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Tratamiento poshospitalario para la neuralgia posherpética

Es un dolor que continúa después de un ataque de culebrilla. Este dolor puede durar entre meses y años.

La culebrilla es una erupción cutánea vesicante y dolorosa causada por el virus varicela-zoster, el mismo virus que causa la varicela. La culebrilla también se llama herpes zóster.

Qué se debe esperar

La neuralgia posherpética puede:

  • Limitar sus actividades cotidianas y dificultar el trabajo.
  • Afectar la forma en que se relaciona con sus amigos y familiares.
  • Causar sentimientos de frustración, resentimiento y estrés. Estos sentimientos pueden hacer que su dolor empeore.

Tomar medicamentos para el dolor

A pesar de que no hay cura para la neuralgia posherpética, hay maneras de tratar el dolor y la molestia.

Usted puede tomar un tipo de medicamentos llamados AINE, para los cuales no necesita una receta médica.

  • Dos tipos de AINE son el ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve o Naprosyn).
  • Si tiene una cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o tuvo úlceras gástricas o sangrado estomacal, hable con su médico antes de usar estos medicamentos.

También puede tomar paracetamol (como Tylenol) para aliviar el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con su médico antes de usarlo.

El médico puede recetarle un analgésico narcótico. Se le puede aconsejar que los tome:

  • Sólo cuando tenga dolor.
  • En un horario regular, si su dolor es difícil de controlar.

Los analgésicos narcóticos pueden:

  • Provocarle sueño y confusión. No beba alcohol ni use maquinaria pesada mientras los esté tomando.
  • Provocarle picazón en la piel.
  • Causarle estreñimiento (no poder tener una evacuación intestinal con facilidad). Trate de beber más líquidos, comer alimentos ricos en fibra o use ablandadores de heces.
  • Causar náuseas (malestar estomacal). Tomar el medicamento con alimento puede ayudar.

Otros medicamentos para la neuralgia posherpética

El médico le puede recetar parches cutáneos que contienen lidocaína (un anestésico), los cuales pueden aliviar un poco el dolor durante un corto período de tiempo. La lidocaína también viene en crema que se puede aplicar a las zonas donde el parche no se coloca fácilmente.

Zostrix, una crema que contiene capsaicina (un extracto de la pimienta), también puede reducir el dolor.

Otros dos tipos de medicamentos recetados pueden ayudar a reducir su dolor. Usted debe tomarlos todos los días y pueden tardar varias semanas antes de comenzar a hacer efecto.

  • Anticonvulsivos. La gabapentina y la pregabalina son los que se utilizan con más frecuencia.
  • Medicamentos para tratar el dolor y la depresión, con mayor frecuencia los llamados antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina o nortriptilina.

Ambos de estos tipos de fármacos tienen efectos secundarios. Si usted tiene efectos secundarios molestos, no deje de tomar su medicamento sin consultar primero con el médico, quien le puede cambiar la dosis o recetarle un medicamento diferente.

Algunas veces, se puede usar un bloqueo nervioso para reducir temporalmente el dolor. El médico le dirá si esto es apropiado para usted.

¿Qué más puede ayudar?

Muchas técnicas no médicas pueden ayudarle a relajarse y reducir el estrés del dolor crónico, como por ejemplo:

  • Meditación
  • Ejercicios de respiración profunda
  • Biorretroalimentación
  • Autohipnosis
  • Técnicas de relajación muscular

Un tipo común de psicoterapia para las personas con dolor crónico se llama terapia conductual cognitiva, que puede ayudarle a aprender cómo enfrentar y manejar las respuestas al dolor.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Su dolor no está bien manejado.
  • Usted piensa que puede estar deprimido o está teniendo dificultad para controlar sus emociones.

Referencias

Cohen J. Varicella-Zoster virus (chickenpox, shingles). In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed.Clinical Dermatology

Actualizado 5/28/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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