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Tomografía de las mamas por emisión de positrones (TEP)

Una tomografía por emisión de positrones (TEP) es un examen imagenológico que usa una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar cáncer de mama. Este marcador puede ayudar a identificar zonas de cáncer que una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden pasar por alto.

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere de una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador), el cual se administra a través de una vena (IV), generalmente en la parte interna del codo. El marcador viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. Le ayuda al radiólogo a ver ciertas zonas o enfermedades más claramente.

Usted debe esperar cerca mientras el cuerpo absorbe el marcador. Esto por lo general tarda alrededor de una hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un gran escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento excesivo puede causar imágenes borrosas y errores.

El examen demora aproximadamente 90 minutos.

Preparación para el examen

A usted le pueden solicitar no comer nada durante 4 a 6 horas antes del examen, pero podrá tomar agua.

Coméntele al médico si:

  • Le teme a los espacios cerrados (sufre claustrofobia), para lo cual le pueden dar un medicamento que le ayude sentirse con sueño y menos ansioso.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Está amamantando.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Toma insulina para la diabetes, en cuyo caso, necesitará una preparación especial.

Coméntele siempre al médico acerca de los medicamentos que esté tomando, entre ellos, los que haya comprado sin una receta. Algunas veces, los medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un pinchazo fuerte cuando se introduce la aguja que contiene el marcador dentro de la vena.

Una TEP no provoca ningún dolor. La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una manta o almohada.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar en cualquier momento con alguien.

No hay ningún tiempo de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarse.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP se utiliza con mayor frecuencia cuando otros exámenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, no suministran suficiente información.

Una TEP de las mamas se usa sólo después de que a una mujer le han diagnosticado cáncer de mama. Se hace para ver si dicho cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo como los ganglios linfáticos, el hígado, el pulmón o los huesos.

Si usted tiene cáncer de mama, el médico puede pedir este examen:

  • Poco después de su diagnóstico para ver si el cáncer se ha diseminado.
  • Después del tratamiento si hay preocupación de que el cáncer haya reaparecido.
  • Durante el tratamiento para ver si el cáncer está respondiendo a la terapia.

Una TEP no se usa para detectar o diagnosticar cáncer de mama.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay ninguna área por fuera de la mama en la cual el marcador radiactivo se haya acumulado anormalmente. Este resultado muy probablemente significa que el cáncer de mama no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Es posible que en una TEP no aparezcan áreas muy pequeñas de cáncer de mama.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden significar que el cáncer de mama se ha diseminado.

El nivel de insulina o de azúcar en la sangre puede afectar los resultados del examen en personas con diabetes. 

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja. Es más o menos la misma cantidad de radiación como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse este examen. Los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Nombres alternativos

Tomografía por emisión de positrones de las mamas; TEP de la mama; Imágenes de un tumor mamario por TEP

Referencias

Almubarak M, Osman S, Marano G, Abraham J. Role of positron-emission tomography scan in the diagnosis and management of breast cancer. Oncology. 2009;23:255-261.

National Cancer Institute: PDQ Breast Cancer Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 07/11/2014. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/breast/healthprofessional. Accessed August 31, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Breast Cancer. Version 3.2014. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/breast.pdf. Accessed August 31, 2014.

Wolff AC, Comchek SM, Davidson NE, et al. Cancers of the breast. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 91.

Actualizado: 8/31/2014

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital,Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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