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Cuidados personales para la rinitis alérgica

La rinitis alérgica es un conjunto de síntomas que afectan a la nariz. Se presenta cuando usted inhala algo a lo cual es alérgico, como los ácaros del polvo, la caspa de animales o el polen.

La rinitis alérgica se denomina fiebre del heno cuando es causada por el polen de las plantas y otras partículas al aire libre.

Evite sus desencadenantes

Los elementos que pueden empeorar las alergias se llaman factores desencadenantes. Puede ser imposible evitar completamente todos los desencadenantes, pero usted puede tomar muchas medidas para disminuir su exposición o la de su hijo a estos:

Algunos de los cambios que posiblemente necesite hacer abarcan:

  • Instalar filtros de horno u otros filtros de aire.
  • Retirar los muebles y las alfombras de los pisos.
  • Utilizar un deshumidificador para secar el aire de la casa.
  • Cambiar el lugar donde sus mascotas duermen y comen.
  • Evitar ciertas tareas al aire libre.
  • Cambiar la manera de limpiar la casa.

La cantidad de polen en el aire puede afectar si se presentan síntomas de fiebre del heno. Hay más polen en el aire en los días calurosos, secos y ventosos. En los días húmedos, frescos y lluviosos, la mayor parte del polen cae al suelo.

Medicamentos para la rinitis alérgica

Los antihistamínicos son medicamentos que funcionan bien para tratar síntomas de alergias. A menudo, se utilizan cuando los síntomas no ocurren con mucha frecuencia o no duran mucho tiempo.

  • Muchos se pueden comprar en forma de pastilla, cápsula o líquido sin una receta médica.
  • Los antihistamínicos viejos pueden causar somnolencia. Pueden afectar la capacidad del niño para aprender y hacer que sea inseguro para los adultos el hecho de conducir o utilizar maquinaria.
  • Los antihistamínicos más nuevos no causan somnolencia ni problemas de aprendizaje o estas consecuencias son leves.

Los aerosoles nasales con antihistamínicos funcionan bien para tratar la rinitis alérgica. Sólo están disponibles con receta médica.

Los descongestionantes son medicamentos que ayudan a secar una nariz congestionada o tapada. Vienen en forma de píldoras, líquidos, cápsulas o aerosoles nasales, y usted los puede comprar de venta libre, sin necesidad de receta médica.

  • Se pueden usar junto con las píldoras o líquidos antihistamínicos.
  • No utilice descongestionantes nasales en aerosol durante más de 3 días seguidos.
  • Hable con el pediatra antes de darle descongestionantes al niño.
  • Los aerosoles nasales con corticosteroides son el tratamiento más eficaz. Hay muchas marcas comerciales disponibles. Puede comprar una marca (Nasacort) sin necesidad de receta. Para otras marcas, sí la necesitará.
  • Funcionan mejor cuando se utilizan todos los días.
  • Pueden pasar dos o más semanas de uso constante hasta que sus síntomas mejoren.
  • Son seguros para niños y adultos.

Lavado nasal

Para la rinitis alérgica leve, un lavado nasal puede ayudar a eliminar el moco de la nariz. Usted puede comprar un aerosol de solución salina en la farmacia o preparar uno en casa. Para prepararlo, utilice una taza de agua tibia, 1/2 cucharadita de sal y una pizca de bicarbonato de sodio.

Cuándo llamar al médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene alergia grave o síntomas de fiebre del heno.
  • Sus síntomas no mejoran cuando los trata.
  • Usted está jadeando o tosiendo más.

Nombres alternativos

Cuidados personales para la fiebre del heno; Cuidados personales para la rinitis estacional

Referencias

Corren J, Baroody FM, Pawankar R. Allergic and nonallergic rhinitis. In: Adkinson NF Jr., Bochner BS, Burks AW, et al., eds. Middleton's Allergy Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 42.

Greiner AN, Hellings PW, Rotiroti G, Scadding GK. Allergic rhinitis. Lancet. 2011;378(9809):2112-2122.

Actualizado: 5/18/2014

Versión en inglés revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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