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Cuidados personales para la dermatitis atópica

El eccema es un trastorno crónico de la piel que consiste en erupciones escamosas y pruriginosas. La dermatitis atópica es el tipo más común.

La dermatitis atópica se debe a una reacción de hipersensibilidad (similar a una alergia), que lleva a que se presente inflamación  prolongada de la piel.

Cuidar de la piel en el hogar puede reducir la necesidad de medicamentos.

Ayuda con la picazón y el rascado

Trate de no rascarse el salpullido o la piel en el área inflamada:

  • Alivie la picazón mediante el uso de humectantes, esteroides tópicos u otras cremas recetadas.
  • Mantenga las uñas de su hijo recortadas. Contemple la posibilidad de usar guantes suaves si el rascado nocturno es un problema.

Los antihistamínicos tomados por vía oral pueden ayudar con la picazón si tiene alergias. A menudo, puede comprarlos usted mismo sin necesidad de una receta. Algunos antihistamínicos pueden causar somnolencia, pero pueden ayudar con el rascado mientras  duerme. Los nuevos antihistamínicos causan poca o ninguna somnolencia y son, entre otros: 

  • Fexofenadina (Allegra)
  • Loratadina (Claritin, Alavert)
  • Cetirizina (Zyrtec)

Cuidado diario de la piel

Mantenga la piel lubricada o humectada. Use loción, crema o ungüento (como vaselina) 2 a 3 veces al día. Los humectantes deben ser libres de alcohol, esencias, colorantes, fragancias u otros químicos. También servirá tener un humidificador en el hogar.

Los humectantes y emolientes funcionan mejor cuando se aplican a la piel que está mojada o húmeda. Después de lavarse o bañarse, seque la piel dando palmaditas y luego aplique la crema humectante enseguida.

Se pueden utilizar diferentes tipos de emolientes o humectantes en distintos momentos del día. En su mayoría, usted puede aplicar estas sustancias con la frecuencia que se necesite para mantener la piel suave. Evite cualquier factor que empeore sus síntomas. Esto puede incluir:

  • Alimentos, como los huevos en un niño muy pequeño. Siempre hable con el médico primero.
  • Lana, lanolina y otros tejidos que causan comezón. Use prendas de vestir y ropa de cama de textura suave, como el algodón.
  • La sudoración. Tenga cuidado de no ponerse demasiada ropa durante el clima más cálido.
  • Los jabones o detergentes fuertes, así como productos químicos y disolventes.
  • Cambios bruscos en la temperatura corporal y el estrés, que pueden provocar sudoración y empeorar su estado.
  • Desencadenantes que causan síntomas de alergias.

Al lavarse o bañarse:

  • Báñese con menos frecuencia y mantenga un contacto con el agua lo más breve posible. Los baños cortos y más frescos son mejores que los baños calientes y prolongados.
  • Utilice limpiadores suaves para el cuidado de la piel en lugar de jabones tradicionales y sólo en su cara, axilas, áreas genitales, manos y pies.
  • No se frote ni se seque la piel con demasiada fuerza ni por mucho tiempo.
  • Después del baño, es importante aplicarse cremas, lociones o ungüentos lubricantes sobre la piel mientras esté húmeda. Esto ayudará a atrapar la humedad allí.

La erupción cutánea en sí, así como el rascado, a menudo causan una ruptura en la piel y pueden provocar una infección. Esté atento al enrojecimiento, el calor, la hinchazón u otros signos de infección.

Medicamentos recetados por el médico

Los corticosteroides tópicos son medicamentos usados para tratar afecciones donde la piel se vuelve roja, inflamada o adolorida. "Tópico" significa que usted se lo aplica sobre la piel. Los corticosteroides tópicos también se pueden denominar esteroides tópicos o cortisonas tópicas.

Los esteroides tópicos contienen una hormona que ayuda a "dar alivio" a la piel cuando está hinchada o inflamada. El médico le dirá qué tanto debe utilizar de este medicamento y con qué frecuencia. No utilice más medicamento ni lo use con más frecuencia de lo que su médico le aconseja.

El médico puede darle otros medicamentos para que los use en la piel o los tome por vía oral. No olvide seguir cuidadosamente las instrucciones.

Cuándo llamar al médico

Solicite una cita con el médico si:

  • El eccema no responde a las cremas humectantes o al hecho de evitar los alergenos.
  • Los síntomas empeoran o el tratamiento es ineficaz.
  • Tiene signos de infección (tales como fiebre, enrojecimiento, dolor).

Nombres alternativos

Cuidados personales en caso de eccema

References

Breternitz M. Placebo-controlled, double-blind, randomized, prospective study of a glycerol-based emollient on eczematous skin in atopic dermatitis: biophysical and clinical evaluation. Skin Pharmacol Physiol. 2008 Jan; 21(1): 39-45.

Wollenberg A, Schnopp C. Evolution of conventional therapy in atopic dermatitis. Immunology and Allergy Clinics of North America. 2010 Aug; 30(3).

Actualizado: 10/18/2013

Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, Dermatologist in Private Practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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