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Lumbago crónico

El lumbago es común. Casi toda persona tiene un dolor de espalda en algún momento en su vida. Con frecuencia, la causa exacta del dolor no se puede encontrar.

El dolor en la región lumbar que es prolongado se denomina lumbago crónico. 

Causas

Es posible que no haya sido solo un hecho el que causó el dolor. Usted puede haber estado realizando muchas actividades, como alzar objetos de manera incorrecta, durante mucho tiempo. Luego repentinamente, un movimiento simple, como alcanzar algo o agacharse por la cintura, lleva a que se presente dolor.

Muchas personas con dolor de espalda crónico tienen artritis o pueden tener desgaste extra y desgarro en la columna vertebral, lo cual puede deberse a:

  • Sobrecarga por trabajo o deportes
  • Lesiones y fracturas
  • Cirugía

Usted puede haber tenido una hernia de disco, en la cual parte del disco de la columna comprimió nervios cercanos. Normalmente, los discos suministran espacio y amortiguación en su columna vertebral. Si estos discos se secan y se vuelven más delgados y más frágiles, usted puede perder el movimiento en la columna vertebral con el tiempo.

Si los espacios entre los nervios raquídeos y la médula espinal se vuelven estrechos, esto puede llevar a que se presente estenosis raquídea. Estos problemas se llaman enfermedad degenerativa de la columna o las articulaciones.

Otras posibles causas del lumbago crónico son:

Usted está en mayor riesgo de lumbago si:

  • Tiene más de 30 años.
  • Tiene sobrepeso.
  • Está embarazada.
  • No hace ejercicio.
  • Se siente estresado o deprimido.
  • Tiene un trabajo que requiere levantamiento de cosas pesadas, mucha flexión y contorsiones o vibración total del cuerpo (como conducir un camión o usar una chorreadora de arena).
  • Fuma.

Síntomas


  • Dolor sordo
  • Dolor agudo
  • Sensación de hormigueo o ardor
  • Debilidad en piernas o pies

El lumbago puede diferir de una persona a otra. El dolor puede ser leve o puede ser tan intenso que usted sea incapaz de moverse.

Dependiendo de la causa de su dolor de espalda, también puede tener dolor en la pierna, la cadera o la planta del pie. 

Pruebas y exámenes

Durante el examen físico, el médico tratará de ubicar con precisión la localización del dolor y entender cómo afecta su movimiento.

Según la historia clínica y los síntomas se harán otras pruebas.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Es posible que su dolor de espalda no desaparezca completamente o se puede intensificar a veces. Aprenda a cuidar de su espalda en casa y cómo prevenir los episodios repetitivos de dolor de espalda. Esto puede ayudarle a seguir con sus actividades normales.

El médico puede recomendarle medidas para reducir el dolor, como: 

  • Un corsé para apoyar la espalda.
  • Compresas frías y termoterapia.
  • Tracción.
  • Fisioterapia que involucre ejercicios de estiramiento y fortalecimiento.
  • Asesoría para aprender formas de entender y manejar el dolor.

Estos profesionales médicos le pueden ayudar:

  • Terapeuta y masajista.
  • Alguien que realice acupuntura.
  • Alguien que haga manipulación de la columna (quiropráctico, médico osteópata o fisioterapeuta). 
De ser necesario, el médico puede recetarle medicamentos para ayudarle con su dolor de espalda:
  • Ácido acetilsalicílico (aspirin), naproxeno (Aleve) e ibuprofeno (Advil), los cuales se pueden comprar sin receta.
  • Dosis bajas de medicamentos recetados.
  • Analgésicos narcóticos o analgésicos opioides cuando el dolor sea muy fuerte.

Si su dolor no mejora con medicación, fisioterapia y otros tratamientos, el médico puede recomendarle una inyección epidural.

La cirugía de la columna sólo se debe contemplar si usted tiene daño a nervios o la afección que causa el dolor de espalda no se cura después de un período de tiempo largo.

En algunos pacientes, un estimulador de la médula espinal puede ayudar a reducir el dolor de espalda.

Otros tratamientos que se pueden recomendar si el dolor no mejora con medicamentos y fisioterapia abarcan:  

  • Inyección epidural.
  • Cirugía de la columna, sólo si usted tiene daño en los nervios o la causa de su dolor no se cura después de mucho tiempo.
  • Estimulación de la médula espinal, en la cual un pequeño dispositivo envía corriente eléctrica a la columna vertebral para bloquear las señales del dolor.  

Algunas personas con lumbago también pueden necesitar:

  • Cambios en el trabajo
  • Asesoría en el trabajo
  • Reentrenamiento laboral
  • Terapia ocupacional

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los problemas de la espalda mejoran por sí solos. Siga los consejos del médico sobre el tratamiento y las medidas de cuidados personales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene dolor de espalda intenso que no desaparece. Llame de inmediato si presenta entumecimiento, pérdida del movimiento, debilidad o cambios en los intestinos o la vejiga.

Nombres alternativos

Dolor de espalda inespecífico; Dolor de espalda crónico; Dolor lumbar crónico; Lumbalgia crónica; Dolor de espalda bajo y crónico

Referencias

Clarke JA, van Tulder MW, Blomberg SE, et al. Traction for low-back pain with or without sciatica. Cochrane Database Syst Rev. 2010;(5):CD003010.

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Actualizado: 5/28/2013

Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles CA; Department of Surgery at Los Robles Hospital, Thousand Oaks CA; Department of Surgery at Ashland Community Hospital, Ashland OR; Department of Surgery at Cheyenne Regional Medical Center, Cheyenne WY; Department of Anatomy at UCSF, San Francisco CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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