el espacio pleural.

Debido a que el tratamiento también dependerá del tejido pulmonar que ocasionó el neumotorax, éste puede durar desde unos días hasta semanas.

Expectativas (pronóstico)

Algunos escapes de aire desaparecerán al cabo de unos días sin tratamiento. El pronóstico de los bebés que son tratados sacándoles el aire con una aguja o con un catéter normalmente es bueno después del tratamiento, siempre y cuando no haya otros problemas pulmonares.

Posibles complicaciones

A medida que el aire se acumula en el pecho, éste puede empujar el corazón hacia el otro lado del tórax. Esto hace que se ejerza  presión tanto sobre el pulmón que no ha colapsado como sobre el corazón. Esta afección se denomina neumotórax a tensión y es una emergencia.

Cuándo contactar a un profesional médico

A menudo, el neumotórax se descubre poco después de que el bebé nace. Llame al médico si su bebé tiene síntomas de neumotórax.

Prevención

Los médicos en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) deben vigilar al bebé cuidadosamente para buscar signos de un escape de aire.

Nombres alternativos

Síndrome de escape de aire

Referencias

Dudell GG, Stoll BJ. Respiratory tract disorders. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011.

Edwards MO et al. Respiratory distress of the term newborn infant. Paediatric Respiratory Reviews. March 2013;14(1): 29-37.

Actualizado: 1/31/2014

Versión en inglés revisada por: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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