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Cuidados personales para hipoglucemia en diabéticos

Se denomina hipoglucemia al nivel bajo de azúcar en la sangre. Un nivel de azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dL es bajo y puede hacerle daño.

Usted corre el riesgo de presentar azúcar bajo en la sangre si tiene diabetes y está tomando cualquiera de los siguientes medicamentos para esta enfermedad:

  • Insulina
  • Gliburida (Micronase), glipizida (Glucotrol), glimepirida (Amaryl), repaglinida (Prandin) o nateglinida (Starlix)
  • Clorpropamida (Diabinese), tolazamida (Tolinase), acetohexamida (Dymelor) o tolbutamida (Orinase)

Reconocimiento de la hipoglucemia

Sepa cómo reconocer cuando su nivel de azúcar en la sangre está bajando. Los síntomas abarcan:

  • Debilidad o sentirse cansado
  • Temblar
  • Sudar
  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Sentirse intranquilo, nervioso o ansioso
  • Sentirse irritable
  • Problemas para pensar claramente
  • Visión borrosa o doble
  • Latidos cardíacos rápidos o saltones

Algunas veces, su nivel de azúcar en la sangre puede estar demasiado bajo aun cuando usted no tenga síntomas. Si llega a estar demasiado bajo, usted puede:

  • Desmayarse
  • Tener una convulsión
  • Entrar en coma

Revise con frecuencia su nivel de azúcar en la sangre

Hable con el médico o el personal de enfermería acerca de cuándo debe revisar su nivel de azúcar en la sangre cada día. Las personas que tienen hipoglucemia necesitan chequear su nivel de azúcar en la sangre con mayor frecuencia.

Las causas más comunes de azúcar bajo en la sangre son:

  • Tomar la insulina o el medicamento para la diabetes en el momento equivocado.
  • Tomar demasiada insulina o medicamento para la diabetes.
  • No consumir suficiente alimento durante las comidas o refrigerios después de haber tomado insulina o medicamento para la diabetes.
  • Saltarse comidas.
  • Esperar demasiado tiempo después de tomar el medicamento para comer.
  • Hacer mucho ejercicio o en un momento que es inusual para usted.
  • No ajustar su dosis de insulina antes de hacer ejercicio.
  • Tomar alcohol.

Prevención de la hipoglucemia

Prevenir la hipoglucemia es mejor que tener que tratarla.

  • Cuando haga ejercicio, verifique sus niveles de azúcar en la sangre. Asegúrese de tener refrigerios consigo.
  • Hable con el médico respecto a reducir las dosis de insulina en los días cuando hace ejercicio.
  • Pregúntele al médico o al personal de enfermería si usted necesita un refrigerio a la hora de acostarse para prevenir la hipoglucemia durante la noche. Los refrigerios de proteínas pueden ser los mejores.
  • No beba alcohol sin comer alimento. Si efectivamente bebe, tome únicamente uno o dos tragos a lo sumo.

La familia y los amigos deben saber cómo ayudar. Deben conocer:

  • Los síntomas de hipoglucemia y cómo reconocerlos en usted.
  • Cuánto y qué tipo de alimento le deben dar.
  • Cuándo solicitar ayuda de emergencia.
  • Cómo inyectar glucagón, una hormona que incrementa el azúcar en la sangre. El médico o el personal de enfermería le dirán cuándo usar este medicamento.

Si tiene diabetes, lleve siempre puesto un brazalete o collar de alerta médica. Esto le ayuda a los trabajadores que atienden emergencias médicas a saber que usted es diabético.

Cuando baje su nivel de azúcar en la sangre

Verifique su nivel de azúcar en la sangre siempre que tenga síntomas de hipoglucemia. Si su nivel de azúcar en la sangre está por debajo de 70 mg/dL, trátese inmediatamente.

1. Coma algo que tenga aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. Los ejemplos son:

  • 3 tabletas de glucosa
  • 1/2 taza (4 onzas) de jugo de fruta o refresco regular no dietético
  • 5 o 6 barras de caramelo
  • 1 cucharada de azúcar, sola o disuelta en agua
  • 1 cucharada de miel o jarabe

2. Espere aproximadamente 15 minutos antes de comer algo más. Tenga cuidado de no exagerar comiendo demasiado. Esto puede causar hiperglucemia y aumento de peso.

3. Revise su nivel de azúcar en la sangre.

4. Si no se siente bien en 15 minutos y su nivel de azúcar en la sangre aún está por debajo de 70 mg/dL, coma de nuevo algo con 15 gramos de carbohidratos.

Usted tal vez necesite tomar un refrigerio con carbohidratos y proteína si su nivel de azúcar en la sangre está en un rango más seguro (por encima de 70 mg/dl) y su próxima comida está a más de una hora.

Pregúntele al médico o al personal de enfermería cómo manejar esta situación. Si estas medidas para elevar el azúcar en la sangre no funcionan, llame al médico en seguida.

Hable con el médico o el personal de enfermería

Si usted usa insulina y su azúcar en la sangre está frecuente o constantemente bajo, pregúntele al médico o al personal de enfermería si:

  • Se está inyectando la insulina correctamente.
  • Necesita un tipo diferente de aguja.
  • Debe cambiar la cantidad de insulina que toma.
  • Debe cambiar el tipo de insulina que toma.

No haga ningún cambio sin hablar primero con el médico o el personal de enfermería.

Algunas veces, la hipoglucemia puede deberse a tomar los medicamentos equivocados. Revise sus medicamentos con su farmaceuta. 

Cuándo llamar al médico

Si los signos de hipoglucemia no mejoran después de haber tomado un refrigerio que contenga azúcar, pídale a alguien que lo lleve a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). No maneje cuando su azúcar en la sangre esté bajo.

Consiga ayuda médica en seguida para una persona con hipoglucemia si no está despierta o no la pueden despertar.

Nombres Alternativos

Cuidados personales para la hipoglucemia

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2014. Diabetes Care. 2014;37:S14-S80.

Cryer PE. Hypoglycemia. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 34.

Actualizado: 8/5/2014

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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