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Suplementos de calcio

¿Quién debe tomar suplementos de calcio?

El calcio es uno de los minerales más importantes para el cuerpo humano. Ayuda a formar y mantener dientes y huesos sanos. Los niveles apropiados de calcio durante toda una vida pueden ayudar a prevenir la osteoporosis.

La mayoría de las personas obtienen el calcio suficiente en su alimentación diaria consumiendo alimentos lácteos y hortalizas de hoja verde. Las mujeres y los hombres mayores pueden necesitar calcio extra para evitar que se les debiliten los huesos (osteoporosis).

El médico le dirá si necesita tomar suplementos adicionales de calcio.

Tipos de suplementos de calcio

Las dos formas principales de suplementos de calcio en la dieta son carbonato de calcio y citrato de calcio. El fosfato de calcio es menos común.

  • Carbonato de calcio: Los productos antiácidos de venta libre, como Tums y Rolaids contienen carbonato de calcio. Estas fuentes de carbonato cálcico no cuestan mucho. Cada píldora o masticada suministra de 200 a 400 mg de calcio.
  • Citrato de calcio: Ésta es una forma más costosa del suplemento. Se absorbe bien con el estómago vacío o lleno. Las personas con niveles bajos de ácido gástrico (una afección que es más común en personas de más de 50 años de edad) absorben el citrato de calcio más fácilmente que el carbonato de calcio.

Al escoger un suplemento de calcio:

  • Busque etiquetas que contengan la palabra "purificado" o el símbolo de la Farmacopea de los Estados Unidos (FEU).
  • Tenga cuidado con suplementos hechos de concha de ostra sin refinar, harina de hueso o dolomita que no tengan el símbolo de la FEU. Estos pueden tener niveles altos de plomo u otros metales tóxicos.

Cómo tomar calcio extra

Es importante aumentar la dosis de su suplemento de calcio lentamente. Tome sólo 500 mg por día durante una semana y luego lentamente agregue más calcio.

Trate de repartir el calcio extra a lo largo del día. No tome más de 500 mg a la vez. Tomar calcio a lo largo del día:

  • Permitirá que se absorba más de éste.
  • Disminuirá los efectos secundarios como gases, distensión y estreñimiento.

La cantidad total de calcio que los adultos necesitan todos los días provenientes de alimentos o suplementos de calcio:

  • 19 a 50 años: 1,000 mg/día
  • 51 a 70 años:
    • Hombres: 1,000 mg/día
    • Mujeres: 1,200 mg/día
  • 71 años en adelante: 1,200 mg/día

La vitamina D se necesita para ayudarle al cuerpo a absorber el calcio. Cuando escoja suplementos de calcio, busque los que también contengan vitamina D.

Efectos secundarios y seguridad

No tome más de la cantidad recomendada de calcio sin la aprobación de su médico.

Tomar más líquidos y consumir alimentos ricos en fibra puede resolver algunos de los efectos secundarios de tomar calcio extra. Si estas medidas simples no ayudan, ensaye con otra forma de calcio.

Siempre coméntele a su médico y al farmaceuta si está tomando calcio extra. Los suplementos de calcio pueden cambiar la manera como su cuerpo absorbe medicamentos y antibióticos como la tetraciclina, así como los comprimidos de hierro que usted puede estar tomando. Tomar cantidades de calcio más altas durante un período largo aumenta el riesgo de cálculos renales en algunas personas.

Referencias

Institute of Medicine. Food and Nutrition Board. Dietary Reference Intakes for Calcium, Phosphorous, Magnesium, Vitamin D, and Fluoride. National Academy Press, Washington, DC, 2010.

NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases National Resource Center. Calcium and vitamin D: Important at every age. Reviewed January 2012 http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Bone_Health/Nutrition/ (accessed February 3, 2013).

Rosen C. Osteoporosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 251.

Actualizado: 2/4/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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