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Servicios vasculares y cardíacos

El sistema cardiovascular, o circulatorio, del cuerpo se compone del corazón, la sangre y los vasos sanguíneos (arterias y venas).

Los servicios vasculares y cardíacos se refieren a la rama de la medicina que se concentra en el sistema cardiovascular.

Información

El principal trabajo del corazón es bombear sangre oxigenada al cuerpo y normalmente hace esto de 60 a 100 veces por minuto, 24 horas al día.

El corazón se compone de cuatro cámaras:

  • La aurícula derecha recibe la sangre desoxigenada proveniente del cuerpo. Esa sangre luego fluye hacia el ventrículo derecho, el cual la bombea a los pulmones.
  • La aurícula izquierda recibe la sangre oxigenada proveniente de los pulmones. De allí, la sangre fluye hacia el ventrículo izquierdo, el cual la bombea fuera del corazón al resto del cuerpo. 

En conjunto, las arterias y las venas se denominan el sistema vascular. Las arterias llevan la sangre fuera del corazón y las venas la traen de regreso a dicho órgano.

El sistema cardiovascular distribuye oxígeno, hormonas, nutrientes y otras sustancias importantes para las células y los órganos del cuerpo. Juega un papel importante ayudándole al cuerpo a satisfacer las demandas de actividad, ejercicio y estrés, y también ayuda a mantener la temperatura corporal, entre otros factores.

MEDICINA CARDIOVASCULAR

La medicina cardiovascular se refiere a la rama de la asistencia sanitaria que se especializa en el tratamiento de enfermedades o afecciones que tienen que ver con el corazón y los sistemas vasculares.

Los trastornos pueden abarcar:

Los  médicos involucrados en el tratamiento de las enfermedades vasculares o circulatorias abarcan:

  • Cardiólogos, médicos que han recibido formación adicional en el tratamiento de trastornos del corazón.
  • Cirujanos vasculares, médicos que han recibido formación adicional en cirugía del corazón y los vasos sanguíneos.
  • Cardiocirujanos y cirujanos torácicos, médicos que han recibido formación adicional en cirugía relacionada con el corazón e implantación de marcapasos.
  • Médicos de atención primaria.

Otros profesionales de la salud involucrados en el tratamiento de enfermedades circulatorias o vasculares abarcan:

  • Profesionales en enfermería o asistentes médicos profesionales que se enfocan en enfermedades vasculares y cardíacas.
  • Nutricionistas o dietistas.
  • Personal de enfermería que recibe formación especial en el manejo de pacientes con estos trastornos.

Los exámenes imagenológicos que se pueden hacer para diagnosticar, vigilar o tratar enfermedades del aparato circulatorio y vascular abarcan:

CIRUGÍAS E INTERVENCIONES

Los procedimientos percutáneos o endovasculares mínimamente invasivos se pueden hacer para diagnosticar, vigilar o tratar enfermedades del corazón y el sistema vascular.

En la mayoría de estos tipos de procedimientos, se introduce un catéter a través de la piel hasta un vaso sanguíneo grande.  Tales procedimientos por lo regular no requieren anestesia general. Los pacientes con frecuencia no necesitan quedarse en el hospital de un día para otro, se recuperan en uno a tres días y, por lo regular, pueden retornar a las actividades normales al cabo de una semana.

Dichos procedimientos abarcan:

  • Terapia de ablación para tratar arritmias cardíacas
  • Angiografía 
  • Angioplastia (mediante un pequeño globo para abrir un estrechamiento en un vaso sanguíneo) con o sin colocación de endoprótesis vascular (stent)
  • Cateterismo cardíaco
  • Medición de las presiones dentro o alrededor del corazón

Se puede necesitar cardiocirugía para tratar ciertos problemas cardíacos o vasculares. Esto puede abarcar:

  • Trasplante de corazón
  • Inserción de marcapasos y desfibriladores
  • Cirugía de revascularización coronaria abierta y mínimamente invasiva
  • Reparación o reemplazo de válvulas cardíacas
  • Tratamiento quirúrgico de defectos cardíacos congénitos

La cirugía vascular se refiere a procedimientos que se utilizan para tratar o diagnosticar un bloqueo en un vaso sanguíneo. Dichos procedimientos abarcan:

  • Injertos de derivación arterial
  • Endarterectomías
  • Reparación de aneurismas de la aorta y sus ramificaciones

También se pueden emplear procedimientos para tratar arterias que irrigan el cerebro, los riñones, los intestinos, los brazos y las piernas.

PREVENCIÓN Y REHABILITACIÓN CARDIOVASCULAR

La rehabilitación cardíaca es la terapia que se utiliza para el empeoramiento de la cardiopatía empeore y, por lo regular, se recomienda después de complicaciones cardíacas graves, como un ataque al corazón o una cardiocirugía. Puede abarcar:

  • Valoraciones de riesgos cardiovasculares
  • Diagnósticos sistemáticos en salud y exámenes del bienestar
  • Asesoría en nutrición y estilo de vida, que incluye la suspensión del tabaquismo y la educación en diabetes
  • Ejercicio supervisado

Nombres alternativos

Aparato circulatorio; Sistema vascular; Sistema cardiovascular

Referencias

Neschis DG. The cardiovascular system. In: Bope ET, Kellerman R, eds. Conn’s Current Therapy 2012. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 7.

National Heart Lung and Blood Institute web site. “What is the heart?” Accessed Dec. 15, 2011.

Actualizado: 2/7/2012

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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