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Alta tras artroplastia del codo

A usted le practicaron una cirugía para reemplazar la articulación del codo con partes de una articulación artificial (prótesis).

El cirujano hizo un corte (incisión) por detrás del brazo o el antebrazo y extirpó el tejido dañado y partes de los huesos. Luego, colocó la articulación artificial en su lugar y cerró la piel con suturas (puntos).

Usted recibió analgésicos y aprendió cómo manejar la hinchazón alrededor de su nueva articulación.

Qué esperar en el hogar

El área del codo puede sentirse caliente y sensible durante 2 a 4 semanas después de la cirugía. La hinchazón debe disminuir durante este período.

Durante la primera semana después de la operación, usted probablemente tendrá una férula suave en el brazo para sostener el codo en su lugar. Algunas personas necesitan usar una férula más dura o una abrazadera con una bisagra cuando la incisión haya sanado.

Usted necesitará ayuda con las tareas diarias, como hacer las compras, bañarse, preparar las comidas, y con el trabajo de la casa, hasta por 6 semanas. Tal vez necesite hacer algunos cambios en la casa de manera que sea más fácil cuidarse.

Deberá esperar de 4 a 6 semanas antes de que pueda manejar. Su cirujano o el fisioterapeuta le dirán cuándo puede hacerlo.

Es posible que pueda empezar a usar el codo tan solo 12 semanas después de la cirugía. La recuperación completa puede tardar hasta un año.

Actividad

Cuánto puede usar el brazo y cuándo puede empezar a utilizarlo dependerá del estado del codo. No olvide preguntarle al cirujano qué límites puede tener.

El cirujano le mandará fisioterapia para ayudarlo a recuperar fuerza y usar el brazo:

  • Si usted tiene una férula, posiblemente deba esperar unas semanas para empezar la terapia.
  • Antes de comenzar la fisioterapia, pregúntele a su cirujano si debe empezar a aumentar el movimiento en el codo doblándolo suavemente para atrás y adelante. Si tiene dolor o problemas con la incisión al hacerlo, puede estar doblando demasiado el codo, y es necesario que deje de hacerlo.
  • Reduzca el dolor después de la fisioterapia aplicando hielo en la articulación por 15 minutos. Envuelva el hielo en un trapo. NO coloque el hielo directamente sobre la piel pues esto puede causar quemaduras por congelación.

Después de la primera semana, es posible que pueda usar la férula únicamente para dormir. Pregúntele al cirujano si esto está bien. Incluso cuando no tenga la férula, deberá abstenerse de cargar cualquier cosa o de jalar objetos.

Luego de 6 semanas, usted debe ser capaz de incrementar lentamente las actividades diarias para ayudar a fortalecer el codo y brazo.

  • Pregúntele al cirujano o al fisioterapeuta cuánto peso puede levantar.
  • También necesitará hacer ejercicios de rango de movimiento para el hombro y la columna vertebral.

A las 12 semanas, debe ser capaz de levantar más peso. Pregúntele al cirujano o el fisioterapeuta qué otras actividades puede hacer en ese momento.

Asegúrese de conocer la manera correcta de usar el codo antes de empezar cualquier actividad o a mover el brazo por cualquier razón. Pregúntele al cirujano o fisioterapeuta si usted puede:

  • Levantar cosas que pesen más de 10 a 15 libras por el resto de su vida.
  • Jugar golf o tenis, o lanzar objetos (como una pelota) por el resto de su vida.
  • Realizar cualquier actividad que lo haga levantar el codo una y otra vez, como cavar con una pala o lanzar pelotas de baloncesto.
  • Realizar actividades de apretar o golpear, como martillar.
  • Practicar deportes de impacto, como el boxeo o el fútbol americano.
  • Realizar actividades físicas que necesiten movimientos de parada rápida y arranque o giro con el codo.
  • Empujar o jalar objetos pesados.

Cuidado de la herida

Las suturas en la herida se retirarán aproximadamente 1 semana después de la cirugía. Mantenga la incisión y el apósito limpios y secos por 2 semanas. Puede cambiar el apósito todos los días si quiere.

NO se duche sino hasta después de la cita de control con el médico. Él le dirá cuándo puede empezar a hacerlo. Cuando empiece a ducharse de nuevo, deje que el agua corra sobre la incisión, pero no permita que pegue directamente sobre ella. NO se estregue. Lave la incisión suavemente y séquela dando palmaditas.

NO moje la herida en la bañera, el jacuzzi (hidromasaje) ni la piscina.

Dolor

El dolor es normal después de una artroscopia del codo. Debe mejorar con el tiempo.

El médico le dará una receta para analgésicos. Procure que se la despachen cuando se vaya a casa, de manera que los tenga cuando los necesite. Tome el analgésico cuando empiece a sentir dolor para que éste no empeore.

El ibuprofeno y otros antinflamatorios también pueden servir. Pregúntele al médico qué otros medicamentos son seguros de tomar con el analgésico. Siga las instrucciones sobre cómo tomar sus medicinas al pie de la letra.

NO conduzca si está tomando un analgésico narcótico. Este medicamento le provoca demasiado sueño como para conducir con seguridad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al cirujano o al personal de enfermería si:

  • La sangre está empapando el apósito y el sangrado no se detiene cuando aplica presión en la zona.
  • El dolor no desaparece cuando se toma su analgésico.
  • Tiene hinchazón o dolor en el brazo.
  • Tiene entumecimiento u hormigueo en los dedos o la mano.
  • La mano o los dedos de la mano lucen más oscuros de lo normal o están fríos al tacto.
  • Presenta enrojecimiento, dolor, hinchazón o secreción amarillenta de la incisión.
  • Tiene una temperatura superior a 101° F (38.3° C).
  • La nueva articulación del codo no se siente firme, como si estuviera moviéndose o desplazándose.

Nombres alternativos

Artroplastia total del codo - alta; Reemplazo endoprotésico del codo - alta

Referencias

Throckmorton TW. Shoulder and elbow arthroplasty. In: Canale ST, Beatty JH, eds.Campbell's Operative Orthopaedics

Instrucciones para el paciente

Actualizado 11/26/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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