Omita y vaya al Contenido

Cuando se pase de la fecha probable de parto

La mayoría de los embarazos duran de 37 a 42 semanas, pero algunos tardan más tiempo. Si su embarazo dura más de 42 semanas, se llama prolongado (pasado de tiempo). Esto ocurre en una pequeña cantidad de embarazos.

Si bien existen algunos riesgos en un embarazo prolongado, la mayoría de los bebés posmaduros nacen sanos. El médico puede hacer exámenes especiales para verificar la salud de su bebé. Mantener una estrecha vigilancia sobre la salud del bebé ayudará a aumentar las probabilidades de buenos resultados.

¿Por qué sucede?

Muchas mujeres que se pasan de las 40 semanas no tienen en realidad un embarazo prolongado. Más bien, su fecha probable de parto simplemente no se calculó de manera correcta. Después de todo, una fecha prevista de parto no es exacta, sino un cálculo aproximado.

Su fecha probable de parto se calcula con base en el primer día de su último periodo, el tamaño de su útero (matriz) a comienzos del embarazo y una ecografía realizada también a principios del embarazo. Sin embargo:

  • Muchas mujeres no pueden recordar el día exacto de su último periodo, lo que hace difícil predecir una fecha probable de parto.
  • No todos los ciclos menstruales tienen la misma duración.
  • Algunas mujeres no se realizan una ecografía a comienzos del embarazo para establecer la fecha probable más precisa para su parto.

Cuando un embarazo realmente es prolongado y se pasa de las 42 semanas, nadie sabe a ciencia cierta qué lo causa.

¿Cuáles son los riesgos?

Si usted no ha dado luz a las 42 semanas, hay mayores riesgos para la salud en usted y su bebé.

La placenta es el vínculo entre usted y su bebé. A medida que usted se pasa de la fecha prevista de parto, la placenta puede no trabajar tan bien como antes. Esto podría disminuir la cantidad de oxígeno y nutrientes que el bebé recibe de usted. Como resultado, el bebé:

  • Puede no crecer tan bien como antes.
  • Puede mostrar signos de sufrimiento fetal. Esto significa que la frecuencia cardíaca del bebé no reacciona normalmente.
  • Puede tener dificultades durante el parto.
  • Tiene mayores probabilidades de una muerte fetal (cuando un bebé nace muerto). La muerte fetal es infrecuente pero comienza a aumentar al máximo luego de 42 semanas de gestación.

Otros problemas que pueden ocurrir:

  • Si el bebé crece demasiado, puede resultar más difícil para usted tener un parto por vía vaginal. Posiblemente necesite dar a luz por cesárea.
  • La cantidad de líquido amniótico (agua que rodea al bebé) puede disminuir. Cuando esto sucede, el cordón umbilical puede quedar pinzado o presionado. Esto también puede reducir el oxígeno y los nutrientes que el bebé recibe de usted.

Cualquiera de estos problemas puede aumentar la necesidad de una cesárea.

¿Qué sucede si mi embarazo se pasa de la fecha probable de parto?

Antes de que usted llegue a las 41 semanas, el médico puede no hacer nada a menos que haya problemas.

Si usted llega a las 41 semanas (una semana de atraso), el médico hará exámenes para evaluar al bebé. Estos exámenes incluyen una cardiotocografía en reposo y un perfil biofísico (ecografía o ultrasonido).

  • Los exámenes pueden mostrar que el bebé está sano y activo, y que la cantidad de líquido amniótico es normal. Si es así, el médico tal vez decida esperar hasta que usted entre en trabajo de parto por su cuenta.
  • Estos exámenes también pueden mostrar que el bebé está teniendo problemas. Usted y el médico deben decidir si es necesario inducir el parto.

Cuando alcance entre 41 y 42 semanas, los riesgos en la salud para usted y su bebé se volverán aun mayores. El médico probablemente querrá inducir el parto. En las mujeres mayores, especialmente de más de 40 años, la inducción del parto se puede recomendar ya a las 39 semanas.

¿Cómo inducirá el médico el trabajo de parto?

Cuando usted no haya entrado en trabajo de parto por su propia cuenta, el médico le ayudará a comenzar. Esto puede hacerse:

  • Mediante un medicamento llamado oxitocina. Este medicamento puede provocar el inicio de las contracciones y se administra a través de una vía intravenosa (IV).
  • Poniendo supositorios con medicamento dentro de la vagina. Esto ayudará a madurar (suavizar) el cuello uterino y puede ayudar a que el trabajo de parto empiece.
  • Rompiendo fuente (ruptura de las membranas que contienen el líquido amniótico) que se puede hacer para algunas mujeres para ayudar a comenzar el parto.
  • Colocando un catéter o una sonda en el cuello uterino para ayudarle a que empiece a dilatarse lentamente.

¿Necesitaré una cesárea?

Una cesárea sólo se necesita si:

  • El médico no puede iniciar su trabajo de parto con las técnicas descritas anteriormente.
  • Las pruebas del ritmo cardíaco del bebé muestran posible sufrimiento fetal.
  • Su trabajo de parto dejar de evolucionar normalmente una vez que ha comenzado.

Referencias

Farinelli CK, Wing DA. Abnormal labor and induction of labor. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2012:chap 14.

Actualizado: 6/11/2014

Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de MedlinePlus

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2015 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo