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Vivir con pérdida de la visión

La baja visión es una discapacidad visual. El uso de gafas o lentes de contacto regulares no ayuda. Las personas con visión baja ya han intentado los tratamientos médicos o quirúrgicos disponibles y ningún otro tratamiento las ayudará.

Las personas con visión inferior a 20/200, con gafas o lentes de contacto, se consideran legalmente ciegas en la mayoría de los estados de los Estados Unidos, pero muchas personas en este grupo aún tienen algo de visión útil.

Cuando usted tiene baja visión, puede tener problemas para conducir, leer o realizar pequeñas tareas, como coser y hacer artesanías. Pero usted puede hacer cambios en su hogar y en las rutinas que le ayuden a mantenerse a salvo e independiente. Hay muchos servicios disponibles para que usted reciba entrenamiento y apoyo para desempeñarse de forma independiente. Dos de éstos son: el Braille Institute of America (Instituto Braille de los Estados Unidos) y Lighthouse International.

Uso de ayudas para la baja visión

El tipo de ayuda para la baja visión que utilice dependerá de su tipo de pérdida de la visión. Las diferentes ayudas están mejor adaptadas para distintos problemas.

Los tipos principales de pérdida visual son:

  • Central (lectura)
  • Periférica (lateral)
  • Falta de percepción de la luz o ceguera completa

Se puede necesitar un amigo o miembro de la familia con vista normal para ayudar a configurar algunos tipos de ayudas visuales. Algunas opciones abarcan:

  • Lupas.
  • Gafas para leer de alta potencia.
  • Dispositivos que facilitan el uso de teléfonos celulares y computadoras.
  • Relojes hechos para la baja visión o relojes de pared o de mano que hablan.
  • Gafas telescópicas que pueden ayudar con la visión a distancia.

Incrementar al máximo la iluminación

  • Incremente la iluminación general en su casa.
  • Utilice una lámpara de mesa o de piso que tenga un cuello de cisne o un brazo flexible. Apunte la luz directamente sobre el material de lectura o la tarea.
  • Use bombillas de luz incandescente o de luz halógena en las lámparas para tener una luz enfocada. Tenga cuidado con estas luces porque se calientan, así que no las use demasiado cerca de usted durante mucho tiempo.
  • Elimine el resplandor, ya que esto realmente puede molestar a alguien con baja visión.

Organizar la casa

Usted necesita desarrollar rutinas que le faciliten la vida con la baja visión. Si su casa está ya bien organizada, puede que necesite hacer sólo pequeños cambios.

Tenga un lugar para cada cosa:

  • Mantenga las cosas en el mismo lugar todo el tiempo. Ponga los artículos en el mismo cajón o gabinete o en el mismo espacio de la mesa o del mostrador.
  • Vuelva a poner las cosas en el mismo lugar cada vez.
  • Almacene cosas en envases de diferentes tamaños, como cubetas de huevos, frascos y cajas de zapatos.

Familiarícese con las cosas comunes:

  • Aprenda a reconocer la forma de los artículos, como recipientes de huevos o cajas de cereales.
  • Utilice un teléfono con números grandes y memorice el teclado.
  • Doble los diferentes tipos de billetes de distinta manera. Por ejemplo, doble los billetes de 10 por la mitad y haga un doble pliegue a los billetes de 20.
  • Utilice cheques en braille o con letras grandes.

Etiquete sus artículos:

  • Elabore etiquetas utilizando una forma simple de braille llamada braille grado 1.
  • Utilice puntos pequeños y en alto relieve, bandas elásticas, velcro o cinta de colores para etiquetar artículos.
  • Utilice masilla, caucho en alto relieve o puntos de plástico para marcar ciertas configuraciones de los aparatos, como las configuraciones de temperatura en el termostato del horno y del disco selector en la lavadora y la secadora.

Mantener la casa segura contra tropezones y caídas

  • Retire cables o cuerdas sueltas del piso.
  • Retire las alfombras sueltas.
  • No tenga mascotas pequeñas en su casa.
  • Repare cualquier piso desigual en las puertas.
  • Ponga pasamanos en la bañera o la ducha y al lado del inodoro.
  • Coloque un tapete antideslizante en la bañera o la ducha.  

Organizar la ropa

  • Agrupe su ropa. Mantenga los pantalones en una parte del armario y camisas en otra parte.
  • Organice la ropa por colores en su armario y cajones. Use nudos de costura o alfileres de ropa para codificar por color. Por ejemplo, un nudo o un alfiler es negro, dos nudos es blanco y tres nudos es rojo. Corte aros de cartulina. Ponga etiquetas en braille de colores en dichos aros y enlácelos sobre los percheros.
  • Use aros de plástico para sujetar pares de calcetines. Utilícelos al lavar, secar y guardar los calcetines.
  • Utilice bolsas plásticas con cierre de cremallera (Ziploc) grandes para separar su ropa interior, sostenes y medias veladas.
  • Organice las joyas por color. Utilice cubetas de huevos o un joyero para clasificar las joyas.

Organizar la cocina para preparar los alimentos y comer

  • Utilice libros de cocina con letras grandes. Pregúntele al médico o al personal de enfermería dónde puede conseguirlos.
  • Utilice masilla, caucho en alto relieve o puntos de plástico para marcar las configuraciones en los discos selectores de la estufa, el horno y el tostador.
  • Guarde los alimentos en recipientes específicos y márquelos con etiquetas en braille.
  • Utilice manteles individuales de alto contraste para que pueda ver fácilmente su plato. Por ejemplo, un plato blanco sobresale sobre un individual de mesa azul o verde oscuro.

Manipular los medicamentos con seguridad

  • Mantenga los medicamentos organizados en un armario para que sepa dónde están.
  • Etiquete los frascos de los medicamentos con un rotulador para que los pueda leer fácilmente.
  • Use bandas de caucho o ganchos para separar sus medicamentos.
  • Pídale a alguien más que le dé los medicamentos.
  • Lea las etiquetas con una lupa.
  • Use un pastillero con compartimentos para los días de la semana y horas del día.
  • Nunca suponga al tomar sus medicamentos. Si no está seguro de las dosis, hable con el médico, el personal de enfermería o el farmaceuta.

Movilizarse con seguridad

Aprenda a movilizarse por sí mismo.

  • Entrénese en el uso de un bastón largo blanco que lo ayude.
  • Practique con un entrenador que tenga experiencia en el uso de este tipo de bastón.

Aprenda a caminar con la ayuda de alguien más.

  • Siga los movimientos de la otra persona.
  • Sostenga el brazo de la persona un poco por encima del codo y camine ligeramente detrás de ella.
  • Asegúrese de que su ritmo coincida con el de la otra persona.
  • Solicítele a la persona que le avise cuando se aproximen a escalones o al borde de la acera. Acérquese a los escalones o al borde de la acera de frente para que pueda encontrarlos con los dedos de los pies.
  • Solicítele a la persona que le avise cuando vaya a atravesar una puerta.
  • Pídale a la persona que lo deje en un lugar específico y no en un espacio abierto.

Nombres alternativos

Pérdida de la visión por diabetes; Pérdida de la visión por retinopatía; Visión baja

Referencias

Sterns GK, McCormick GJ. Ophthalmologic disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 24.

Holmes HM, Shega JW. Vision loss. In: Wachtel TJ, ed. Geriatric Clinical Advisor: Instant diagnosis and treatment. 1st ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2008: chap V.

Actualizado: 5/8/2014

Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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