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Anemia causada por bajo nivel de hierro en bebés y niños pequeños

La anemia es un problema en el cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos llevan oxígeno a los tejidos corporales.

El hierro ayuda a producir glóbulos rojos, así que la falta de este elemento en el cuerpo puede llevar a que se presente anemia. El término médico para este problema es la anemia ferropénica.

Causas

La anemia causada por un nivel bajo de hierro es la forma más común de esta enfermedad. El cuerpo obtiene hierro a través de ciertos alimentos. También lo reutiliza a partir de los glóbulos rojos viejos.

Una alimentación que no tenga suficiente hierro es la causa más común. Durante los períodos de rápido crecimiento, se necesita incluso más hierro.

Los bebés nacen con hierro almacenado en sus cuerpos. Debido a que crecen rápidamente, los bebés y los niños pequeños necesitan absorber mucho hierro cada día. La anemia ferropénica afecta más comúnmente a los bebés de 9 a 24 meses de edad.

Los bebés amamantados necesitan menos hierro porque éste se absorbe mejor cuando está en la leche materna. La leche maternizada fortificada con hierro también proporciona suficiente cantidad de este elemento.

Los bebés menores de 12 meses que toman leche de vaca en lugar de leche materna o leche maternizada enriquecida con hierro son más propensos a tener anemia. La leche de vaca lleva a que se presente anemia debido a que:

  • Tiene menos hierro.
  • Causa pequeñas cantidades de sangrado de los intestinos.
  • Dificulta la absorción del hierro por parte del cuerpo.

Los niños mayores de 12 meses que toman demasiada leche de vaca también pueden tener anemia si no comen cantidades suficientes de otros alimentos sanos que contengan hierro.

Síntomas

Es posible que una anemia leve no tenga síntomas. A medida que el nivel de hierro y los conteos sanguíneos disminuyen, el bebé o el niño pequeño puede:

  • Actuar irritable.
  • Presentar dificultad para respirar.
  • Ansiar alimentos inusuales (llamado pica).
  • Comer menos alimentos.
  • Sentirse débil o cansado todo el tiempo.
  • Tener la lengua adolorida.
  • Tener dolores de cabeza o mareos.

Con la anemia más grave, su hijo puede tener:

  • Coloración azulada o pálida en la esclerótica de los ojos.
  • Uñas quebradizas.
  • Piel de color pálido.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. A todos los bebés se les debe realizar un examen de sangre para verificar si tienen anemia. Los exámenes de sangre que miden el nivel de hierro en el cuerpo son:

Una medida llamada saturación de hierro (hierro sérico/CTFH) a menudo puede mostrar si el niño tiene suficiente hierro en el cuerpo.

Tratamiento

Debido a que los niños sólo absorben una pequeña cantidad del hierro que consumen, la mayoría de ellos necesitan de 8 a 10 mg de hierro por día.

HIERRO Y DIETA

Durante el primer año de vida:

  • No le dé leche de vaca al bebé hasta la edad de 1 año. Los bebés menores de 1 año tienen dificultad para digerir la leche de vaca. Utilice ya sea leche materna o leche maternizada fortificada con hierro.
  • Después de 6 meses, su bebé empezará a necesitar más hierro en su alimentación. Introduzca alimentos sólidos con cereal fortificado con hierro para bebés mezclado con leche materna o maternizada.
  • También se pueden introducir las verduras, las frutas y las carnes en puré ricas en hierro.

Después de un año de edad, puede darle a su bebé leche entera en lugar de leche materna o maternizada.

Comer alimentos saludables es la forma más importante de prevenir y tratar la deficiencia de hierro. Las buenas fuentes de hierro son entre otras:

  • Albaricoques
  • Pollo, pavo, pescado y otras carnes
  • Semilla de soja (soya), lentejas y frijoles secos
  • Huevos
  • Hígado
  • Melaza
  • Harina de avena
  • Mantequilla de maní
  • Jugo de ciruela
  • Uvas pasas y ciruelas pasas
  • Espinaca, col rizada y otras verduras

SUPLEMENTOS DE HIERRO

Si una dieta sana no previene o trata el bajo nivel de hierro y la anemia de su hijo, el médico probablemente le recomendará suplementos de hierro, los cuales se toman por vía oral.

No le dé a su hijo suplementos de hierro o vitaminas con hierro sin antes consultar con el pediatra. El médico le recetará el tipo correcto de suplemento para su hijo. Si su hijo toma demasiado hierro, esto le puede causar intoxicación.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, es probable que el pronóstico sea bueno. En la mayoría de los casos, los conteos sanguíneos volverán a la normalidad en dos meses. Es importante que el médico encuentre la causa de la deficiencia de hierro de su hijo.

Posibles complicaciones

Un nivel bajo de hierro puede causar disminución del período de atención, reducción de la lucidez mental y problemas de aprendizaje en los niños.

Un nivel bajo de hierro puede hacer que el cuerpo absorba demasiado plomo.

Prevención

Consumir alimentos saludables es la manera más importante de prevenir y tratar la deficiencia de hierro.

Nombres alternativos

Anemia ferropénica en bebés y niños pequeños

Referencias

Baker RD. Greer FR, American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition. Clinical report -- diagnosis and prevention of iron deficiency and iron-deficiency anemia in infants and young children (0-3 years of age). Pediatrics. 2010;doi: 10.1542/peds.2010-2576.

Lerner NB, Sills R. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 449.

Actualizado: 2/25/2014

Versión en inglés revisada por: Sameer Patel, MD, Assistant Professor of Pediatrics, Northwestern University, Feinberg School of Medicine, Chicago, IL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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