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Cuidados diarios para la demencia

Las personas con demencia pueden tener dificultad con:

  • El lenguaje y la comunicación.
  • La alimentación.
  • El manejo de sus propios cuidados personales.

Ayuda a con la pérdida de memoria

Las personas que tienen pérdida prematura de la memoria pueden brindarse a sí mismos recordatorios que los ayuden a desempeñarse cada día. Algunos de éstos son:

  • Pedirle a la persona con la que está hablando que repita lo que dijo.
  • Repetir usted mismo lo que alguien dijo 1 o 2 veces. Esto lo ayudará a recordarlo mejor.
  • Apuntar sus citas y otras actividades en una agenda o calendario. Manténgalo en un lugar obvio, como al lado de la cama.
  • Colocar mensajes alrededor de la casa donde usted los vea, como el espejo del baño, al lado de la cafetera o sobre el teléfono.
  • Mantener una lista de números telefónicos importantes al lado de cada teléfono.
  • Tener relojes y calendarios alrededor de la casa para permanecer orientado con respecto a la hora y la fecha.
  • Etiquetar los artículos importantes.
  • Desarrollar hábitos y rutinas que sean fáciles de seguir.
  • Planear actividades que mejoren el pensamiento, como crucigramas, juegos, panadería o jardinería en espacios interiores. Procure tener a alguien cerca para cualquier tarea que pueda tener un riesgo de lesión.

Alimentación y nutrición

Algunas personas con demencia pueden rechazar los alimentos o no comer lo suficiente para permanecer saludables por su cuenta.

  • Ayúdele a la persona a hacer suficiente ejercicio. Pídale que salga con usted a dar un paseo.
  • Pídale a alguien que a la persona le guste, como un amigo o un pariente, que le prepare y le sirva alimento.
  • Reduzca las distracciones alrededor del área de comidas, como la radio o la televisión.
  • No les dé alimentos que estén demasiado calientes o demasiado fríos.
  • Dele a la persona alimentos para comer con la mano si tiene problemas con el uso de utensilios.
  • Pruebe con diferentes alimentos. Es común que las personas que tienen demencia presenten disminución en los sentidos del gusto y el olfato. Esto afectará el disfrute del alimento.

En las fases tardías de la demencia, la persona puede tener problemas para masticar o tragar. Hable con el médico de la persona acerca de una dieta apropiada. Es posible que en algún momento la persona necesite una dieta de sólo líquidos o de alimentos blandos para prevenir un ahogamiento.

Consejos para hablar con alguien con demencia

Limite las distracciones y el ruido:

  • Apague el radio o el televisor.
  • Cierre las cortinas.
  • Trasládese a un cuarto más silencioso.

Para evitar sorprender a la persona, trate de establecer contacto visual con ella antes de tocarla o hablarle.

Use palabras y frases simples y hable lentamente. Hable en voz baja. Hablar en voz alta, como si la persona tuviera dificultad para oír, no ayudará. Repita sus palabras de ser necesario. Use nombres y lugares que la persona conozca. Trate de evitar pronombres, tales como "él", "ella" y "ellos". Esto puede confundir a alguien con demencia. Avísele cuando vaya a cambiar de tema.

Hábleles a las personas que tengan demencia como adultos. No las haga sentir como si fueran niños ni finja entenderlos si no comprende.

Haga preguntas para que ellos puedan contestar con un "sí" o "no". De ser posible, deles opciones claras y una señal visual, como señalar algo. No les dé demasiadas opciones.

Al dar instrucciones:

  • Desglóselas en pasos pequeños y simples.
  • Dé tiempo para que la persona entienda.
  • Si la persona se frustra, piense en cambiar de actividad.

Trate de hacerla hablar sobre algo que disfrute. A muchas personas con demencia les gusta hablar acerca del pasado y muchas pueden recordar el pasado distante mejor que los eventos recientes. Aun cuando ellas recuerden algo erróneamente, no insista en corregirlas.

Aseo personal

Las personas con demencia pueden necesitar ayuda con el aseo y el cuidado personal.

El baño debe estar cerca y ser fácil de encontrar. Piense en dejar la puerta del baño abierta para que puedan verlo. Sugiérales que vayan al baño varias veces al día.

Constate que el baño sea cálido. Consígales ropa interior hecha para escapes de orina o heces y verifique que se limpien bien después de ir al baño. Sea amable cuando las ayude y trate de respetar su dignidad.

Constate que el baño sea seguro. Los dispositivos comunes de seguridad son:

  • Una silla para la tina o la ducha
  • Pasamanos
  • Esteras antideslizantes

No les permita usar máquinas de afeitar con cuchillas. Es mejor que se afeiten con máquinas de afeitar eléctricas. Recuérdele al paciente que se cepille los dientes por lo menos 2 veces al día.

Una persona con demencia debe tener ropa que sea fácil de ponerse y quitarse.

  • No le dé demasiadas opciones acerca de qué ponerse.
  • El velcro es mucho más fácil de usar que los botones y las cremalleras. Si aún usan ropa con botones y cremalleras, éstos deben estar al frente.
  • Consígales suéteres y zapatos fáciles de poner y de quitar, especialmente a medida que su demencia empeore.

Referencias

Alzheimer's Association. Dementia Care Practice Recommendations for Professionals Working in a Home Setting. 2009. http://www.alz.org/national/documents/phase_4_home_care_recs.pdf. Accessed on May 29, 2014.

Knopman DS. Alzheimer's disease and other dementias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 409.

Dave J, Hecht M. Dementia. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 119.

Actualizado: 5/29/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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