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La resonancia magnética y el lumbago

El dolor de espalda y la ciática son afecciones de salud comunes. Casi todo mundo presenta dolor de espalda en algún momento en su vida. La mayoría de las veces, la causa exacta del dolor no se puede encontrar.

Una resonancia magnética es un examen imagenológico que crea imágenes detalladas de la columna vertebral. 

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SIGNOS PELIGROSOS Y DOLOR DE ESPALDA

Tanto usted como su médico a menudo estarán preocupados de que algo serio le pueda estar causando lumbago. ¿Podría su dolor ser causado por cáncer o infección en la columna vertebral? ¿Cómo sabe el médico con seguridad?

Usted probablemente necesitará una resonancia magnética enseguida si tiene signos de advertencia de una causa más seria del dolor de espalda:

  • No puede evacuar orina o heces.
  • No puede controlar sus esfínteres.
  • Dificultad al caminar y mantener el equilibrio.
  • Dolor de espalda que es intenso en los niños.
  • Fiebre.
  • Antecedentes de cáncer.
  • Otros signos o síntomas de cáncer.
  • Caída o lesión seria y reciente.
  • Dolor de espalda que es muy intenso y que ni siquiera las pastillas para el dolor del médico le ayudan.
  • Una pierna se siente entumecida o débil y está empeorando.

Si usted tiene lumbago pero ninguno de los signos de advertencia mencionados arriba, hacer una resonancia magnética no conduce a un mejor tratamiento, a un mayor alivio del dolor o a un retorno más rápido a las actividades.

Usted y el médico posiblemente necesiten esperar antes de ordenar una resonancia magnética. Si el dolor no mejora o empeora, el doctor probablemente ordene una.

Tenga en cuenta que:

  • La mayoría de las veces, el dolor de espalda y de cuello no es causado por un problema de salud o lesión serios.
  • El lumbago o el dolor del cuello con frecuencia mejora por sí solo.

Las resonancias magnéticas o las tomografías computarizadas crean imágenes detalladas de su columna vertebral y pueden detectar la mayoría de las lesiones que usted haya tenido en la columna o cambios que se presenten con la edad. Incluso se encuentran pequeños problemas o cambios que no son la causa de su dolor de espalda actual. Estos hallazgos rara vez cambian la forma como su médico lo trata por primera vez, pero pueden llevar a que:

  • El médico ordene más exámenes que posiblemente usted realmente no necesite.
  • Usted se preocupe por su salud y por su espalda aun más. Si estas preocupaciones lo llevan a no hacer ejercicio, esto puede provocar que su espalda se demore más tiempo en sanar.

RIESGOS DE LA RESONANCIA MAGNÉTICA

En raras ocasiones, el medio de contraste (tinte) empleado para la resonancia magnética puede causar reacciones alérgicas graves o daño a los riñones.

Los fuertes campos magnéticos creados durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no trabajen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro de su cuerpo se mueva o cambie de sitio. Antes de que le realicen la resonancia, coméntele al técnico sobre cualquier objeto de metal que usted tenga en el cuerpo.

Referencias

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; for the Clinical Guidelines Committee of the American College of Physicians. Diagnostic Imaging for Low Back Pain: Advice for High-Value Health Care From the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2011;154:181-189.

Actualizado: 8/12/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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