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Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos le ayudan a las personas con enfermedades que no se pueden curar y que están a punto de morir. El objetivo es brindarle consuelo y paz en lugar de la cura. Los cuidados paliativos brindan:

  • Apoyo para el paciente y la familia.
  • Alivio del dolor y los síntomas para el paciente.
  • Ayuda a los miembros de la familia y a los seres queridos que desean permanecer cerca del paciente moribundo.

La mayoría de los pacientes de los centros de cuidados paliativos están en sus últimos 6 meses de vida. Estos cuidados no llevan a que la muerte llegue más rápido ni la posponen.

Lo que ofrecen los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son administrados por un equipo, que puede incluir terapeutas, médicos, enfermeras, trabajadores sociales, consejeros, ayudantes y el clero. El equipo trabaja mancomunadamente para brindarle al paciente y a la familia consuelo y apoyo.

El equipo del centro de cuidados paliativos está siempre disponible.

Con los cuidados paliativos, se trata la mente, el cuerpo y el espíritu. Los servicios pueden abarcar:

  • Control del dolor
  • Tratamiento de los síntomas (como dificultad para respirar, estreñimiento o ansiedad)
  • Atención espiritual que satisfaga sus necesidades
  • Brindarle a la familia un descanso (llamado asistencia de relevo)
El equipo de cuidados paliativos está entrenado para ayudarle al paciente y a la familia con lo siguiente:
  • Saber qué esperar.
  • Hacerle frente a la soledad y al miedo.
  • Compartir sentimientos.
  • Atención durante el duelo (ayudarle a la familia a enfrentar la situación después de la pérdida).

Dónde se ofrecen los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos pueden brindarse en muchos lugares, entre ellos:

  • El hogar del paciente
  • La casa de un familiar o amigo
  • Un asilo de ancianos o casa para convalecientes
  • Un hospital
  • Un centro de cuidados paliativos

La persona a cargo de los cuidados se llama cuidador primario y puede ser un cónyuge, un compañero sentimental, un miembro de la familia o un amigo. En algunos lugares, el equipo de cuidados paliativos le enseñará al cuidador primario cómo brindarle atención al paciente. Los cuidados podrían incluir voltear al paciente en la cama, alimentarlo, bañarlo y darle los medicamentos. Al cuidador primario también se le instruirá sobre señales que debe buscar, de manera que sepa cuándo llamar al equipo de cuidados paliativos en busca de ayuda o asesoría.

Nombres alternativos

Cuidado paliativo; Cuidados para enfermos terminales

Referencias

Byock I. Principles of palliative medicine. In: In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al., eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 7.

Rakel RE, Strach EM. Care of the dying patient. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 5.

Actualizado: 5/7/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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