Omita y vaya al Contenido

Materiales peligrosos

Los materiales riesgosos o peligrosos son sustancias que podrían dañar la salud humana o el medio ambiente. Riesgoso significa peligroso, así que estos materiales se deben manejar en forma apropiada.

La comunicación de los peligros (HazCom por su abreviación en inglés) es enseñarle a las personas cómo trabajar con materiales y desechos peligrosos. 

Hay muchos tipos diferentes de materiales peligrosos, como:

  • Productos químicos, como algunos que se utilizan para la limpieza.
  • Fármacos, como los de quimioterapia para tratar el cáncer.
  • Material radiactivo que se utiliza para radiografías o tratamientos de radiación.
  • Tejido humano o animal, sangre u otras sustancias del organismo que pueden portar microbios nocivos.
  • Gases que se utilizan para dormir a los pacientes durante una cirugía.

Los materiales peligrosos pueden causarle daño si:

  • Le tocan la piel.
  • Le salpican los ojos.
  • Entran en sus vías respiratorias o pulmones cuando usted respira.
  • Causan incendios o explosiones.

El hospital o lugar de trabajo tiene políticas respecto a cómo manejar estos materiales y usted recibirá una capacitación especial si trabaja con ellos.

Tenga cuidado con los materiales peligrosos

Conozca dónde se utilizan y se almacenan los materiales peligrosos. Algunas áreas comunes son donde:

  • Se toman radiografías y otros exámenes imagenológico.
  • Se realizan radioterapias.
  • Se manipulan, se preparan o se administran medicamentos para pacientes, especialmente fármacos para tratar el cáncer.
  • Se entregan, se empacan o se botan productos químicos o suministros.

Siempre trate cualquier recipiente que no tenga una etiqueta como algo peligroso. Trate cualquier sustancia derramada del mismo modo.

Si no sabe si algo que usa o encuentra es dañino, no olvide preguntar.  

Etiquetas y avisos

Busque avisos antes de ingresar a la habitación de un paciente, un laboratorio o área de rayos X, un armario de almacenamiento o un área que usted no conozca bien.

Usted puede ver etiquetas de avisos en cajas, recipientes, botellas o tanques. Busque palabras como:

  • Ácido
  • Alcalino
  • Cancerígeno
  • Precaución
  • Corrosivo
  • Peligro
  • Explosivo
  • Inflamable
  • Irritante
  • Radiactivo
  • Inestable
  • Advertencia

Una etiqueta llamada hoja de datos de seguridad del material (MSDS, por sus siglas en inglés) le dirá si un material es peligroso. Esta etiqueta le indica:

  • Nombres de los productos o sustancias químicas peligrosas en el recipiente.
  • Hechos acerca de la sustancia, como el olor, o cuándo hierve o se derrite.
  • Cómo le podría causar daño.
  • Cuáles podrían ser sus síntomas si se expone al material.
  • Cómo manejar con seguridad el material y qué equipo de protección usar al manipularlo.
  • Qué medidas tomar antes de que lleguen los profesionales calificados o capacitados.
  • Si el material podría provocar un incendio o explosión, y qué hacer si esto sucede.
  • Qué hacer si se produce un derrame o fuga.
  • Qué hacer si hay peligro por el material si se mezcla con otras sustancias.
  • Cómo almacenar de forma segura el material, incluso a qué temperatura mantenerlo, si la humedad es segura y si debe estar en un ambiente bien ventilado.

Trabaje con seguridad

Si encuentra un derrame, trátelo como si fuera peligroso hasta que sepa lo que es. Esto significa:

  • Ponerse el equipo de protección personal (EPP), como un respirador o mascarilla y guantes que le protegerán de los productos químicos.
  • Utilizar toallitas desinfectantes para limpiar el derrame y ponerlas en bolsas de plástico dobles.
  • Contactar a los que manejan residuos para limpiar el área y botar los suministros usados para limpiar el derrame.

Trate siempre cualquier recipiente no etiquetado como si contuviera materiales peligrosos.

  • Ponga el recipiente en una bolsa y llévela a manejo de residuos para que la boten a la basura.
  • No vierta el material por el desagüe.
  • No ponga el material en la basura normal.
  • No lo deje que se airee.

Si trabaja con materiales peligrosos:

  • Lea la hoja de datos de seguridad del material para todos los materiales que utiliza.
  • Sepa qué equipo de protección personal se debe usar.
  • Conozca los riesgos, como por ejemplo si el material puede causar cáncer.
  • Sepa cómo utilizar el material y cómo almacenarlo o botarlo cuando haya terminado.

Otros consejos son:

  • Nunca ingrese en un área en donde se esté realizando radioterapia.
  • Utilice siempre el recipiente más seguro para trasladar materiales de un área a otra.
  • Revise botellas, recipientes o tanques en busca de fugas.

Nombres alternativos

HazCom; Comunicación de riesgos; Hoja de datos de seguridad de materiales; MSDS

Referencias

Occupational Safety and Health Administration. Healthcare. https://www.osha.gov/SLTC/healthcarefacilities/index.html. Accessed February 24, 2014.

Actualizado: 2/3/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de MedlinePlus

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo