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Resonancia magnética de la región lumbar

Una resonancia magnética (RM) lumbar utiliza energía de imanes potentes para crear imágenes de la parte baja de la espalda (columna lumbar).

Una resonancia magnética no usa radiación (rayos X).

Las imágenes por resonancia magnética solas se denominan cortes y se pueden almacenar en una computadora o imprimirse en una película. Un examen produce muchas imágenes.

Los exámenes conexos abarcan:

Forma en que se realiza el examen

Usted usará una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Usted se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner grande en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena (IV) en la mano o el brazo antes del examen. A usted también le pueden administrar el tinte a través de una inyección. Este medio de contraste le ayuda al radiólogo a observar ciertas áreas con mayor claridad.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral.
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales.
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco.
  • Implantes en el oído interno (cocleares).
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste).
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas
  • Ciertos tipos viejos de stents (endoprótesis vasculares)
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos).

Debido a que el equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner.

  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una resonancia magnética no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto, porque el movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la RM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. Dado que la máquina produce ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse, se pueden usar protectores de oídos con el fin de bloquear el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite a usted hablar con alguien en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales para ayudarlo a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales. 

Razones por las que se realiza el examen

Usted puede necesitar una resonancia magnética de la región lumbar si tiene:

  • Lumbago que no mejora después del tratamiento
  • Debilidad, entumecimiento u otros síntomas en la pierna que no mejoran o que empeoran

El médico también puede solicitar una resonancia magnética de la región lumbar si usted tiene:

  • Dolor de espalda y fiebre
  • Defectos congénitos de la columna lumbar
  • Lesión o trauma a la columna lumbar
  • Lumbago y antecedentes o signos de cáncer
  • Esclerosis múltiple
  • Problemas para controlar o vaciar la vejiga
  • Hernia de disco

Valores normales

Un resultado normal significa que su columna vertebral y los nervios circundantes lucen bien.

Significado de los resultados anormales

La mayoría de las veces, los resultados anormales se deben a:

Otros resultados anormales pueden deberse a:

Hable con el médico respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

 La resonancia magnética no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio, el cual es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son infrecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor coméntelo con el médico antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que otros pedazos de metal dentro del cuerpo se desplacen o cambien de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal al cuarto del escáner. 

Nombres alternativos

Imágenes por resonancia magnética de la columna lumbar; IRM de la región lumbar

Referencias

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; for the Clinical Guidelines Committee of the American College of Physicians. Diagnostic Imaging for Low Back Pain: Advice for High-Value Health Care From the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2011 Feb 1;154(3):181-189.

Wilkinson ID, Paley MNJ. Magnetic resonance imaging: basic principles. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 5.

Katz JN, Harris MB. Clinical practice. Lumbar spinal stenosis. N Engl J Med. 2008;358(8):818-825.

The Spine. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 60

Gardocki RJ, Camillo FX,.Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 44.

Actualizado: 1/17/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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