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Insuficiencia cardíaca: líquidos y diuréticos

Cuando usted tiene insuficiencia cardíaca, su corazón no bombea suficiente sangre. Esto provoca que los líquidos se acumulen en el cuerpo. Si usted toma demasiados líquidos, puede presentar síntomas como hinchazón, aumento de peso y dificultad para respirar. Limitar la cantidad de líquidos que toma y la cantidad de sal (sodio) que consume puede ayudar a prevenir estos síntomas.

Sus familiares pueden ayudarle a cuidarse. Ellos pueden vigilar la cantidad de líquidos que toma, asegurarse de que usted esté tomando los medicamentos en la forma correcta y pueden aprender a reconocer sus síntomas oportunamente.

El médico puede solicitarle que reduzca la cantidad de líquidos que toma:

  • Cuando su insuficiencia cardíaca no esté tan mal, es posible que no tenga que limitar demasiado los líquidos.
  • Si la insuficiencia cardíaca empeora, es posible que tenga que limitar los líquidos que toma a entre 6 y 9 tazas al día (aproximadamente 1 1/2 a 2 litros).

Consejos para reducir los líquidos

Recuerde: algunos alimentos, como las sopas, los budines, la gelatina, el helado, las paletas de helado y otros contienen líquidos. Cuando tome sopas con ingredientes en trozos grandes, utilice un tenedor si puede y olvídese del caldo.

Utilice una taza pequeña en la casa para sus líquidos a la hora de las comidas y beba sólo una taza. Después de beber una taza de líquido en un restaurante, voltee la taza para hacerle saber a quien sirve que usted no quiere más. Encuentre formas de evitar que le dé demasiada sed:

  • Cuando tenga sed, mastique alguna goma de mascar, enjuáguese la boca con agua fría y escúpala o chupe algo como un caramelo, una rodaja de limón o pedazos pequeños de hielo.
  • Permanezca fresco. Tener demasiado calor le dará sed.

Si tiene problemas para llevar un control de lo que toma, anote cuánto líquido está tomando durante el día.

Consumir demasiada sal puede provocarle sed, lo cual puede llevarlo a beber demasiado. La sal adicional también hace que se conserve más líquido en el cuerpo. Muchos alimentos contienen "sal oculta", entre ellos los preparados y congelados. Aprenda cómo consumir una dieta con bajo contenido de sal.

Diuréticos

Los diuréticos le ayudan al cuerpo a eliminar los líquidos adicionales. A menudo se les llama "píldoras de agua". Hay muchas marcas de diuréticos. Algunos se toman una vez al día y otros dos veces. Los tres tipos comunes son:

  • Tiazidas: clorotiazida (Diuril), clortalidona (Hygroton), indapamida (Lozol), hidroclorotiazida (Esidrix, HydroDiuril) y metolazona (Mykrox, Zaroxolyn)
  • Diuréticos de asa: bumentanida (Bumex), furosemida (Lasix) y torasemida (Demadex)
  • Fármacos ahorradores de potasio: amilorida (Midamor), espironolactona (Aldactone) y triamtereno (Dyrenium)

También hay diuréticos que contienen una combinación de dos de los fármacos mencionados arriba.

Cuando esté tomando diuréticos, necesitará hacerse chequeos regularmente para que su médico pueda verificar los niveles de potasio y vigilar cómo están funcionando los riñones.

Los diuréticos hacen orinar con más frecuencia. Trate de no tomarlos por la noche antes de acostarse. Tómelos todos los días a la misma hora.

Los efectos secundarios comunes de los diuréticos son:

  • Fatiga, calambres musculares o debilidad a causa de los bajos niveles de potasio
  • Vértigo o mareo
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Palpitaciones cardíacas o un latido cardíaco "agitado"
  • Gota
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Incontinencia urinaria (no ser capaz de contener la orina)
  • Pérdida de la libido (por los diuréticos ahorradores de potasio) o incapacidad de tener una erección
  • Crecimiento de pelo, cambios menstruales y engrosamiento de la voz en las mujeres (por los diuréticos ahorradores de potasio)
  • Hinchazón de las mamas en los hombres o sensibilidad mamaria en las mujeres (por los diuréticos ahorradores de potasio)
  • Reacciones alérgicas: si usted es alérgico a las sulfamidas, no debe tomar tiazidas.

Asegúrese de tomar el diurético como el médico le indique.

Pesarse regularmente

Usted aprenderá cuál es su peso adecuado. Pesarse le ayudará a saber si hay demasiado líquido en su cuerpo. También es posible que sienta su ropa y zapatos más apretados de lo normal cuando hay demasiado líquido en su cuerpo.

Pésese todas las mañanas en la misma báscula cuando se levante: antes de comer y después de ir al baño. Asegúrese de estar usando ropa similar cada vez que se pese. Anote su peso todos los días en una tabla, de manera que pueda llevar un control.

Llame al médico si su peso aumenta más de 2 a 3 libras (1 a 1.5 kg aprox.) en un día o 5 libras (2 kg aprox.) en una semana. También debe llamar al médico si pierde mucho peso.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Está cansado o débil.
  • Siente dificultad para respirar cuando está activo o cuando está en reposo.
  • Está presentando sibilancias o teniendo problemas para respirar.
  • Tiene una tos que no desaparece. Puede ser seca y áspera o puede sonar húmeda y arrojar esputo rosado y espumoso.
  • Presenta hinchazón en pies, tobillos o piernas.
  • Tiene que orinar mucho, especialmente en la noche.
  • Ha subido o bajado de peso.
  • Presenta dolor y sensibilidad en el abdomen.
  • Tiene síntomas que a su parecer podrían ser a causa de los medicamentos.
  • Su pulso, o latido cardíaco, se vuelve muy lento o muy rápido o no es constante.

Referencias

Januzi JL, Mann DL. Clinical assessment of heart failure. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, et al. eds.Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine

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Actualizado 8/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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