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Alergias al látex para pacientes en hospitales

Si usted tiene alergia al látex, su piel o las membranas mucosas (ojos, boca, nariz u otras áreas húmedas) reaccionan cuando haya contacto con el látex. Una alergia grave al látex puede afectar la respiración y provocar otros problemas serios.

El látex se fabrica con la savia de los árboles de caucho. Es muy fuerte y elástico. Por esto se usa en muchos equipos médicos.

Elementos hospitalarios que contienen látex

Los elementos hospitalarios comunes que pueden contener látex abarcan:  

  • Guantes quirúrgicos y guantes para exámenes
  • Catéteres y otras sondas
  • Cinta pegante o parches de electrodos que se pueden pegar a la piel durante un ECG
  • Esfigmomanómetros
  • Torniquetes (bandas que se utilizan para detener o reducir el flujo de sangre)
  • Estetoscopios (utilizados para escuchar los latidos del corazón y la respiración)
  • Agarres y puntas de muletas
  • Protectores de ropa de cama
  • Vendajes o envolturas elásticas
  • Cojines y llantas de sillas de ruedas
  • Frascos de medicamentos

Otros elementos hospitalarios también pueden contener látex.

¿Está usted en riesgo de una alergia al látex?

Con el tiempo, el contacto frecuente con el látex aumenta el riesgo de una alergia a este material. Las personas de este grupo son:

  • Trabajadores de hospitales.
  • Personas que hayan tenido muchas cirugías.
  • Personas con afecciones como espina bífida y anomalías de las vías urinarias (a menudo se utilizan sondas para tratarlas).

Otros que también pueden volverse alérgicos al látex son las personas alérgicas a los alimentos que tienen las mismas proteínas que se encuentran en este material. Estos alimentos abarcan: plátanos (bananas), aguacates y castañas.

Algunos otros alimentos que tienen un vínculo menos fuerte con la alergia al látex son:

  • Kiwi
  • Melocotones
  • Nectarina
  • Apio
  • Melones
  • Tomates
  • Papayas
  • Brevas
  • Patatas (papas)
  • Manzanas
  • Zanahorias

Diagnóstico

La alergia al látex se diagnostica por la forma como usted ha reaccionado a este material en el pasado. Si presentó un salpullido u otros síntomas después del contacto con látex, es alérgico a este material. Las pruebas cutáneas para alergias pueden ayudar a diagnosticar una alergia a este material.

También se puede hacer un examen de sangre. Si usted tiene alérgenos al látex en su sangre, es alérgico a este material. Los alérgenos son sustancias que el cuerpo produce para combatir algo a lo que uno es alérgico.

Signos y síntomas de las alergias al látex

Usted puede tener una alergia al látex si su piel o las membranas mucosas (ojos, boca u otras áreas húmedas) o el torrente sanguíneo (durante una cirugía) entran en contacto con el látex. Inhalar el polvo en los guantes de látex también puede causar reacciones.

Algunos síntomas de la alergia al látex son:

  • Piel seca y picazón
  • Urticaria
  • Enrojecimiento e inflamación de la piel
  • Ojos llorosos y que pican
  • Rinorrea
  • Carraspera en la garganta
  • Sibilancias o tos

Los signos de una reacción alérgica grave con frecuencia involucran más de una parte del cuerpo. Algunos de los síntomas son:

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Mareos o desmayo
  • Confusión
  • Vómitos, diarrea o cólicos estomacales
  • Piel pálida o roja
  • Síntomas de shock (como respiración superficial, piel fría y húmeda o debilidad)

Una reacción alérgica grave es una emergencia y se debe recibir tratamiento de inmediato.

Cómo evitar la exposición al látex en el hospital

Si usted tiene una alergia al látex, evite elementos que contengan este material. Solicite equipos que estén hechos de vinilo o silicona en lugar de látex. Otras maneras de evitar el látex mientras esté en el hospital incluyen solicitar:

  • Que los equipos, como estetoscopios y esfigmomanómetros, se cubran para que no toquen su piel.
  • Que se coloque un aviso en su puerta y notas en su hoja clínica respecto a su alergia al látex.
  • Que se retiren del cuarto los guantes u otros elementos que contengan látex.
  • Que se les informe al personal de farmacia y nutricionistas acerca de su alergia al látex, para que ellos no utilicen este material cuando preparan sus alimentos y medicamentos.

Nombres alternativos

Productos de látex en el hospital; Alergia al látex en el hospital; Sensibilidad al látex en el hospital

Referencias

Pien LC. Latex allergy. In: Cleveland Clinic. Current Clinical Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:section 1.

Reddy S. Latex allergy guidelines. In: Pfenninger JL, Fowler GC, eds. Pfenninger & Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2010: appendix C.

Actualizado: 5/11/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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