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Documento de voluntades anticipadas

Cuando usted esté muy enfermo o lesionado, es posible que no sea capaz de tomar decisiones sobre sus cuidados médicos por sí mismo. Si no puede hablar por usted mismo, los médicos pueden no tener claridad sobre qué tipo de cuidados preferiría usted y los miembros de la familia puede que no tengan la certeza o estén en desacuerdo respecto al tipo de atención médica que usted debe recibir. Un documento de voluntades anticipadas es un formulario legal que le indica al médico de antemano con qué cuidados está usted de acuerdo en este tipo de situación. Con este documento, usted puede decirle a los médicos qué tratamiento médico no desea tener y qué tratamiento desea sin importar lo mal que esté.

Escribir un documento de voluntades anticipadas sobre cuidados de salud puede ser difícil. Usted necesita:

  • Conocer y comprender sus opciones terapéuticas.
  • Decidir sobre futuras opciones de tratamiento que puede desear.
  • Analizar sus opciones con su familia.

Testamentos vitales

Un testamento vital explica los cuidados que usted desea o no. En dicho documento, usted puede declarar sus deseos respecto a recibir:

  • RCP (si su respiración se detiene o su corazón deja de latir).
  • Alimentación a través de una sonda en una vena (IV) o en su estómago.
  • Cuidados extendidos en un respirador.
  • Exámenes, medicamentos o cirugías.
  • Transfusiones de sangre.

Cada estado tiene leyes sobre los testamentos vitales. Usted puede averiguar con el médico, la organización de leyes del estado y la mayoría de los hospitales sobre la legislación en el estado donde vive.

Usted también debe saber que:

  • Un testamento vital no es lo mismo que la última voluntad y un testamento después de la muerte de una persona.
  • Usted no puede nombrar a alguien que tome decisiones de atención médica para usted en un testamento vital.

Otros tipos de documentos de voluntades anticipadas

  • Un poder notarial sobre cuidados médicos especiales es un documento legal que le permite a usted nombrar a otra persona (un representante o apoderado para los cuidados médicos) para que tome las decisiones respecto a su atención médica cuando usted no pueda hacerlo. Esto no le da poder a nadie para tomar decisiones legales o financieras por usted.
  • Una ONR (orden de no reanimar) es un documento que le pide a los médicos no realizar RCP si su respiración se detiene o su corazón deja de latir. El médico habla con usted, el apoderado o la familia sobre esta opción y escribe la orden en su hoja clínica.
  • Llene una tarjeta de donación de órganos y llévela en su billetera. Guarde una segunda tarjeta con sus documentos importantes. Usted puede averiguar con su médico sobre la donación de órganos. También puede hacer figurar esta opción en su licencia de conducir.
  • Las instrucciones verbales son opciones sobre los cuidados médicos que usted le comenta a los médicos o a los familiares. Los deseos verbales por lo general reemplazan a los que usted previamente hizo por escrito.

¿Qué más?

Redacte su testamento vital o el poder notarial para cuidados médicos de acuerdo con las leyes del estado.

  • Entregue copias a sus familiares, médicos y al representante para sus cuidados médicos.
  • Lleve una copia consigo en una billetera o la guantera de su vehículo.
  • Lleve consigo una copia si está en un hospital. Coméntele a todo el personal médico involucrado en sus cuidados acerca de los documentos.

Usted puede cambiar sus decisiones en cualquier momento, pero asegúrese de comentarle a todos los involucrados: familiares, apoderados y médicos si hace cambios a su testamento vital o al poder notarial para cuidados médicos. Haga copias, guarde y comparta los nuevos documentos con ellos.

Nombres alternativos

Testamento vital; Poder notarial; Documento de instrucciones previas de no reanimar; ONR (orden de no reanimar); Instrucciones previas de no reanimar

Referencias

Kapp MB. Ethical and legal issues. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 6.

Marchand LR. The plan of care. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al., eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 120.

Actualizado: 5/7/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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