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Prevención de la hepatitis B o C

La infección por el virus de la hepatitis B y C causa irritación e hinchazón del hígado. Ya que estas dos infecciones pueden causar enfermedad hepática crónica, se deben tomar varias medidas para prevenir el contagio o la propagación de estos virus.

Ver también: prevención de la hepatitis A

Vacunas

No existe una vacuna para la hepatitis C.

Todos los niños deben recibir su primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer y completar la serie de tres inyecciones a la edad de 6 meses. Los niños menores de 19 meses que no hayan sido vacunados deben recibir dosis "de recuperación".

Las personas que están en alto riesgo, entre ellos los trabajadores de la salud y los que viven con alguien que tenga hepatitis B, deben recibir la vacuna contra este tipo de hepatitis. Otras personas para las cuales se recomienda la vacuna son:

  • Hombres homosexuales
  • Personas con enfermedad renal terminal, enfermedad hepática crónica o infección por VIH
  • Personas con múltiples parejas sexuales
  • Consumidores de drogas psicoactivas inyectables

Estilo de vida

Los virus de la hepatitis B y C no se pueden propagar por contacto casual, como cogerse la mano, compartir utensilios para comer o vasos para beber, amamantar, besarse, abrazarse, toser o estornudar.

Las medidas de estilo de vida para prevenir la propagación de la hepatitis B y C de una persona a otra son:

  • Evitar compartir objetos personales, como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes.
  • No compartir agujas para inyectarse drogas ni equipos de otras drogas (como las pajuelas para inhalar drogas).
  • Limpiar los derrames de sangre con una solución que contenga una parte de blanqueador casero por 9 partes de agua.
  • Tener cuidado al hacerse tatuajes y perforaciones en el cuerpo.

Todas las personas que tengan relaciones sexuales por fuera de una relación monógama deben practicar comportamientos sexuales más seguros para evitar la hepatitis B y C.

Con respecto al contacto sexual con los que se sabe que tienen la hepatitis crónica:

  • Hepatitis B: evitar el contacto sexual con una persona que tenga hepatitis B crónica.
  • Hepatitis C: el riesgo de resultar infectado con hepatitis C es bajo cuando la persona está en una relación monógama estable con una persona con hepatitis C. Se recomienda no realizar ningún cambio en las prácticas sexuales.

Otras medidas que usted puede tomar

Los bebés nacidos de madres que tienen bien sea infección por hepatitis B activa o han tenido la infección deben recibir una vacuna especial administrada dentro de las primeras 12 horas de haber nacido. Eso incluye inmunoglobulina para hepatitis B y vacunación contra la hepatitis B.

El análisis de toda la sangre donada ha reducido la probabilidad de contraer hepatitis B a raíz de una transfusión sanguínea. Todas las infecciones de hepatitis B recientemente diagnosticadas se deben reportar a los trabajadores de salud estatales para rastrear a las personas que hayan estado expuestas al virus.

Se pueden administrar la vacuna contra la hepatitis B o una inyección de inmunoglobulina para hepatitis B (IGHB) para ayudar a prevenir la infección por hepatitis B en cualquier persona dentro de las 24 horas de exposición a la sangre o fluidos corporales de una persona con hepatitis B.

Evite el contacto con sangre o hemoderivados siempre que sea posible. Los trabajadores de la salud deben tener precauciones al manipular sangre y líquidos corporales.

Referencias

Perrillo R. Hepatitis B and D. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 78.

Chronic viral and autoimmune hepatitis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 151.

Centers for Disease Control and Prevention. 2011 immunization schedules for children 0 to 18 years of age. October 28, 2010.

Centers for Disease Control and Prevention. Recommended adult immunization schedule. United States. 2011 Proposed Revisions. Advisory Committee on Immunization Practices. October 28, 2010.

Actualizado: 10/27/2011

Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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