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Manejo del dolor durante los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos ayudan a las personas con enfermedades graves a sentirse mejor. Uno de los problemas que puede causar una enfermedad grave es el dolor. Nadie puede mirarlo a uno y saber cuánto dolor tiene. Sólo uno puede sentir y describir su dolor.

El dolor que está siempre o casi siempre presente puede conducir a falta de sueño, depresión o ansiedad. Estos problemas pueden llevar a que sea más difícil hacer actividades, ir a lugares y disfrutar de la vida. El dolor puede ser estresante para usted y para su familia, pero con tratamiento se puede manejar.

Cómo se mide el dolor

En primer lugar, el médico o el personal de enfermería averiguarán:

  • Lo que está causando el dolor
  • Qué tanto dolor tiene
  • Cómo se siente el dolor
  • Lo que empeora el dolor
  • Lo que mejora el dolor
  • Cuándo se presenta dolor

Usted puede decirles al médico o al personal de enfermería cuánto dolor tiene midiéndolo en una escala de 0 (ningún dolor) a 10 (el peor dolor posible). Usted escoge el número que describa qué tanto dolor tiene en el momento. Puede hacer esto antes y después de tratamientos, de manera que usted y el equipo médico puedan indicar qué tan bien funciona el tratamiento.

Cómo se trata el dolor

Hay muchos tratamientos para el dolor. Qué tratamiento es mejor depende de la causa y la magnitud de dicho dolor. Varios tratamientos pueden utilizarse al mismo tiempo para el mejor alivio del dolor. Estos abarcan:

  • Pensar en algo más para no estar pensando en el dolor, como jugando algo o viendo la televisión.
  • Terapias psicosomáticas como la respiración profunda, la relajación o la meditación.
  • Compresas de hielo, almohadillas térmicas, biorretroalimentación, acupuntura o masaje.

Usted también puede tomar medicamentos, como:

  • Paracetamol (Tylenol)
  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ácido acetilsalicílico (aspirin), el naproxeno (Aleve) y el ibuprofeno (Advil, Motrin), el diclofenaco.
  • Narcóticos u opioides, como codeína, morfina, oxicodona o fentanilo.
  • Medicamentos que hagan efecto sobre los nervios, como gabapentina y carbamazepina.

Qué hacer

Conozca sus medicamentos, cuánto debe tomar y cuándo debe tomarlos.

  • No tome más o menos medicamento de lo indicado.
  • No tome los medicamentos con más frecuencia.
  • Si está pensando en no tomar un medicamento, hable con su médico primero. Puede que necesite tomar una dosis más baja durante un tiempo antes de que lo pueda suspender sin correr riesgo.

Si tiene preocupaciones respecto a su medicamento para el dolor, hable con el médico o el personal de enfermería.

  • Si el medicamento que toma no alivia su dolor, puede que otro sirva para ello.
  • Los efectos secundarios, como somnolencia, pueden mejorar con el tiempo.
  • Otros efectos secundarios, como las heces secas y duras, se pueden tratar.

Algunas personas que toman narcóticos para tratar el dolor se vuelven adictas a ellos. Si le preocupa la adicción, hable con el médico o el personal de enfermería.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si el dolor no está bien controlado o si tiene efectos secundarios de los tratamientos para dicho dolor.

Nombres alternativos

Manejo del dolor al final de la vida; Manejo del dolor en un centro de cuidados paliativos

Referencias

Bookbinder M, McHugh ME. Symptom management in palliative care and end of life care. Nurs Clin North Am. 2010;45:271-327.

Mercadente S. Challenging pain problems. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al., eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 253.

Actualizado: 5/11/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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