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Equipo de protección personal

El equipo de protección personal (EPP) es un conjunto de elementos especiales que usted usa para crear una barrera entre usted y los microbios.

  • Esta barrera reduce la posibilidad de tocar, exponerse y propagar microbios.
  • Los guantes son el tipo más común de equipo de protección personal.

El equipo de protección personal ayuda a prevenir la propagación de microbios en el hospital. Esto ayuda a proteger a los pacientes y a los trabajadores de la salud de las infecciones.

Todo el personal del hospital, los pacientes y los visitantes deben utilizar el equipo de protección personal al trabajar con sangre u otros líquidos corporales.

Tipos de equipo de protección personal

El uso de guantes protege las manos de microbios y ayuda a reducir su propagación.

Las máscaras cubren la nariz y la boca. Algunas tienen una parte plástica transparente que cubre los ojos.

  • Una máscara quirúrgica ayuda a detener la propagación de los microbios de la nariz y la boca. También puede evitar que usted inhale algunos microbios.
  • Una máscara respiratoria especial (respirador) crea un sello hermético alrededor de la nariz y la boca. Se puede necesitar para que usted no inhale pequeños microbios como los de la tuberculosis.

La protección de los ojos incluye cubiertas para la cara y gafas. Éstas protegen las membranas mucosas en los ojos de la sangre y otros líquidos corporales.

La ropa incluye batas, delantales, cubiertas para la cabeza y los zapatos.

  • A menudo se utilizan durante la cirugía para protegerlo a usted y al paciente.
  • También se utilizan durante la cirugía para protegerlo cuando trabaje con líquidos corporales.
  • Los visitantes usan batas si están visitando a un paciente que se encuentre en aislamiento.

Es posible que usted necesite un equipo de protección personal especial al manejar algunos fármacos para el cáncer. Este equipo se denomina EPP citotóxico.

  • Tal vez sea necesario usar una bata con mangas largas y puños elásticos. Esta bata no debe permitir que los líquidos se empapen.
  • También es posible que necesite usar cubiertas de zapatos, gafas protectoras y guantes especiales.  

Escoger el equipo de protección personal apropiado

Es posible que usted necesite utilizar equipo de protección personal diferente para distintos pacientes. Su lugar de trabajo tendrá instrucciones por escrito sobre cuándo usar dicho equipo y qué tipo utilizar. Usted necesitará equipo de protección personal cuando esté cuidando a pacientes que se encuentren en aislamiento, así como a otros pacientes.

Pregúntele a su supervisor cómo puede aprender más acerca de los equipos de protección.

Después de usar el equipo de protección personal

Será necesario quitarse y desechar el equipo de protección personal de manera segura, lo cual ayudará a proteger a otros de estar expuestos a cualquier microbio.

Antes de salir de su área de trabajo, quítese todo el equipo de protección personal y póngalo en el lugar apropiado. Esto puede incluir:

  • Recipientes de lavandería especiales que pueden reutilizarse después de limpiarlos.
  • Recipientes de residuos especiales que son diferentes de otros recipientes de residuos.
  • Bolsas especialmente marcadas para equipo de protección personal citotóxico.

Nombres alternativos

EPP

Referencias

Infection control. In: Mills JE, ed. Nursing Procedures. 4th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2004:chap 2.

Actualizado: 2/26/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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