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Materiales peligrosos

Los materiales riesgosos o peligrosos son sustancias que podrían dañar la salud humana o el medio ambiente. Riesgoso significa peligroso, así que estos materiales se deben manejar en forma apropiada.

La comunicación de los peligros (HazCom por su abreviación en inglés) es enseñarle a las personas cómo trabajar con materiales y desechos peligrosos. 

Hay muchos tipos diferentes de materiales peligrosos, como:

  • Productos químicos, como algunos que se utilizan para la limpieza.
  • Fármacos, como los de quimioterapia para tratar el cáncer.
  • Material radiactivo que se utiliza para radiografías o tratamientos de radiación.
  • Tejido humano o animal, sangre u otras sustancias del organismo que pueden portar microbios nocivos.
  • Gases que se utilizan para dormir a los pacientes durante una cirugía.

Los materiales peligrosos pueden causarle daño si:

  • Le tocan la piel.
  • Le salpican los ojos.
  • Entran en sus vías respiratorias o pulmones cuando usted respira.
  • Causan incendios o explosiones.

El hospital o lugar de trabajo tiene políticas respecto a cómo manejar estos materiales y usted recibirá una capacitación especial si trabaja con ellos.

Tenga cuidado con los materiales peligrosos

Conozca dónde se utilizan y se almacenan los materiales peligrosos. Algunas áreas comunes son donde:

  • Se toman radiografías y otros exámenes imagenológico.
  • Se realizan radioterapias.
  • Se manipulan, se preparan o se administran medicamentos para pacientes, especialmente fármacos para tratar el cáncer.
  • Se entregan, se empacan o se botan productos químicos o suministros.

Siempre trate cualquier recipiente que no tenga una etiqueta como algo peligroso. Trate cualquier sustancia derramada del mismo modo.

Si no sabe si algo que usa o encuentra es dañino, no olvide preguntar.  

Etiquetas y avisos

Busque avisos antes de ingresar a la habitación de un paciente, un laboratorio o área de rayos X, un armario de almacenamiento o un área que usted no conozca bien.

Usted puede ver etiquetas de avisos en cajas, recipientes, botellas o tanques. Busque palabras como:

  • Ácido
  • Alcalino
  • Cancerígeno
  • Precaución
  • Corrosivo
  • Peligro
  • Explosivo
  • Inflamable
  • Irritante
  • Radiactivo
  • Inestable
  • Advertencia

Una etiqueta llamada hoja de datos de seguridad del material (MSDS, por sus siglas en inglés) le dirá si un material es peligroso. Esta etiqueta le indica:

  • Nombres de los productos o sustancias químicas peligrosas en el recipiente.
  • Hechos acerca de la sustancia, como el olor, o cuándo hierve o se derrite.
  • Cómo le podría causar daño.
  • Cuáles podrían ser sus síntomas si se expone al material.
  • Cómo manejar con seguridad el material y qué equipo de protección usar al manipularlo.
  • Qué medidas tomar antes de que lleguen los profesionales calificados o capacitados.
  • Si el material podría provocar un incendio o explosión, y qué hacer si esto sucede.
  • Qué hacer si se produce un derrame o fuga.
  • Qué hacer si hay peligro por el material si se mezcla con otras sustancias.
  • Cómo almacenar de forma segura el material, incluso a qué temperatura mantenerlo, si la humedad es segura y si debe estar en un ambiente bien ventilado.

Trabaje con seguridad

Si encuentra un derrame, trátelo como si fuera peligroso hasta que sepa lo que es. Esto significa:

  • Ponerse el equipo de protección personal (EPP), como un respirador o mascarilla y guantes que le protegerán de los productos químicos.
  • Utilizar toallitas desinfectantes para limpiar el derrame y ponerlas en bolsas de plástico dobles.
  • Contactar a los que manejan residuos para limpiar el área y botar los suministros usados para limpiar el derrame.

Trate siempre cualquier recipiente no etiquetado como si contuviera materiales peligrosos.

  • Ponga el recipiente en una bolsa y llévela a manejo de residuos para que la boten a la basura.
  • No vierta el material por el desagüe.
  • No ponga el material en la basura normal.
  • No lo deje que se airee.

Si trabaja con materiales peligrosos:

  • Lea la hoja de datos de seguridad del material para todos los materiales que utiliza.
  • Sepa qué equipo de protección personal se debe usar.
  • Conozca los riesgos, como por ejemplo si el material puede causar cáncer.
  • Sepa cómo utilizar el material y cómo almacenarlo o botarlo cuando haya terminado.

Otros consejos son:

  • Nunca ingrese en un área en donde se esté realizando radioterapia.
  • Utilice siempre el recipiente más seguro para trasladar materiales de un área a otra.
  • Revise botellas, recipientes o tanques en busca de fugas.

Nombres alternativos

HazCom; Comunicación de riesgos; Hoja de datos de seguridad de materiales; MSDS

Referencias

Occupational Safety and Health Administration. Healthcare. https://www.osha.gov/SLTC/healthcarefacilities/index.html.Accessed February 24, 2014.

Actualizado 2/3/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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