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Seguridad contra incendios en el hogar

Las alarmas o detectores de humo funcionan incluso cuando usted no puede oler el humo. Los consejos para el uso apropiado abarcan:

  • Instale alarmas o detectores de humo en los pasillos, en o cerca de todos los dormitorios, la cocina y el garaje.
  • Pruébelos una vez al mes. Cambie las pilas regularmente o al menos una vez al año.
  • Limpie el polvo o aspire por encima de la alarma de humo cuando se necesite.

El uso de un extintor puede apagar un pequeño incendio para impedir que se salga de control. Los consejos para usarlo abarcan:

  • Mantenga los extintores de incendios en lugares asequibles, al menos uno en cada nivel de la casa.
  • Cerciórese de tener un extintor en la cocina y uno en el garaje.
  • Sepa cómo usar un extintor de incendios. Además, enséñeles a todos en la familia la forma de usar uno. En una emergencia, usted debe estar en condiciones de actuar rápidamente.

Escapar de incendios

Los incendios pueden ser estrepitosos, arder rápidamente y producir mucho humo. Es una buena idea que todos sepan cómo salir rápidamente de la casa si ocurre uno.

Establezca rutas de escape del incendio desde cada cuarto en la casa. Es mejor tener dos maneras de salir de cada cuarto, ya que una de las vías puede estar bloqueada por humo o fuego. Procure hacer simulacros en caso de incendios dos veces al año para practicar el escape.

Enséñeles a los miembros de la familia qué hacer en caso de un incendio.

  • El humo sube durante un incendio, de manera que el lugar más seguro para estar al escapar es abajo cerca del suelo.
  • Salir a través de una puerta es mejor, cuando sea posible. Siempre palpe la puerta empezando por abajo y subiendo, antes de abrirla. Si la puerta está caliente, puede haber fuego del otro lado.
  • Tenga un sitio seguro planeado con anticipación para que todos se encuentren afuera después de escapar.
  • Nunca regrese adentro por nada. Quédese afuera.

Prevenir incendios

  • No fume en la cama.
  • Mantenga los fósforos y otros materiales inflamables fuera del alcance de los niños.
  • Nunca deje una vela o una fogata prendida y descuidada. Tampoco se pare demasiado cerca del fuego.
  • Nunca ponga ropa ni nada sobre una lámpara o calentador.
  • Verifique que los cables de la casa estén actualizados.
  • Desenchufe los aparatos (como las almohadillas térmicas y las mantas eléctricas) cuando no estén en uso.
  • Guarde los materiales inflamables lejos de las fuentes de calor, calentadores de agua y calentadores de llama abierta.
  • Al cocinar o asar a la parrilla, no descuide la estufa o el asador. 
  • Cerciórese de cerrar la válvula en el tanque de un cilindro de gas propano cuando no esté en uso. Sepa cómo guardarlo y transportarlo con seguridad.

Enséñeles a los niños acerca de los incendios. Explíqueles cómo empiezan accidentalmente y cómo prevenirlos. Los niños deben entender lo siguiente:

  • No tocar ni acercarse a radiadores o calentadores.
  • Nunca pararse cerca de fogatas o estufas de madera.
  • No tocar fósforos, encendedores ni velas (espermas). Comentarle enseguida a un adulto si ven cualquiera de estos artículos.
  • No cocinar sin preguntarle primero a un adulto.
  • Nunca jugar con cables eléctricos ni introducir nada en un enchufe.

La ropa de dormir para los niños debe estar etiquetada específicamente como de ajuste ceñido o resistente al fuego. Usar otras prendas de vestir, como vestidos sueltos, aumenta el riesgo de quemaduras graves si estos artículos se prenden.

No permita que los niños manipulen o jueguen con fuegos artificiales. Muchos lugares en los Estados Unidos no dan permiso para encender fuegos artificiales en áreas residenciales. Asista a las exhibiciones públicas si su familia desea disfrutar de estos fuegos.

Si en su casa se usa oxigenoterapia, enséñeles a todos los que viven allí respecto a la seguridad con el oxígeno para prevenir incendios.

Referencias

American Academy of Pediatrics. Safety and prevention: what is the best way to keep my family safe from a home fire? Available at: http://www.healthychildren.org/English/safety-prevention/all-around/pages/Fire-Safety.aspx. Accessed August 27, 2013.

United States Consumer Product Safety Commission. Fireworks information center. Available at: http://www.cpsc.gov/fireworks. Accessed August 27, 2013.

United States Fire Administration. Home fire prevention and safety tips. Available at: http://www.usfa.fema.gov/citizens/home_fire_prev. Accessed August 27, 2013.

Actualizado: 8/22/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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