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Cuidados paliativos: miedo y ansiedad

Los cuidados paliativos se refieren a la atención para brindar alivio que se le presta a un paciente con una enfermedad que no se puede curar. Es normal que alguien que esté enfermo a veces se sienta intranquilo, inquieto, temeroso o ansioso. Un pensamiento, un dolor o la dificultad para respirar pueden desencadenar estos sentimientos. Los cuidados paliativos le ayudan al paciente a hacerle frente a estos sentimientos.  

Lo que podría sentir

Usted podría sentir:

  • Que las cosas no están bien
  • Miedo
  • Preocupación
  • Confusión
  • Incapacidad para prestar atención, enfocarse o concentrarse
  • Pérdida de control
  • Tensión

Su cuerpo puede expresar lo que usted está sintiendo con:

  • Problemas para relajarse
  • Problemas para sentirse cómodo
  • Necesidad de moverse sin razón
  • Respiración rápida
  • Palpitaciones rápidas
  • Temblores
  • Fasciculaciones musculares
  • Sudoración
  • Problemas para dormir
  • Sueños terribles o pesadillas
  • Inquietud extrema (llamado agitación)

Lo que puede hacer

Piense acerca de lo que ha funcionado en el pasado. ¿Qué le ayuda cuando se siente ansioso? Las siguientes son algunas medidas que podrían servir.

¿Qué sucedió cuando comenzó este sentimiento? ¿Puede hacer algo al respecto? ¿Comenzó con un dolor y puede tomar analgésicos?

Utilice la energía del sentimiento para hacer algo, como:

  • Anotar lo que está sintiendo y pensando
  • Hacer ejercicio
  • Hablar con alguien

Haga algo que lo ayude a relajarse, como:

  • Respirar lenta y profundamente durante unos minutos
  • Escuchar música que lo tranquilice
  • Contar lentamente al revés de 100 a 0
  • Practicar yoga, chi gong o tai chi
  • Tener a alguien que le dé masajes en manos, pies, brazos o espalda
  • Tener una mascota como un gato o un perro
  • Solicitarle a alguien que le lea

Estas son algunas medidas que puede tomar para evitar sentirse ansioso:

  • Cuando necesite descansar, dígales a los visitantes que vuelvan en otro momento.
  • Tome el medicamento como se lo recetaron.
  • No tome alcohol.
  • No consuma bebidas con cafeína.

Muchas personas descubren que pueden prevenir o manejar estos sentimientos si pueden hablar con alguien de confianza.

  • Hable con un amigo o un ser querido que esté dispuesto a escucharlo.
  • Cuando vea al médico o al personal de enfermería, hable sobre sus temores.
  • Si tiene preocupaciones acerca del dinero u otros asuntos, o simplemente quiere hablar sobre sus sentimientos, solicite una consulta con un trabajador social.

El médico puede darle medicamentos que le ayuden con estos sentimientos. No tenga miedo de utilizarlos en la forma como se los recetaron. Si tiene inquietudes o dudas, pregunte.   

Cuándo llamar al médico

Llame al médico cuando tenga:

  • Sentimientos que puedan estar causándole ansiedad (como el miedo a morir o la preocupación por el dinero).
  • Preocupaciones acerca de su enfermedad.
  • Problemas con las relaciones con la familia o los amigos.
  • Inquietudes espirituales.
  • Signos y síntomas de que su ansiedad está cambiando o empeorando.  

Actualizado: 4/7/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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