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Apraxia

Es un trastorno del cerebro y del sistema nervioso en el cual una persona es incapaz de llevar a cabo tareas o movimientos cuando se le solicita, aunque:

  • Se entiende el pedido o la orden
  • Ella esté dispuesta a llevar a cabo dicha tarea
  • Los músculos necesarios para realizar la tarea funcionen adecuadamente
  • La tarea posiblemente ya ha sido aprendida

Causas

La apraxia es causada por daño al cerebro. Cuando la apraxia se desarrolla en una persona que previamente era capaz de llevar a cabo las tareas o destrezas, se denomina apraxia adquirida.

Las causas más comunes de la apraxia adquirida son:

  • Tumor cerebral
  • Afección que causa empeoramiento gradual del cerebro y el sistema nervioso (enfermedad neurodegenerativa)
  • Demencia
  • Accidente cerebrovascular
  • Lesión cerebral traumática

La apraxia también se puede observar en el nacimiento. Los síntomas aparecen a medida que el niño crece y se desarrolla. La causa se desconoce.

La apraxia del habla con frecuencia se presenta junto con otro trastorno del habla llamado afasia. Dependiendo de la causa de la apraxia, se pueden presentar muchos otros problemas del sistema nervioso o del cerebro.

Síntomas

Una persona con apraxia es incapaz de integrar los movimientos musculares correctos. A veces, se usa una palabra o acción completamente diferente de la que la persona se propone hablar o hacer. La persona con frecuencia es consciente del error.

Los síntomas de apraxia del habla abarcan:

  • Se distorsionan, se repiten o se omiten sonidos del habla o palabras. La persona tiene dificultad para juntar palabras en el orden correcto.
  • Esforzarse para pronunciar la palabra correcta.
  • Las palabras más largas son más difíciles de usar, ya sea permanentemente o algunas veces.
  • Capacidad para usar frases cotidianas o dichos breves (tales como "¿Cómo está?") sin problema.
  • Mejor habilidad para escribir que para hablar.

Otras formas de apraxia abarcan:

  • Apraxia bucofacial u orofacial: incapacidad para realizar movimientos de la cara a petición, como lamerse los labios, sacar la lengua o silbar.
  • Apraxia ideatoria: incapacidad para llevar a cabo tareas complejas aprendidas en el orden apropiado, tales como ponerse los calcetines antes de ponerse los zapatos.
  • Apraxia ideomotora: incapacidad de llevar a cabo una tarea aprendida de manera voluntaria cuando se le dan los objetos necesarios. Por ejemplo, si se le da un destornillador, la persona puede tratar de escribir con él como si fuera un bolígrafo.
  • Apraxia cinética de las extremidades: dificultad para efectuar movimientos precisos con un brazo o una pierna. Abotonarse una camisa o amarrarse un zapato se vuelve imposible.

La frustración, el lenguaje soez y la depresión son las respuestas típicas en las personas con afasia.

Pruebas y exámenes

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes si la causa del trastorno se desconoce:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro que puede ayudar a mostrar un tumor, accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral.
  • Se puede usar un electroencefalograma (EEG) para descartar la epilepsia como una causa de la apraxia.
  • Se puede realizar una punción raquídea para verificar si hay inflamación o una infección que afecta el cerebro.

Se deben hacer exámenes intelectuales y lingüísticos estandarizados si se sospecha apraxia del habla. Igualmente, se pueden necesitar exámenes para otras dificultades de aprendizaje.

Tratamiento

Las personas con apraxia pueden beneficiarse del tratamiento por parte de un equipo médico. El equipo médico también debe incluir a los miembros de la familia.

Los terapeutas ocupacionales y los logopedas pueden ayudar tanto a los pacientes como a sus cuidadores a aprender formas de hacerle frente a la apraxia. Debido a que las personas con apraxia tienen dificultades para seguir instrucciones, los terapeutas que tienen experiencia en el tratamiento de este trastorno pueden tener mejores resultados.

La terapia del lenguaje y del habla puede abarcar:

  • Repetir sonidos una y otra vez con el fin de enseñar movimientos de la boca.
  • Que la persona hable lentamente.
  • Enseñar técnicas diferentes para ayudar con la comunicación.

El reconocimiento y tratamiento de la depresión son importantes para las personas con trastornos graves del habla y del lenguaje.

Otras sugerencias:

  • Mantenga un ambiente relajado y tranquilo.
  • Tómese el tiempo para mostrarle a alguien con apraxia cómo realizar una tarea y permítale el tiempo suficiente para hacerlo. No le pida que repita la tarea si ella claramente se está esforzando y al hacerlo se aumentará la frustración.
  • Sugiera formas alternativas de hacer las mismas cosas, por ejemplo, ensaye con un cierre de velcro en lugar de cordones para los zapatos.

Cuando la apraxia del habla está presente:

  • Evite dar instrucciones complejas.
  • Use frases simples para evitar malentendidos.
  • Hable en un tono de voz normal. La apraxia del habla no es un problema de audición.
  • No suponga que la persona entiende.
  • Suministre ayudas para la comunicación, de ser posible, según la persona y su estado.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas con apraxia ya no son capaces de ser independientes y pueden tener problemas para llevar a cabo las tareas cotidianas. Pregúntele al médico qué actividades pueden o no ser seguras. Evite actividades que puedan causar lesiones y adopte las medidas de seguridad apropiadas.

Posibles complicaciones

  • Problemas de aprendizaje
  • Baja autoestima
  • Problemas sociales

Cuándo contactar a un profesional médico

Póngase en contacto con el médico si alguien tiene dificultad para llevar a cabo las tareas cotidianas o tiene otros síntomas de apraxia después de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral.

Prevención

El hecho de reducir su riesgo de un accidente cerebrovascular y una lesión cerebral puede ayudar a prevenir afecciones que llevan a que se presente la afasia.

Nombres alternativos

Apraxia verbal; Dispraxia; Apraxia y trastorno del lenguaje; Apraxia del habla en la niñez; Apraxia del habla; Apraxia adquirida

Referencias

Kirshner HS. Language and speech disorders: motor speech disorders: dysarthria and apraxia of speech. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2012:chap 12B.

Kortte JH, Palmer JB. Speech and language disorders. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2008:chap 145.

Actualizado: 7/27/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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