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Cuidados paliativos para la dificultad respiratoria

Cuando una persona siente que no está recibiendo suficiente aire o tiene problemas para respirar, se denomina falta de aliento o dificultad para respirar. La falta de aliento es una sensación sobre la cual el paciente comenta, como el dolor, y puede ser sólo un problema al subir escaleras o puede ser tan intensa que la persona tiene dificultades para hablar o comer.

La falta de aliento tiene muchas causas posibles, como las siguientes:

  • Ansiedad y miedo
  • Ataques de pánico
  • Una infección pulmonar, como neumonía o bronquitis
  • Una enfermedad pulmonar, como enfisema
  • Problemas con el corazón, los riñones o el hígado
  • Anemia
  • Estreñimiento

Sentir falta de aliento o dificultad para respirar es un síntoma común al final de la vida. Hable con los médicos y el personal de enfermería para prepararse si esto ocurre.

Al final de la vida, es común sentir dificultad para respirar. Es posible que usted no tenga este síntoma. Hable con el personal de enfermería o el médico para estar preparado.

Lo que podría sentir

Con la falta de aliento, usted podría sentir(se):

  • Incómodo
  • Como si no estuviera recibiendo suficiente aire
  • Dificultad para respirar
  • Cansado
  • Como si estuviera respirando más rápido
  • Miedo, ansiedad, enojo, tristeza, impotencia

Usted podría notar que su piel tiene una coloración azulada en los dedos de las manos y de los pies, en la nariz, las orejas o la cara.

Lo que puede hacer

Si usted siente falta de aliento, coméntele al equipo de cuidados paliativos, incluso si es leve. La causa del problema ayudará al equipo a decidir el tratamiento. La enfermera puede verificar cuánto oxígeno hay en la sangre, poniendo su dedo en una máquina llamada oxímetro de pulso. Un problema cardíaco o pulmonar se puede buscar con una radiografía de tórax o un ECG (electrocardiograma).

Ensaye moviéndose o cambiando de posiciones para ayudar con la dificultad para respirar:

  • Sentándose erguido
  • Sentándose o durmiendo en una silla reclinable
  • Elevando la cabecera de la cama o usando almohadas para sentarse erguido
  • Inclinándose hacia delante

Encuentre maneras de relajarse:

  • Escuche música tranquilizadora. Reciba un masaje.
  • Póngase un paño frío sobre el cuello o la cabeza.
  • Tome respiraciones lentas a través de la nariz y exhale a través de la boca. Puede ayudar el hecho de fruncir los labios como si fuera a silbar. Esto se llama respiración con los labios fruncidos.
  • Reciba consuelo de un amigo calmado, un miembro de la familia o un miembro del equipo del centro de cuidados paliativos.
  • Reciba la brisa de una ventana abierta o un ventilador.

Comprenda cómo utilizar estos tratamientos para respirar mejor:

  • Oxígeno
  • Medicamentos para respirar
  • Morfina

Cuándo llamar al médico

En cualquier momento que usted no pueda controlar la dificultad para respirar, puede:

  • Llamar al médico, al equipo de cuidados paliativos o al personal de enfermería del centro de cuidados paliativos en busca de asesoría.
  • Llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) para obtener ayuda urgente.

Programe una consulta con el médico para analizar si le gustaría ir al hospital cuando la dificultad respiratoria se torne grave. Conozca más acerca de:

Nombres alternativos

Disnea terminal

Actualizado: 4/7/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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