Omita y vaya al Contenido

Alta de adultos con neumonía

Usted tiene neumonía, que es una infección en los pulmones. En el hospital, los médicos y las enfermeras lo ayudaron a respirar mejor. También le dieron medicamentos para ayudar a que su cuerpo eliminara los gérmenes que causaron la neumonía. Igualmente, se aseguraron de que recibiera suficientes líquidos.

Lo que se espera en el hogar

Usted todavía tendrá síntomas de neumonía después de salir del hospital.

  • La tos irá mejorando lentamente en un período de 7 a 14 días.
  • El sueño y la alimentación pueden demorar hasta una semana en volver a la normalidad.
  • Su nivel de energía puede tardar dos semanas o más en retornar a la normalidad.

Necesitará tomarse una licencia en el trabajo. Es posible que por un tiempo no pueda hacer otras actividades a las que está acostumbrado.

Cuidados personales

Respirar aire húmedo y caliente ayuda a aflojar la mucosidad pegajosa que puede hacerlo sentir como si se estuviera asfixiando. Otras cosas que también pueden ayudar son:

  • Colocar un trozo de tela húmedo y caliente sin apretar sobre la nariz y la boca.
  • Llenar un humidificador con agua caliente e inhalar el vapor caliente.

Toser ayuda a despejar las vías respiratorias. Tome un par de respiraciones profundas de 2 a 3 veces cada hora. Estas respiraciones le ayudarán a abrir sus pulmones.

Mientras está acostado, dese palmaditas en el pecho suavemente unas cuantas veces al día.  Esto ayuda a sacar el moco de los pulmones.

Si fuma, ahora es el momento de dejar el tabaco. No permita que se fume en su hogar.

Tome mucho líquido, en tanto el médico esté de acuerdo.

  • Tome agua, jugo o té suave.
  • Tome al menos de 6 a 10 tazas al día.
  • No tome alcohol.

Descanse mucho cuando llegue a la casa. Si tiene dificultad para dormir en la noche, haga siestas durante el día.

Medicamentos

El médico le puede decir que tome antibióticos. Éstos son medicamentos que destruyen los gérmenes que causan la neumonía. Los antibióticos ayudan a que la mayoría de las personas con neumonía mejoren.

No pase por alto ninguna dosis. Tome el medicamento hasta que se acabe, incluso si comienza a sentirse mejor.

No tome antitusígenos ni medicamentos para el resfriado a menos que el médico lo autorice. La tos ayuda al cuerpo a liberar el moco de los pulmones.

El médico o el personal de enfermería le dirán si está bien tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para la fiebre o el dolor. Si es correcto tomar estos medicamentos, el médico le dirá con qué frecuencia hacerlo.

Cuídese de las infecciones

  • Hágase aplicar la vacuna antigripal cada año.
  • Pregúntele al médico si necesita una vacuna antineumocócica (neumonía).
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Manténgase alejado de las multitudes.
  • Pídales a los visitantes que tengan un resfriado que usen una máscara.

El uso del oxígeno en la casa

El médico puede recetarle oxígeno para usarlo en casa. El oxígeno le ayuda a respirar mejor.

  • Nunca cambie la cantidad de oxígeno que está fluyendo sin preguntarle al médico.
  • Tenga siempre una reserva de oxígeno en el hogar o consigo cuando salga.
  • Tenga a mano en todo momento el número telefónico de su proveedor de oxígeno.
  • Aprenda cómo usar el oxígeno con seguridad en el hogar.
  • Nunca fume cerca de un tanque de oxígeno.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su respiración:

  • Se está haciendo más difícil.
  • Es más rápida que antes.
  • Es superficial y no puede respirar profundamente.

También llame al médico si:

  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse para respirar con más facilidad.
  • Está usando más los músculos alrededor de las costillas para ayudarse a respirar.
  • Tiene dolor torácico cuando toma una respiración profunda.
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia de lo habitual.
  • Se siente soñoliento o confundido.
  • La fiebre reaparece.
  • Está expectorando moco oscuro o sangre.
  • Las yemas de los dedos o la piel alrededor de las uñas de los dedos se tornan moradas.

Referencias

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 97.

Mandell LA, Wunderink RG, Anzueto A, et al. Infectious Diseases Society of America/American Thoracic Society consensus guidelines on the management of community-acquired pneumonia in adults. Clin Infect Dis. 2007;44:S27-S72.

Wunderink RG, Waterer GW. Clinical practice. Community-acquired pneumonia. N Engl J Med. 2014;370:543-551.

Actualizado: 5/12/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo