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Norovirus en el hospital

El norovirus es un virus (microbio) que causa una infección del estómago y los intestinos. Los síntomas incluyen vómitos, diarrea y dolor de estómago.

Muchos virus pertenecen al grupo de los norovirus y se propagan muy fácilmente. Los brotes en los centros médicos ocurren rápidamente y pueden ser difíciles de controlar.

Más información sobre el norovirus

Los síntomas se inician dentro de las 24 a 48 horas después de una infección y pueden durar de 1 a 3 días. La diarrea y los vómitos pueden ser graves, llevando al cuerpo a no tener suficientes líquidos (deshidratación).

Cualquier persona puede resultar infectada con el norovirus. Los pacientes de los hospitales que sean muy viejos, muy jóvenes o estén muy enfermos son los que resultan más afectados por enfermedades relacionadas con el norovirus.

La infección por el norovirus puede ocurrir en cualquier momento durante el año y se puede propagar cuando las personas:

  • Tocan objetos o superficies que han estado contaminadas y luego se llevan las manos a la boca (contaminado significa que el microorganismo del norovirus está presente).
  • Comen o beben algo contaminado.

Es posible resultar infectado con el norovirus más de una vez en la vida.

La mayoría de los casos no necesita exámenes. En algunos casos, los exámenes para el norovirus se hacen para entender un brote, como por ejemplo, en un ambiente hospitalario. Este examen se realiza recolectando una muestra de heces o vómito y enviándola a un laboratorio.

Tratamiento del norovirus

El tratamiento de las enfermedades por el norovirus no es con antibióticos, dado que éstos destruyen las bacterias, no los virus. Recibir muchos líquidos adicionales a través de una vena (IV o intravenosa) es la mejor manera de evitar que el cuerpo resulte deshidratado. 

Los síntomas casi siempre se resuelven en dos a tres días. Aunque los pacientes se pueden sentir mejor, aún pueden propagar el virus a otras personas hasta por 72 horas (en algunos casos 1 a 2 semanas) después de que los síntomas hayan desaparecido.

Prevención de la propagación del norovirus

Los visitantes y el personal del hospital deben siempre quedarse en casa si se sienten enfermos o tienen fiebre, diarrea o náuseas. Esto ayuda a proteger a los demás en el hospital. Recuerde: lo que puede parecer como sólo un pequeño problema de salud para usted puede ser un gran problema sanitario para alguien en el hospital que ya esté enfermo.

Incluso cuando no haya ningún brote de norovirus, el personal y los visitantes deben lavarse las manos con frecuencia.

  • Lavarse las manos con agua y jabón evita la propagación de cualquier infección.
  • Los desinfectantes de manos a base de alcohol pueden utilizarse entre las lavadas de las manos.

Los pacientes infectados con norovirus se dejan en aislamiento de contacto. Ésta es un forma de crear barreras entre la gente y los microbios:

  • Esto evita la propagación de microbios entre el personal, el paciente y los visitantes.
  • El aislamiento durará hasta 48 a 72 horas después de que los síntomas hayan desaparecido.

El personal y los médicos deben:

  • Utilizar prendas adecuadas, como una bata estéril y guantes al entrar en la habitación de los pacientes.
  • Usar una máscara cuando exista la posibilidad de salpicaduras de fluidos corporales.
  • Siempre limpiar y desinfectar las superficies que los pacientes hayan tocado, utilizando un limpiador a base de cloro.
  • Limitar el traslado de pacientes a otras áreas del hospital.
  • Mantener las pertenencias de los pacientes en bolsas especiales y botar cualquier artículo desechable.

Cualquier persona que visite a un paciente que tenga una señal de aislamiento por fuera de la puerta debe detenerse en el puesto de enfermería antes de ingresar en la habitación.

Nombres alternativos

Gastroenteritis por norovirus; Colitis por norovirus

Referencias

MacCannell T, Umscheid CA, Agarwal RK, et al., Healthcare Infection Control Practices Advisory Committee-HICPAC. Guideline for the prevention and control of norovirus gastroenteritis outbreaks in healthcare settings. Infect Control Hosp Epidemiol. 2011;32:939-969.

Thomsen K. Standard precautions. In: Dehn RW, Asprey DP, eds. Essential Clinical Procedures. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 2.

Actualizado: 5/12/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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