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Enterococos resistentes a la vancomicina

El enterococo es un microbio (bacteria) que normalmente vive en los intestinos y en el aparato genital femenino.

La mayoría de las veces, el enterococo no causa problemas, pero puede provocar una infección si penetra en las vías urinarias, el torrente sanguíneo o heridas de la piel.

La vancomicina es el antibiótico que se utiliza a menudo para tratar estas infecciones. Los antibióticos son medicamentos que se emplean para destruir algunos microbios llamados bacterias.

Los enterococos que la vancomicina no destruye se denominan enterococos resistentes a la vancomicina (ERV), los cuales pueden ser difíciles de tratar, debido a que hay menos antibióticos que pueden combatir las bacterias. La mayoría de las infecciones por ERV ocurre en hospitales.

¿Quién está en mayor riesgo de ERV?

Las infecciones por ERV son más comunes en pacientes que:

  • Estén en el hospital, especialmente si están tomando antibióticos durante mucho tiempo.
  • Sean mayores o que tengan sistemas inmunitarios debilitados y enfermedades crónicas.
  • Hayan recibido tratamiento antes con vancomicina u otros antibióticos durante mucho tiempo.
  • Hayan estado en unidades de cuidados intensivos o en unidades para cáncer o trasplantes.
  • Se hayan sometido a una cirugía mayor.

Tenga catéteres para drenar la orina o catéteres intravenosos (IV) que permanezcan puestos por mucho tiempo.

Prevenir la propagación del ERV en el hospital

El ERV puede llegar a las manos al tocar a una persona que lo tenga o por tocar una superficie que lo contenga. Las bacterias luego se propagan de una persona a otra por el contacto.

La mejor manera de prevenir la propagación de los ERV es que todas las personas mantengan sus manos limpias.

Las sondas vesicales o las sondas intravenosas se cambian de forma regular para minimizar el riesgo de infecciones por ERV.

Los pacientes infectados con ERV pueden dejarse en una sola habitación, lo cual evita la propagación de microbios entre el personal del hospital, los pacientes y los visitantes. Es posible que el personal y los médicos necesiten:

  • Usar ropa adecuada, como una bata y guantes al entrar en la habitación del paciente.
  • Llevar puesta una máscara cuando exista la posibilidad de salpicaduras de fluidos corporales.

Tratamiento de las infecciones por ERV

A menudo, otros antibióticos, además de la vancomicina, se pueden utilizar para tratar la mayoría de las infecciones por ERV. Las pruebas de laboratorio indicarán qué antibióticos destruyen los microbios.

Los pacientes con el enterococo que no tenga síntomas de una infección no necesitan tratamiento.

Nombres alternativos

ERV; Bacterias superresistentes

Actualizado: 4/9/2012

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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