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Medición de la presión arterial

La presión arterial es una medida de la fuerza aplicada a las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a través del cuerpo.

Uno se puede medir la presión arterial en la casa. También se la puede hacer chequear en el consultorio médico, en una estación de bomberos o en máquinas automáticas en farmacias y otros lugares.

Forma en que se realiza el examen

Siéntese con la espalda apoyada, las piernas descruzadas y los pies en el suelo.

Su brazo debe estar apoyado de manera que el antebrazo esté a nivel del corazón. Remangue la manga de la camisa para que el brazo quede desnudo.

Usted o su médico envolverán el esfigmomanómetro (tensiómetro) cómodamente alrededor de su brazo. El borde más bajo del manguito debe estar a 1 pulgada por encima del doblez del codo.

  • El manguito se infla rápidamente. Esto se hace ya sea bombeando con la pera o pulsando un botón. Usted sentirá opresión alrededor del brazo.
  • Luego, la válvula del manguito se abre ligeramente, dejando que la presión descienda de manera lenta.
  • A medida que la presión baja, se registra la lectura apenas se escucha el sonido de la sangre pulsando. Ésta es la presión sistólica.
  • A medida que el aire continúe saliendo, los sonidos desaparecerán. Se registra el punto en el cual el sonido desaparece. Ésta es la presión diastólica.

Inflar el manguito con demasiada lentitud o no lo suficientemente alto puede causar una lectura falsa. Si usted afloja la válvula demasiado, no podrá determinar su presión arterial.

El procedimiento se puede hacer dos o más veces.

Preparación para el examen

Antes de medir la presión arterial: 

  • Descanse durante al menos 5 minutos antes de que se la tomen.
  • No se tome la presión arterial cuando esté bajo estrés, haya consumido cafeína o usado un producto de tabaco en los últimos 30 minutos o haya hecho ejercicio recientemente. 

Tome dos o tres lecturas en una sentada. Tome dos lecturas con un intervalo de 1 minuto. Permanezca sentado. Al medir su presión arterial por fuera de un consultorio médico, anote la hora de las lecturas. Su médico puede sugerirle que haga sus lecturas en ciertos momentos. 

  • Usted tal vez quiera tomarse la presión arterial por la mañana y por la noche durante una semana. 
  • Esto le dará al menos 12 lecturas que le ayudarán al médico a tomar decisiones respecto al tratamiento para su presión arterial.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá una ligera molestia cuando el esfigmomanómetro se infle a su nivel más alto.

Razones por las que se realiza el examen

La hipertensión arterial es asintomática, así que usted puede no saber que tiene este problema. La hipertensión arterial con frecuencia se descubre durante una consulta al médico por otra razón.

Descubrir la hipertensión arterial temprano puede ayudar a prevenir cardiopatía, accidente cerebrovascular, problemas oculares o enfermedad renal crónica.

Todos los adultos deben hacerse revisar la presión arterial de manera regular: 

  • Hágasela examinar cada dos años si su presión arterial estuvo por debajo de 120/80 mmHg en la lectura más reciente. 
  • Usted debe hacérsela examinar anualmente si su última lectura fue de 120-139/80-89 mmHg.
  • Las personas con hipertensión arterial, diabetes, cardiopatía, problemas renales o algunas otras afecciones, deben hacerse examinar la presión arterial al menos cada año.

Valores normales

Por lo regular, las lecturas de presión arterial se dan como dos números: por ejemplo, el médico podría decirle que su presión arterial es 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg). Uno o ambos de estos números pueden estar demasiado altos.

La presión arterial normal es cuando el número superior (presión arterial sistólica) está por debajo de 120 la mayoría de las veces, y el número inferior (presión arterial diastólica) está por debajo de 80 la mayoría de las veces (escrito como 120/80 mmHg).

Si sus números de presión arterial son 120/80 o superiores pero por debajo de 140/90, esto se denomina prehipertensión. Si usted tiene prehipertensión, es más propenso a padecer hipertensión arterial.

Significado de los resultados anormales

La presión arterial alta (hipertensión) es cuando el número superior (presión arterial sistólica) es de140 o más la mayoría de las veces, o el número inferior (presión arterial diastólica) es de 90 o más la mayoría de las veces (escrito como 140/90 mmHg).

Si usted tiene diabetes, cardiopatía o problemas renales o si tuvo un accidente cerebrovascular, el médico aconsejará que la presión arterial esté más baja.

La mayoría de las veces, la hipertensión arterial no causa síntomas. 

Consideraciones

Es normal que su presión arterial varíe dependiendo de la hora del día:

  • Normalmente es más alta cuando usted está en el trabajo.
  • Disminuye ligeramente cuando usted está en casa.
  • Normalmente es más baja cuando usted está durmiendo.
  • Es normal que su presión arterial aumente repentinamente cuando usted se despierta. En las personas con presión arterial muy alta, es cuando están en mayor riesgo de un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Las lecturas de presión arterial tomadas en casa pueden ser una mejor medición de su presión arterial corriente que las tomadas en el consultorio médico. 

  • Verifique que el monitor de presión arterial sea preciso. 
  • Pídale al médico que compare sus lecturas tomadas en la casa con las lecturas tomadas en el consultorio. 

Muchas personas se ponen nerviosas en el consultorio médico y tienen lecturas más altas que las que tienen en la casa. Esto se denomina hipertensión de la bata blanca. Las lecturas de presión arterial tomadas en la casa pueden ayudar a detectar este problema.

Nombres alternativos

Presión arterial diastólica; Presión arterial sistólica; Lectura de la presión arterial; Medición de la tensión arterial

Referencias

Victor RG. Arterial hypertension. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 67.

Victor RG. Systemic hypertension: Mechanisms and diagnosis. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 45.

Actualizado: 5/13/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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