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Dificultad con la deglución

Es la sensación de que el alimento sólido o líquido se atora en la garganta o en cualquier punto antes de que éste ingrese al estómago. Este problema también se denomina disfagia.

Causas

El proceso de deglución implica varios pasos. Estos abarcan:

  • Masticar el alimento
  • Llevarlo a la parte posterior de la boca
  • Hacerlo bajar por esófago (el conducto que lleva el alimento hasta el estómago)

Existen muchos nervios que ayudan a los músculos de la boca, la garganta y el esófago a trabajar juntos. Gran parte de la deglución se produce sin que usted sea consciente de lo que estás haciendo.

Un trastorno cerebral o neurológico puede alterar el funcionamiento de los músculos de la boca y de la garganta.

La deglución es un acto complejo. Muchos nervios funcionan en un delicado equilibrio para controlar la forma como los músculos de la boca, la garganta y el esófago trabajan juntos. 

Un trastorno cerebral o neurológico puede alterar este delicado equilibrio en los músculos de la boca y la garganta.

El estrés o la ansiedad puede provocar que algunas personas sientan opresión en la garganta o como si algo estuviera atorado allí. Esto se denomina globo histérico.

Los problemas que comprometen el esófago a menudo causan trastornos de deglución. Estos pueden abarcar:

  • Un anillo anormal de tejido que se forma donde el esófago y el estómago se encuentran (llamado anillo de Schatzki).
  • Espasmos anormales de los músculos del esófago.
  • Cáncer de esófago.
  • Incapacidad del anillo muscular en la parte inferior del esófago para relajarse (acalasia).
  • Cicatrización que estrecha el esófago. Esto puede deberse a la radiación, productos químicos, medicamentos, inflamación crónica, úlceras o infecciones.
  • Algo atorado en el esófago, como un pedazo de comida.
  • Esclerodermia, un trastorno en el que el sistema inmunitario ataca por error al esófago.
  • Tumores en el pecho que ejercen presión sobre el esófago.

Síntomas

Se puede presentar dolor en el pecho, sensación de comida atorada en la garganta, o pesadez o presión en el cuello o en la parte superior o inferior del tórax.

Otros síntomas pueden abarcar: 

  • Tos o sibilancias que empeoran
  • Tos con alimento que no ha sido digerido
  • Acidez estomacal
  • Náuseas
  • Sabor amargo en la boca

Usted puede tener problemas al tragar cualquier cosa que coma o beba, o sólo con ciertos tipos de alimentos o líquidos. La dificultad para comer alimentos muy calientes o fríos, galletas secas o pan, carne de res o pollo puede ser un signo temprano de problemas con la deglución.

Pruebas y exámenes

El médico ordenará exámenes para buscar:

  • Algo que esté bloqueando o estrechando el esófago.
  • Problemas con los músculos.
  • Cambios en el revestimiento del esófago.

A menudo se realiza un examen llamado endoscopia de vías digestivas altas (EGD).

  • Un endoscopio es una sonda flexible con una luz en el extremo. Se introduce por la boca y se baja a través del esófago hasta el estómago.
  • A usted se le dará un sedante y no sentirá ningún dolor.

Otros exámenes pueden abarcar:

También es posible que usted deba hacerse exámenes de sangre para identificar ciertos trastornos que podrían causar problemas con la deglución.

Tratamiento

El tratamiento para su problema de deglución depende de la causa.

Es importante aprender a comer y beber de forma segura. El hecho de no deglutir correctamente puede llevar a que se presente ahogamiento o broncoaspiración de alimentos o líquidos a la vía aérea principal. Esto puede conducir a una neumonía.

Para el manejo de los problemas de deglución en casa:

  • El médico puede sugerirle cambios en su dieta. Usted también puede recibir una dieta líquida especial para ayudarle a mantenerse sano.
  • Tal vez necesite aprender nuevas técnicas para masticar y tragar.

Los medicamentos que se pueden utilizar dependen de la causa y pueden abarcar:

  • Ciertos medicamentos que relajan los músculos en el esófago. Estos abarcan nitratos, un tipo de medicamento utilizado para tratar la presión arterial, y diciclomina.
  • Inyección de toxina botulínica.
  • Medicamentos para tratar la acidez gástrica y el reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • Medicamentos para tratar un trastorno de ansiedad si está presente. 

Los procedimientos y cirugías que se pueden utilizar abarcan:

  • Endoscopia de vías digestivas altas. El médico puede dilatar o ensanchar un área estrecha del esófago utilizando este procedimiento. Para algunas personas, ésta debe repetirse y en ocasiones más de una vez.
  • Radiación o cirugía. Este tratamiento se puede utilizar si el cáncer está ocasionando los problemas de deglución. La acalasia o los espasmos del esófago pueden responder también a la cirugía.

Si los síntomas son graves y usted no puede comer ni beber lo suficiente, o si tiene problemas de ahogamiento o neumonía, es posible que necesite una sonda de alimentación.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si los problemas con la deglución no mejoran después de unos pocos días, o aparecen y desaparecen.

Llame al médico de inmediato si:

  • Tiene una fiebre o dificultad para respirar.
  • Está bajando de peso.
  • Los problemas con la deglución están empeorando.
  • Expectora o vomita sangre.
  • Tiene asma que es cada vez peor.
  • Siente como si se estuviera asfixiando durante o después de comer o beber.

Nombres alternativos

Disfagia; Alteración en la deglución; Ahogamiento con alimento; Sensación de globo

References

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 140.

Kahrilas PJ, Pandolfino JE. Esophageal neuromuscular function and motility disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 42.

Actualizado: 10/14/2013

Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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