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Uso de inmovilizaciones

Las inmovilizaciones en el ambiente médico son elementos que limitan el movimiento de un paciente. Pueden ayudar a evitar que una persona se haga daño a sí misma o a alguien más, incluso a sus cuidadores. Se utilizan como último recurso.

Hay muchos tipos de inmovilizaciones, como las siguientes:

  • Cinturones, chalecos, chaquetas y mitones para las manos del paciente.
  • Dispositivos que impiden que las personas puedan mover los codos, rodillas, muñecas y tobillos.
Otras formas de refrenar a un paciente son:
  • Un cuidador que sostiene a un paciente de una manera que restringe su movimiento.
  • Darle medicamentos a un paciente contra su voluntad para restringir su movimiento.
  • Dejar a un paciente solo en una habitación, de la cual no pueda salir por su cuenta.

¿Cuándo se emplean las inmovilizaciones?

Las inmovilizaciones pueden utilizarse para mantener a una persona en la posición correcta e impedir el movimiento o caídas durante la cirugía o mientras esté en una camilla.

Las inmovilizaciones también pueden utilizarse para controlar o prevenir el comportamiento dañino.

Algunas veces, los pacientes de hospital que están confundidos necesitan inmovilización para que no:

  • Se rasquen la piel.
  • Se quiten catéteres y sondas por donde les suministran medicinas y líquidos.
  • Se bajen de la cama, se caigan y se hagan daño ellos mismos.
  • Le hagan daño a otras personas.

Derechos de los pacientes

Las inmovilizaciones no deben causar daño ni utilizarse como castigo. Los profesionales de la salud primero deben intentar otros métodos para controlar a un paciente y garantizar su seguridad. Las inmovilizaciones se deben usar sólo como una última opción.

Los cuidadores en un hospital pueden utilizar inmovilizaciones en casos de emergencia o cuando son necesarias para recibir atención médica. Cuando se utilizan las inmovilizaciones, éstas deben:

  • Limitar sólo los movimientos que pueden causarle daño al paciente o cuidador.
  • Retirarse tan pronto como el paciente y el cuidador estén a salvo.

Una enfermera con entrenamiento especial en el uso de inmovilizaciones puede empezar a utilizarlas, pero le tiene que comentar a un médico u otro profesional de la salud que éstas se están usando. Ese profesional deberá firmar luego un formulario que permita el uso continuado de dichas inmovilizaciones.

Los pacientes que estén inmovilizados necesitarán cuidados especiales para constatar que:

  • Puedan tener deposiciones u orinar cuando lo necesiten, mediante el uso de una bacinilla o un baño.
  • Se mantengan limpios.
  • Reciban los alimentos y líquidos que necesitan.
  • Estén lo más cómodos posible.
  • No se lesionen a sí mismos.

Los pacientes que están inmovilizados también necesitan que les revisen la circulación para verificar que la inmovilización no esté interrumpiendo el flujo de sangre. Además, se les debe vigilar cuidadosamente para que las inmovilizaciones se puedan quitar tan pronto como la situación sea segura.

Si usted no está contento con la forma como están inmovilizando a un ser querido, hable con alguien del equipo médico.  

El uso de inmovilizaciones está regulado por organismos nacionales y estatales. Si desea averiguar más acerca de éstas, póngase en contacto con The Joint Commission en: www.jointcommission.org. Esta agencia inspecciona la forma como se administran los hospitales en los Estados Unidos.    

Nombres alternativos

Dispositivos de inmovilización

Referencias

Safe client environment and restraints. In: Smith SF, Duell DJ, Martin BC. Clinical Nursing Skills. 8th ed. Philadelphia, PA: Prentice Hall; 2011: chap 7.

The Joint Commission. The Comprehensive Accreditation Manual for Hospitals: Human Resources. Updated December 24, 2009. Accessed January 29, 2014.

Actualizado: 2/4/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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