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Uso de inmovilizaciones

Las inmovilizaciones en el ambiente médico son elementos que limitan el movimiento de un paciente. Pueden ayudar a evitar que los pacientes se hagan daño a sí mismos o a alguien más, incluso a sus cuidadores, y se utilizan como último recurso.

Cuando usted oiga hablar acerca de las inmovilizaciones, es posible que piense en dispositivos como cinturones, chalecos, chaquetas y mitones para las manos. Usted también puede pensar en las inmovilizaciones que le impiden a un paciente mover codos, rodillas, muñecas y tobillos. Otras formas de refrenar a un paciente son:

  • Un cuidador que sostiene a un paciente de una manera que restringe su movimiento.
  • Darle medicamentos a un paciente contra su voluntad para restringir su movimiento.
  • Dejar a un paciente solo en una habitación o área de la cual no pueda salir por su cuenta.

¿Cuándo se emplean las inmovilizaciones?

Las inmovilizaciones pueden utilizarse durante una cirugía o cuando un paciente esté en una camilla para mantenerlo en la posición correcta e impedir que se caiga.

Las inmovilizaciones también pueden utilizarse para controlar o prevenir el comportamiento dañino.

Algunas veces, los pacientes de hospital que están confundidos necesitan inmovilización para que no:

  • Se rasquen la piel.
  • Se quiten catéteres y sondas por donde les suministran medicinas y líquidos.
  • Se bajen de la cama, se caigan y se hagan daño ellos mismos.
  • Le hagan daño a otras personas.

Derechos de los pacientes

Las inmovilizaciones no deben causar daño ni utilizarse como castigo. Los profesionales de la salud primero deben intentar otros métodos para controlar a un paciente y mantenerlo a salvo. Las inmovilizaciones se deben usar sólo como una última opción.

Los cuidadores en un hospital pueden utilizar inmovilizaciones en casos de emergencia o cuando son necesarias para recibir atención médica. Cuando se utilizan las inmovilizaciones, éstas deben:

  • Limitar sólo los movimientos que pueden causarle daño al paciente o cuidador.
  • Retirarse tan pronto como el paciente y el cuidador estén a salvo.

Una enfermera con entrenamiento especial en el uso de inmovilizaciones puede empezar a utilizarlas, pero le tiene que comentar a un médico u otro profesional de la salud que éstas se están usando. Ese profesional deberá firmar luego un formulario antes de que dichas inmovilizaciones se puedan seguir utilizando.

Los pacientes que estén inmovilizados necesitarán cuidados especiales para constatar que:

  • Puedan tener deposiciones u orinar cuando lo necesiten, mediante el uso de una chata o un baño.
  • Se mantengan limpios.
  • Reciban los alimentos y líquidos que necesitan.
  • Estén lo más cómodos posible.
  • No se lesionen a sí mismos.

Los pacientes que están inmovilizados también necesitan que les revisen la circulación para verificar que la inmovilización no esté interrumpiendo el flujo de sangre. Además, se les debe vigilar cuidadosamente para que las inmovilizaciones se puedan quitar tan pronto como la situación sea segura.

Si usted no está contento con la forma como están inmovilizando a un ser querido, hable con alguien del equipo médico. El uso de inmovilizaciones está regulado por organismos nacionales y estatales. Si desea averiguar más acerca de éstas, póngase en contacto con The Joint Commission en: www.jointcommission.org. Esta agencia inspecciona la forma como se administran los hospitales en los Estados Unidos.

Nombres alternativos

Dispositivos de inmovilización

Referencias

Comprehensive Accreditation Manual for Hospitalswithin theManaging Human Resourcesstandards. A standard FAQ publication of The Joint Commission. Dec 24, 2009. Accessed Feb. 26, 2012.

Actualizado: 2/26/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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