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Resonancia magnética de la pierna

Es un examen en el que se utilizan imanes potentes para crear imágenes de la pierna, que incluyen el tobillo, el pie y los tejidos circundantes.

Una resonancia magnética de la pierna también crea imágenes de la rodilla.

La RM no emplea radiación (rayos X).

Las imágenes por resonancia magnética solas se denominan cortes y se pueden almacenar en una computadora o imprimir en una película. Un examen produce muchas imágenes.

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que use una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Usted se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena (IV) en la mano o el brazo antes del examen. Algunas veces, el tinte se administra en una articulación. Este medio de contraste le ayuda al radiólogo a observar ciertas áreas con mayor claridad.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará a uno desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral.
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales.
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco.
  • Implantes en el oído interno (cocleares).
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste).
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas.
  • Ciertos tipos viejos de stents (endoprótesis vasculares).
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos).

Debido a que el equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner.

  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una resonancia magnética no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto, ya que el movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la RM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. Dado que la máquina produce ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse, se pueden usar protectores de oídos con el fin de bloquear el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite a usted hablar con el operador del escáner en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales para ayudarlo a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen suministra imágenes nítidas de partes de la pierna que son difíciles de ver claramente en tomografías computarizadas.

El médico puede solicitar una resonancia magnética de la pierna si usted tiene:

  • Una masa que puede sentirse en un examen físico.
  • Un resultado anormal en una radiografía o gammagrafía del hueso.
  • Defectos congénitos de la pierna, el tobillo o el pie.
  • Dolor óseo y fiebre.
  • Hueso roto.
  • Disminución en el movimiento de la articulación del tobillo.
  • Dolor, hinchazón o enrojecimiento en una pierna.
  • Enrojecimiento o hinchazón de la articulación del tobillo.
  • Dolor en la pierna y antecedentes de cáncer.
  • Dolor de pierna, pie o tobillo que no mejora con tratamiento.

Valores normales

Un resultado normal significa que la pierna luce bien.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso
  • Tendinitis aquílea
  • Artritis
  • Hueso roto o fractura
  • Infección en el hueso
  • Lesión del ligamento, tendón o cartílago
  • Daño al músculo
  • Osteonecrosis (necrosis avascular)
  • Ruptura de la fascia plantar (Ver: fascitis plantar)
  • Disfunción del tendón tibial posterior
  • Desgarro o ruptura del tendón de Aquiles en el área del tobillo
  • Tumor o cáncer en el hueso, el músculo o el tejido blando

Hable con el médico respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

La resonancia magnética no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio, el cual es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son infrecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor coméntele al médico antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro del cuerpo se desplace o cambie de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal al cuarto del escáner.

Consideraciones

Los exámenes que pueden hacerse en lugar de una resonancia magnética incluyen:

  • Gammagrafía ósea
  • Tomografía computarizada de la pierna
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Radiografía de la pierna

Una tomografía computarizada puede ser preferible en una emergencia, ya que es más rápida que una resonancia magnética y a menudo está disponible en la sala de urgencias.

Nombres alternativos

IRM de la extremidad inferior; Imagen por resonancia magnética de la pierna; Imágenes por resonancia magnética de la extremidad inferior; Resonancia magnética del tobillo; Imágenes por resonancia magnética del tobillo; IRM del fémur; IRM de la pierna

Referencias

Wilkinson ID, Paley MNJ. Magnetic resonance imaging: basic principles. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 5.

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 24.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.

Actualizado: 1/17/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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