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Asesoría genética

La genética es el estudio de la herencia, el proceso en el que un padre les transmite ciertos genes a sus hijos.

  • La apariencia de una persona, como su estatura, el color de cabello, el color de piel y el color de los ojos están determinados por los genes.
  • Las anomalías congénitas y ciertas enfermedades a menudo también están determinadas por los genes.

La asesoría genética es el proceso en el cual los padres aprenden más respecto a:

  • Qué tan probable es que su hijo vaya a tener un trastorno genético.
  • Qué exámenes pueden detectar anomalías o trastornos genéticos.
  • Decidir si les gustaría hacerse estos exámenes o no.

Las parejas que quieren tener un bebé pueden hacerse exámenes antes de embarazarse. Los médicos también pueden examinar a un feto (bebé que no ha nacido) para ver si éste tendrá un trastorno genético, como fibrosis quística o síndrome de Down.

¿Quién puede necesitar la asesoría genética?

Usted es quien decide si someterse o no solicitar asesoría genética y exámenes. Es recomendable que piense acerca de sus deseos personales, creencias religiosas y circunstancias familiares.

Algunas personas tienen un mayor riesgo que otras de transmitirles enfermedades genéticas a sus hijos. Ellas son:

  • Personas que tienen familiares o niños con anomalías genéticas o congénitas.
  • Judíos de ascendencia europea oriental. Ellos pueden tener un alto riesgo de tener bebés con enfermedad de Tay-Sachs o la enfermedad de Canavan.
  • Los afroamericanos, que pueden tener riesgo de transmitirles anemia drepanocítica (enfermedad de la sangre) a sus hijos.
  • Las personas originarias del sudeste asiático o del Mediterráneo, quienes corren un mayor riesgo de tener hijos con talasemia, una enfermedad de la sangre.
  • Las mujeres que estuvieron expuestas a toxinas (venenos) que podrían causar anomalías congénitas.
  • Las mujeres con problemas de salud, como la diabetes, que pueden afectar al bebé.
  • Las parejas que han tenido tres o más abortos espontáneos (cuando el feto muere antes de las 20 semanas de embarazo).

Los médicos sugieren también que se hagan exámenes:

  • Las mujeres mayores de 35 años, aunque las pruebas genéticas ya se recomienda para mujeres de todas las edades.
  • Las mujeres que hayan tenido resultados anormales en pruebas relacionadas al embarazo, como la alfafetoproteína (AFP).

Hable respecto a la asesoría genética con su médico y su familia. Haga las preguntas que pueda tener sobre el examen y lo que significarán para usted los resultados.

¿Qué me indicarán los exámenes y la asesoría genética?

Tenga en cuenta que las pruebas genéticas que se hacen antes de embarazarse (concebir) normalmente sólo pueden indicarle las probabilidades de tener un hijo con una determinada anomalía congénita. Por ejemplo, usted puede enterarse de que tiene una probabilidad de 1 en 4 de engendrar un hijo con una determinada enfermedad o anomalía.

Si decide concebir, necesitará más exámenes para ver si su bebé tendrá la anomalía o no.

Para aquellas personas que puedan estar en riesgo, los resultados de los exámenes pueden ayudar a responder preguntas tales como:

  • ¿Son las probabilidades de tener un bebé con una anomalía genética tan altas que deberíamos contemplar otras formas de iniciar una familia?
  • Si tenemos un bebé con un trastorno genético, ¿existen tratamientos o cirugías que puedan ayudar al bebé?
  • ¿Cómo nos preparamos para la posibilidad de tener un hijo con un problema genético? ¿Existen grupos de apoyo o clases sobre el trastorno? ¿Hay médicos cercanos que traten a niños con ese trastorno?
  • ¿Deberíamos continuar el embarazo? ¿Los problemas del bebé son tan graves que podríamos optar por terminar el embarazo?

¿Qué sucederá?

Usted se puede preparar averiguando si hay algún problema de salud como los siguientes en su familia:

  • Problemas de desarrollo infantil
  • Abortos espontáneos
  • Mortinatos (bebé nacido muerto)
  • Enfermedades infantiles graves

Los pasos en la asesoría genética incluyen:

  • Usted llenará un formulario detallado de historia familiar y hablará con el asesor sobre problemas de salud que se den en su familia.
  • También pueden hacerse exámenes de sangre para analizar sus cromosomas y otros genes.
  • Su historia clínica y los resultados de los exámenes ayudarán al asesor a observar anomalías genéticas que usted les puede transmitir a sus hijos.

Si usted decide hacerse exámenes después de quedar embarazada, los exámenes que se pueden realizar durante el embarazo (ya sea a la madre o al feto) incluyen:

  • Amniocentesis, en la cual se extrae el líquido del saco amniótico (el líquido que rodea al bebé)
  • Muestra de vellosidades coriónicas (MVC), en la cual se toma una muestra de las células de la placenta
  • Muestra sanguínea percutánea umbilical (MSPU), en la cual se analiza la sangre del cordón umbilical (el cordón que conecta a la madre con el bebé)
  • Estudio prenatal no invasivo, en el que se busca en la sangre de la madre DNA del bebé que pueda tener un cromosoma sobrante o faltante.

Estos exámenes tienen algunos riesgos. Pueden causar infección, daño al feto o provocar un aborto espontáneo. Si le preocupan estos riesgos, hable con el médico.

¿Qué pasa si soy portador de un trastorno genético?

El propósito de la asesoría genética es simplemente ayudar a los padres a tomar decisiones informadas. Un asesor en genética le ayudará a averiguar cómo utilizar la información que obtiene de los exámenes. Si usted está en riesgo, o si descubre que tendrá un bebé con un trastorno, su asesor y el médico le hablarán sobre las opciones y los recursos. Pero las decisiones las toma usted.

Referencias

Simpson JL, Holzgreve W, Driscoll DA. Genetic counseling and genetic screening. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2012:chap 10.

Simpson JL, Richards DA, Otao L, Driscoll DA. Prenatal genetic diagnosis. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2012:chap 11.

Actualizado: 5/5/2014

Versión en inglés revisada por: Chad Haldeman-Englert, MD, FACMG, Wake Forest School of Medicine, Department of Pediatrics, Section on Medical Genetics, Winston-Salem, NC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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