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Precauciones de aislamiento

Las precauciones de aislamiento crean barreras entre las personas y los microbios. Éstas se toman para ayudar a prevenir la propagación de microbios en el hospital.

Cualquiera que visite a un paciente de hospital que tenga una señal de aislamiento por fuera de su puerta debe detenerse en el puesto de enfermería antes de ingresar en la habitación de dicho paciente. Se debe limitar el número de visitantes y el personal que entra en la habitación del paciente.

Los diferentes tipos de precauciones de aislamiento protegen contra diferentes tipos de microbios.

Precauciones normales

Usted debe seguir las precauciones normales con todos los pacientes.

Cuando esté manipulando o esté cerca a sangre, líquido corporal, tejidos corporales, membranas mucosas o áreas de piel abierta, debe utilizar equipo de protección personal, dependiendo de la exposición anticipada, como:

  • Guantes
  • Máscara y gafas
  • Delantal, bata y cubiertas de zapatos

También es importante limpiar posteriormente de manera apropiada. 

Precauciones con base en la transmisión

Las precauciones con base en la transmisión son medidas adicionales a seguir para las enfermedades causadas por ciertos microbios. Será necesario seguir tanto las precauciones normales como estas precauciones adicionales. Algunas infecciones requieren más de un tipo de precaución con base en la transmisión.

Comience siguiendo las precauciones con base en la transmisión apenas se sospeche de la enfermedad por primera vez. Suspéndalas sólo cuando la enfermedad se haya tratado o descartado y se haya limpiado la habitación.

Los pacientes deben permanecer en sus habitaciones tanto como sea posible mientras existan estas precauciones. Es posible que necesiten usar una máscara cuando salgan de su habitación.

Se pueden necesitar precauciones por la transmisión aérea para microbios que sean tan pequeños que pueden flotar en el aire y viajar largas distancias.

  • Las precauciones por la transmisión aérea ayudan a impedir que otros pacientes, el personal y los visitantes inhalen estos microbios y se enfermen.
  • Estos microbios incluyen la varicela, el sarampión y tuberculosis (TB) activa.
  • Los pacientes que tienen estos microbios deben estar en un cuarto especial donde el aire se aspira suavemente. Esto se llama un cuarto de presión negativa.
  • Toda persona que entre al cuarto debe ponerse una máscara de respiración que ajuste bien antes de ingresar en la habitación.

Se pueden necesitar precauciones de contacto para los microbios que se propagan por tocar algo.

  • Cualquier persona que entre al cuarto y que pueda tocar al paciente u objetos en la habitación debe usar una bata y guantes.
  • Estas precauciones le ayudarán a evitar que el personal y los visitantes propaguen los microbios después de tocar a un paciente o a un objeto que el paciente haya tocado.
  • Algunos de los microbios de los que nos protegen las precauciones de contacto son: C. difficile y el norovirus, y el virus sincicial respiratorio (VSR). Estos microbios pueden causar infección grave en los intestinos.

Las precauciones por las gotitas se usan para evitar el contacto con moco y otras secreciones de la nariz y los senos paranasales, la garganta, las vías respiratorias y los pulmones.

  • Cuando un paciente habla, estornuda o tose, las gotitas que contienen microbios pueden viajar hasta unos tres pies.
  • Las enfermedades que requieren precauciones por las gotitas son entre otras: las paperas, la influenza (gripe) y la tos ferina.
  • Toda persona que entre en el cuarto debe usar una máscara quirúrgica.

Referencias

Siegel JD, Rhinehart E, Jackson M, Chiarello L, and the Healthcare Infection Control Practices Advisory Committee,  2007 Guideline for Isolation Precautions: Preventing Transmission of Infectious Agents in Healthcare Settings.

Actualizado: 2/26/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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