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Cuidados personales en caso de cálculos renales

Usted acudió al proveedor de atención médica debido a que tiene un cálculo renal. El médico le solicitará que tome algunas medidas de cuidados personales. Las medidas que debe tomar dependen del tipo de cálculo que usted tenga.

  • Beber más agua y otros líquidos
  • Comer más de algunos alimentos y reducir el consumo de otros
  • Darle medicamentos para ayudar a prevenir cálculos
  • Tomar medicamentos para ayudarle a expulsar un cálculo (medicamentos antiinflamatorios, alfa-bloqueadores)

El médico puede pedirle que trate de atrapar el cálculo renal, lo cual se puede hacer recogiendo toda la orina y colándola. El médico o la enfermera le dirán cómo hacer esto.

Qué es un cálculo renal

Un cálculo renal es un pedazo de material sólido que se forma en un riñón. Un cálculo puede atascarse en uno de los dos uréteres (los conductos que llevan la orina desde los riñones hasta la vejiga), la vejiga o la uretra (el conducto que lleva la orina fuera del cuerpo desde la vejiga).

Los cálculos renales pueden ser del tamaño de arena o grava, tan grandes como una perla, o incluso más grandes. Un cálculo puede bloquear el flujo de orina y causar un gran dolor. Igualmente, puede desprenderse y viajar a través de las vías urinarias todo el trayecto hasta salir del cuerpo sin causar demasiado dolor.

Hay cuatro tipos principales de cálculos renales.

  • El calcio es el tipo de cálculo más común. El calcio se puede combinar con otras sustancias, como el oxalato (la sustancia más común), para formar el cálculo.
  • Un cálculo de ácido úrico se puede formar cuando la orina contiene demasiado ácido.
  • Un cálculo de estruvita se puede formar después de una infección en el aparato urinario.
  • Los cálculos de cistina son poco comunes. La enfermedad que causa estos cálculos es hereditaria (pasa de padres a hijos).

Líquidos

Beber mucho líquido es importante para tratar y prevenir todos los tipos de cálculos renales. Permanecer hidratado (tener líquido suficiente en el cuerpo) mantendrá la orina diluida y esto hace más difícil que se formen los cálculos.

  • El agua es lo mejor.
  • Usted también puede tomar refresco de jengibre (ginger ale), gaseosas de lima limón y jugos de fruta.
  • Tome suficientes líquidos a lo largo del día para producir al menos dos cuartos de galón de orina cada 24 horas.
  • Beba bastante para tener la orina de color claro. La orina de color amarillo oscuro es un signo de que usted no está tomando suficiente líquido.

Reduzca el café, el té y las bebidas cola a 1 ó 2 tazas por día. La cafeína puede hacer que se pierda líquido demasiado rápido y esto puede llevar a la deshidratación.

Alimentación y cálculos de calcio

Siga estas pautas si tiene cálculos renales de calcio:

  • Coma menos sal. La comida china y mexicana, el jugo de tomate, los alimentos regulares enlatados y los alimentos procesados normalmente son ricos en sal. Busque productos bajos en sal o sin sal agregada.
  • Consuma sólo 2 ó 3 porciones al día de alimentos con mucho calcio. Algunos de éstos son la leche, el queso, el yogur, las ostras y el tofu.
  • Coma limones o naranjas, o beba limonada. El citrato que contienen estos alimentos evita la formación de cálculos
  • Reduzca la cantidad de proteína que consume. Escoja carnes magras.
  • Coma una dieta baja en grasa.

No tome calcio ni vitamina D adicionales, a menos que el proveedor de atención médica que está tratando sus cálculos se lo recomiende.

  • Tenga cuidado con los antiácidos que contienen calcio extra. Pregúntele al proveedor de atención médica qué antiácidos son seguros para que los tome.
  • Su cuerpo aún necesita la cantidad normal de calcio que usted obtiene de la alimentación diaria. Limitar el calcio en realidad podría aumentar la probabilidad de que se formen cálculos.

Pregúntele al médico respecto de tomar vitamina C o aceite de pescado, ya que pueden ser dañinos para usted.

Si el médico dice que usted tiene cálculos de oxalato de calcio, es posible que también deba reducir los alimentos que son ricos en oxalato. Estos alimentos abarcan:

  • Frutas: ruibarbo, pasas de Corinto, ensalada de frutas enlatada, fresas y uvas Concord
  • Verduras: remolachas, puerros, calabaza, batatas, espinaca y sopa de tomate
  • Bebidas: té y café instantáneo
  • Otros alimentos: sémola, tofu, nueces y chocolate

Alimentación y cálculos de ácido úrico

Evite estos alimentos si tiene cálculos de ácido úrico:

  • Alcohol
  • Anchoas
  • Espárragos
  • Levadura de cerveza y polvo de hornear
  • Coliflor
  • Consomé
  • Salsas
  • Arenque
  • Legumbres (frijoles secos y arvejas)
  • Hongos
  • Aceites
  • Carne de órganos (hígado, rinón y mollejas)
  • Sardinas
  • Espinaca

Otras sugerencias para su alimentación abarcan:

  • No coma más de 3 onzas (85 g) de carne en cada comida.
  • Evite alimentos grasos tales como aderezos, helados, alimentos fritos y adobos.
  • Coma bastantes carbohidratos.
  • Coma más limones y naranjas y beba limonada ya que el citrato en estos alimentos evita que se formen cálculos.

Si está bajando de peso, hágalo lentamente, dado que la pérdida rápida de peso puede causar la formación de cálculos de ácido úrico.

Cuándo llamar al médico

Llame al proveedor de atención médica si usted tiene:

  • Dolor muy intenso en la espalda o el costado que no desaparece
  • Sangre en la orina
  • Fiebre y escalofríos
  • Vómitos
  • Orina que huele mal o luce turbia
  • Sensación de ardor al orinar

Nombres alternativos

Cuidados personales para cálculos en el riñón; Cuidados personales en caso de nefrolitiasis; Cuidados personales en caso de cálculos en el riñón

Referencias

Curhan GC. Nephrolithiasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 128.

Ferrandino MN, Pietrow PK, Preminger GM. Evaluation and medical management of urinary lithiasis. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 46.

Actualizado: 9/29/2014

Versión en inglés revisada por: Scott Miller, MD, urologist in private practice in Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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