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Qué son los respiradores

Un ventilador es una máquina que respira por uno o le ayuda con la respiración. También se denomina máquina de respiración o respirador. El ventilador:

  • Va conectado a una computadora con perillas y botones que los controla un terapeuta respiratorio, el personal de enfermería o un médico.
  • Tiene sondas que se conectan al paciente a través de un tubo de respiración. El tubo de respiración se coloca en la boca del paciente o en una abertura a través del cuello hasta la tráquea, denominada traqueotomía.
  • Produce ruido y tiene alarmas que alertan al equipo médico cuando es necesario arreglar o cambiar algo.

¿Cómo se siente estar con un respirador?

Un paciente recibe medicamentos para estar cómodo mientras esté con un respirador. El medicamento le puede producir demasiado sueño para abrir los ojos.

Los pacientes no pueden hablar debido al respirador. Cuando están lo suficientemente despiertos para abrir los ojos y moverse, se pueden comunicar por escrito.

Los pacientes con ventiladores tendrán muchos cables y sondas. Esto puede parecer atemorizante, pero todos estos cables y sondas sirven para mantenerlos monitoreados cuidadosamente.

Algunos pacientes pueden tener inmovilizadores, los cuales se utilizan para impedir que se quiten cualquier tipo de sondas y cables importantes.

¿Por qué se necesitan los respiradores?

A los pacientes les colocan un respirador cuando no son capaces de respirar por su cuenta. Esto puede ser por cualquiera de las siguientes razones:

  • Para constatar que esté recibiendo suficiente oxígeno.
  • Después de la cirugía, los pacientes pueden necesitar un respirador que respire por ellos cuando les hayan dado un medicamento que les causa sueño y su respiración no haya retornado a la normalidad.
  • Una persona tiene una enfermedad o lesión y no es capaz de respirar normalmente. 
La mayoría de las veces, un respirador se necesita sólo por un corto tiempo: horas, días o semanas; pero en algunos casos, se necesita durante largos períodos (meses o incluso años).

¿Qué clase de cuidados necesita una persona cuando está con un respirador ?

En el hospital, un paciente con un respirador está vigilado cuidadosamente por personal médico, entre ellos: médicos, enfermeras y terapeutas respiratorios.

Los pacientes que necesitan un respirador durante largos períodos pueden permanecer en centros de atención a largo plazo. Algunos pacientes pueden estar en la casa, pero en estos casos el paciente tiene generalmente una traqueotomía.

Los pacientes con un respirador son vigilados cuidadosamente en busca de infecciones pulmonares. Cuando está conectado a un respirador, el paciente tiene dificultad para expectorar moco. Si el moco se acumula, los pulmones no reciben suficiente oxígeno. El moco también puede conducir a neumonía. Para eliminarlo, es necesario un procedimiento llamado succión. Esto se hace introduciendo una pequeña sonda delgada en la boca o en la abertura del cuello del paciente para extraer el moco.

Cuando un respirador se usa por más de unos pocos días, el paciente puede recibir nutrición a través de sondas puestas en el estómago o en una vena.

Referencias

Kollef MH. Ventilator-associated complications, including infection-related complications. Crit Care Clin. 2013;29:33-50.

MacIntyre NR. Principles of mechanical ventilation. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 89.

Actualizado: 2/8/2014

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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