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La gripe y los estudiantes universitarios

Cada año, la gripe se propaga en los campus universitarios de todo el país. Las habitaciones estrechas, los baños comunitarios y la gran cantidad de actividades sociales hacen que un estudiante universitario sea más propenso a contraer la gripe.

Este artículo le proporcionará información sobre la gripe y los estudiantes universitarios. Esta información no reemplaza el asesoramiento de su médico.

Información

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA GRIPE?

Por lo general, un estudiante universitario con gripe tendrá fiebre de 100° F (37.5º C) o más y dolor de garganta o tos. Otros síntomas pueden incluir:

  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Rinorrea
  • Fatiga
  • Diarrea y vómitos

La mayoría de las personas con síntomas más leves deben sentirse mejor al cabo de 3 a 4 días, y no es necesario que vean a un médico o al personal de enfermería.

Evite el contacto con otras personas y beba mucho líquido si tiene síntomas de gripe.

¿CÓMO DEBO TRATAR MIS SÍNTOMAS?

El paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a bajar la fiebre. A veces, los médicos aconsejan utilizar los dos medicamentos.

  • Tome el paracetamol cada 4 a 6 horas.
  • Tome el ibuprofeno cada 6 a 8 horas.
  • NO utilice ácido acetilsalicílico (aspirin).

No es necesario que la fiebre baje hasta alcanzar valores normales. La mayoría de las personas se sentirán mejor cuando la temperatura baje, aunque sea sólo un grado.

Es posible que los medicamentos de venta libre para el resfriado le alivien algunos de los síntomas. Las pastillas y los aerosoles para la garganta que contienen anestesia lo ayudarán con el dolor de garganta. Consulte el sitio web de su centro de salud para estudiantes a fin de obtener más información.

¿QUÉ HAY CON RESPECTO A LOS ANTIVIRALES?

La mayoría de las personas con síntomas más leves se sentirán mejor al cabo de 3 a 4 días y no necesitan tomar medicamentos antivirales.

Pregúntele al médico si el antiviral es apropiado en su caso. Si tiene alguna de las siguientes afecciones, puede estar en riesgo de presentar un cuadro más grave de la gripe:

  • Enfermedad pulmonar (como asma).
  • Afecciones cardíacas (salvo hipertensión arterial).
  • Afecciones renales, hepáticas, neurológicas y musculares.
  • Trastornos de la sangre (como la enfermedad drepanocítica).
  • Diabetes y otros trastornos metabólicos.
  • Un sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades (como el SIDA), radioterapia o ciertos medicamentos, entre ellos quimioterapia o corticosteroides.
  • Otro problema médico prolongado (crónico).

Se utilizan dos medicamentos antivirales para tratar a algunas personas que tienen gripe. Estos son oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza). Estos fármacos funcionan mejor si comienza a tomarlos dentro de los 2 días siguientes a la aparición de los primeros síntomas.

¿CUÁNDO PUEDO REGRESAR A ESTUDIAR?

Debería poder regresar a estudiar cuando se esté sintiendo bien y cuando hayan transcurrido 24 horas sin que tenga fiebre (sin tomar paracetamol, ibuprofeno u otros medicamentos para bajar dicha fiebre).

¿DEBO RECIBIR LA VACUNA CONTRA LA GRIPE?

Sí, incluso si ya ha tenido una enfermedad seudogripal. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que toda persona de 6 meses en adelante reciba la vacuna contra la gripe.

Recibir la vacuna antigripal lo ayudará a protegerse de contraer la gripe. La vacuna más reciente también lo protege contra la gripe porcina.

¿DÓNDE PUEDO RECIBIR LAS VACUNAS?

Las vacunas antigripales a menudo están disponibles en centros de salud locales, consultorios médicos y farmacias. Pregunte en su centro de salud para estudiantes, en la farmacia local o en su lugar de trabajo si ofrecen la vacuna.

¿CÓMO EVITO CONTRAER O CONTAGIAR LA GRIPE PORCINA?

  • Permanezca en su apartamento, habitación u hogar durante al menos 24 horas después de que haya desaparecido la fiebre. Use una máscara si sale de su habitación.
  • Evite compartir alimentos, utensilios, tazas o botellas.
  • Al toser, cúbrase con un pañuelo de papel y deséchelo después de utilizarlo.
  • Si no tiene disponible un pañuelo de papel, cúbrase con el brazo al toser.
  • Lleve consigo desinfectante de manos. Utilícelo con frecuencia durante el día y siempre después de tocarse la cara.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

¿CUÁNDO DEBO VER A UN MÉDICO?

La mayoría de los estudiantes universitarios no necesitan ver a un médico o a una enfermera cuando tienen síntomas de gripe. Esto se debe a que la mayoría de las personas en edad universitaria no corren el riesgo de presentar un cuadro grave.

Si siente que debe consultar a un médico o a una enfermera, llame al consultorio primero y coménteles sobre sus síntomas. Esto le ayuda al personal a prepararse para su visita, de manera que usted no le propague gérmenes a otras personas que estén allí.

Si tiene un riesgo mayor de sufrir complicaciones a causa de la gripe, debe comunicarse con su médico. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Problemas pulmonares crónicos (como asma o EPOC)
  • Problemas cardíacos (salvo hipertensión arterial)
  • Enfermedad o insuficiencia renal (prolongada)
  • Enfermedad hepática (prolongada)
  • Trastorno cerebral o del sistema nervioso
  • Trastornos de la sangre (como enfermedad drepanocítica)
  • Diabetes y otros trastornos metabólicos
  • Sistema inmunitario débil (como pacientes con SIDA, cáncer o con trasplante de un órgano; pacientes que se someten a quimioterapia o radioterapia; o pacientes que toman pastillas de corticosteroides todos los días)

También se aconseja que le consulte al médico si está en contacto con otras personas que corran el riesgo de presentar un cuadro grave de gripe, lo que incluye a personas que:

  • Viven con un bebé de 6 meses o menos o cuidan de él.
  • Trabajan en un entorno donde se brinda atención de salud y tienen contacto directo con pacientes.
  • Viven con una persona que tiene un problema de salud crónico a quien todavía no se le ha aplicado la vacuna antigripal, o están a cargo de ella.

Llame a su médico de inmediato o diríjase a la sala de urgencias si:

  • Tiene dificultad para respirar o respiración entrecortada.
  • Tiene dolor torácico o abdominal.
  • Tiene mareos repentinos.
  • Está confundido o tiene problemas para razonar.
  • Tiene vómitos intensos o vómitos que no desaparecen.
  • Tiene fiebre y la tos ha empeorado DESPUÉS de que los síntomas seudogripales parecían mejorar.
  • Los síntomas seudogripales mejoran, pero después reaparecen con fiebre y una tos peor.

Referencias

Fiore AE, Fry A, Shay D, et al; Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Antiviral agents for the treatment and chemoprophylaxis of influenza --- recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR Recomm Rep. 2011;60:1-24.

Actualizado: 9/16/2011

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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