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Alta tras radiación en el tórax

Cuando usted recibe radioterapia para el cáncer, el cuerpo sufre algunos cambios.

Aproximadamente 2 semanas después de su primer tratamiento:

  • Tragar puede ser difícil o puede doler.
  • Puede sentir la garganta seca o áspera.
  • Puede presentarse tos.
  • La piel sobre la zona tratada puede ponerse roja, empezar a pelarse, oscurecerse o presentar comezón.
  • El vello corporal se le caerá, pero sólo en la zona tratada. Cuando el cabello le crezca de nuevo, puede ser diferente al anterior.
  • Usted puede presentar fiebre, más mucosidad cuando tosa o puede sentirse con más dificultad para respirar.

Durante semanas o meses después de la radioterapia, puede notar que le falta el aliento. Usted tiene más probabilidades de notar esto cuando está activo. Póngase en contacto con su médico si presenta este síntoma.

Cuidado de la piel

Cuando usted recibe radioterapia, le dibujan marcas de color en la piel. No se las borre. Éstas muestran a dónde dirigir la radiación. Si desaparecen, no las dibuje de nuevo. En lugar de esto, coméntele al médico.

Para cuidar la zona de tratamiento:

  • Lávela suavemente sólo con agua tibia. No la estregue.
  • No utilice jabones.
  • Seque la piel dando palmaditas.
  • No use lociones, ungüentos, maquillaje ni polvos u otros productos perfumados en esta zona. Pregúntele al médico qué puede usar.
  • Mantenga la zona tratada fuera del contacto directo con el sol.
  • No se rasque ni se frote la piel.
  • No se ponga almohadillas térmicas o bolsas de hielo en el área de tratamiento.
  • Use ropa suelta.

Coméntele al médico o al personal de enfermería si tiene cualquier ruptura o abertura en la piel.

Otros cuidados personales

Usted probablemente se sentirá cansado después de algunos días. Si es así:

  • No trate de hacer demasiado en un día. Probablemente no podrá hacer todo lo que está acostumbrado a hacer.
  • Trate de dormir más durante la noche. Descanse durante el día cuando pueda.
  • Tómese algunas semanas libres del trabajo o trabaje menos.

Usted necesita comer proteínas y calorías suficientes para mantener su peso.

Para facilitar la alimentación:

  • Escoja alimentos que le gusten.
  • Sirva los alimentos con el jugo de la carne, caldos y salsas para que sean más fáciles de masticar y deglutir.
  • Ingiera comidas pequeñas y coma con mayor frecuencia durante el día.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños.
  • Pregúntele al médico o al odontólogo si la saliva artificial podría ayudarlo

Tome por lo menos de 8 a 12 tazas de líquido cada día, sin incluir café o té ni otras bebidas que contengan cafeína.

No tome alcohol. No coma alimentos muy picantes, ácidos o que estén muy calientes o fríos. Le causarán molestia en la garganta.

Si las píldoras son difíciles de tragar, ensaye triturándolas y mezclándolas con algún helado u otro alimento blando. Pregúntele al médico o al farmacéutico antes de triturar los medicamentos, ya que algunos de ellos no hacen efecto de esta manera.

Esté atento a la aparición de estos signos de edema (hinchazón) en el brazo.

  • Tiene una sensación de opresión en el brazo.
  • Los anillos que usa en los dedos están más apretados.
  • Siente el brazo débil.
  • Siente dolor, pesadez o dolor sordo en el brazo.
  • Tiene el brazo rojo, hinchado o hay signos de infección.

Pregúntele al médico o al personal de enfermería por ejercicios que usted pueda hacer para mantener el movimiento libre del brazo.

Garganta seca, dolor de garganta o tos

Trate de usar un humidificador o vaporizador en su dormitorio o área de vivienda principal. No fume cigarrillos, cigarros ni en pipa. No mastique tabaco.

Pruebe chupando caramelos sin azúcar para producir más saliva.

Mezcle media cucharadita de sal y un cuarto de cucharadita de bicarbonato de soda en 8 onzas de agua caliente. Hágase gárgaras con esta solución varias veces al día. No utilice pastillas para chupar ni enjuagues bucales comprados en tiendas.

En caso de una tos que no desaparece:

  • Pregúntele al médico o al personal de enfermería qué antitusígeno puede usar (debe tener bajo contenido de alcohol).
  • Tome líquidos suficientes para mantener la mucosidad diluida.

Cuidados de control

Su médico puede verificar sus conteos sanguíneos regularmente, sobre todo si el área de la radioterapia en su cuerpo es grande.

Referencias

National Cancer Institute. Radiation therapy and you: support for people with cancer. http://www.cancer.gov/cancertopics/coping/radiation-therapy-and-you. Accessed May 7, 2014.

Perry MC. Approach to the patient with cancer. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 182.

Actualizado: 5/7/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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