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Hipoacusia y la música

Los adultos y niños comúnmente están expuestos a música a alto volumen. Escuchar música a volumen alto a través de auriculares conectados a dispositivos como iPods o reproductores de MP3 o en conciertos musicales, puede causar hipoacusia.

La parte interna del oído contiene células pilosas diminutas (terminaciones nerviosas).

  • Las células pilosas transforman el sonido en señales eléctricas.
  • Los nervios llevan estas señales al cerebro, el cual las reconoce como sonido.
  • Los sonidos fuertes dañan fácilmente estas diminutas células pilosas.

El oído humano es como cualquier otra parte del cuerpo: un uso excesivo lo puede dañar.

Con el tiempo, la exposición repetitiva a ruidos y música a alto volumen puede causar hipoacusia (pérdida de la audición).

Decibeles del sonido e hipoacusia

El decibel (dB) es una unidad para medir el nivel de sonido.

  • El sonido más suave que algunos humanos pueden escuchar es 20 dB o menor.
  • Hablar normalmente va de 40 a 60 dB.
  • Un concierto de rock está entre 110 y 120 dB y puede ser hasta de 140 dB justo frente a las bocinas (parlantes).
  • Los auriculares tienen 105 dB al máximo volumen.

El riesgo de daños a la audición al escuchar música depende de:

  • Qué tan fuerte esté la música
  • Qué tan cerca esté usted de las bocinas (parlantes)
  • Por cuánto tiempo y con qué frecuencia está usted expuesto a escuchar música a alto volumen
  • El uso de audífonos
  • Antecedentes familiares de hipoacusia

Los trabajos o actividades que aumentan la probabilidad de sufrir hipoacusia por la música son:

  • Ser músico, miembro del personal de sonido o ingeniero de grabación
  • Trabajar en un club nocturno
  • Asistir a conciertos
  • Usar dispositivos de música portátiles con auriculares (cascos) o auriculares tipo audífono.

Los niños que tocan en bandas escolares pueden estar expuestos a sonidos de altos decibeles, según qué instrumentos toquen o cuáles tengan a su alrededor.

Cuando se está en un concierto

Las servilletas o pañuelos de papel enrollados prácticamente no sirven para proteger sus oídos en los conciertos.

Existen dos tipos de tapones de oídos que se pueden usar:

  • Los tapones de oídos de espuma o silicona, que están disponibles en farmacias, ayudan a reducir el ruido. Éstos amortiguan el sonido y las voces pero pueden no ajustar bien.
  • Los tapones de oídos para músicos hechos a la medida se ajustan mejor que los de espuma o silicona pero no cambian la calidad de sonido.

Otros consejos al estar en recintos de música son:

  • Siéntese por lo menos a 10 pies (3 metros) de distancia o más de las bocinas (parlantes).
  • Tome descansos en áreas más tranquilas. Reduzca el tiempo en entornos ruidosos.
  • Desplácese por el recinto para encontrar un lugar más tranquilo.
  • Evite que otros le griten al oído para que los oiga. Esto puede causar más daño a sus oídos.
  • Evite tomar demasiado alcohol, pues puede hacer que usted no se percate del dolor que los sonidos fuertes pueden provocar.

Descanse sus oídos durante 24 horas después de la exposición a música a alto volumen para darles una oportunidad de recuperarse.

Cómo escuchar música en su iPod o el reproductor de MP3

Los auriculares pequeños tipo audífono (insertados dentro de los oídos) no bloquean los sonidos externos. Los usuarios tienden a subir el volumen para bloquear otros ruidos.

Si usa este tipo de auriculares, el volumen es demasiado alto si una persona ubicada cerca de usted puede escuchar la música que proviene de ellos.

Otros consejos respecto a los audífonos son:

  • Disminuya la cantidad de tiempo que los utiliza.
  • Baje el volumen. Escuchar música en un nivel 5 o superior durante sólo 15 minutos al día puede causar daño auditivo a largo plazo.

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene un zumbido en los oídos o si su audición está ensordecida durante más de 24 horas después de la exposición a música estridente, hágase revisar la audición por un audiólogo.

Consulte a su proveedor de atención médica en busca de signos de hipoacusia si:

  • Algunos sonidos parecen más altos de lo que deberían.
  • Es más fácil escuchar las voces de los hombres que de las mujeres.
  • Usted tiene problemas para diferenciar entre sonidos agudos.
  • Las voces de otras personas suenan arrastradas o mal articuladas.
  • Tiene la necesidad subir o bajar el volumen a la televisión o la radio.
  • Tiene un zumbido o una sensación de llenura en los oídos.

Nombres alternativos

Hipoacusia inducida por el ruido y la música; Hipoacusia sensorial por la música

References

Arts HA. Sensorineural hearing loss in adults. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds.Otolaryngology: Head & Neck Surgery

Noise-Induced Hearing Loss. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders. NIH Pub. No. 14-4233. Updated: March 2014.

Actualizado 5/18/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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